云梦城之谜

本帖由 京华倦客2008-09-27 发布。版面名称:星座家族

  1. 京华倦客

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    OCR:曾经沧海难为水,除却巫山不是云

    黄易2006年全新长篇小说,也是他第一次全新作品在时报出版。实际总计40万字。

    小 说开场悬疑,云梦泽凶案后,十年来朝中多次派人进入云梦泽搜索古城,每次都无功而返,古城就像消失了……清楚整件事来龙去脉者,只有五个半,五个人分别是 皇上、权倾朝中的凤公公、厂卫第一高手季聂提、「御前猎手」 辜月明,湖广布政史司钱世臣。另外半个,则是人称「道家行者」的戈墨,此人道法高明,有捉鬼 驱魔的特殊本领。与辜月明更是势不两立。

    辜明月奉命要拿回楚盒与夫勐人头,他究竟能否解开云梦城消失之谜?解开自己害怕战争这无可告人的心结?千年前到底发生了什么事?为什么他们都曾像置身其中?而在千年后彼此纠缠不休。寻找真相的前路步步凶险,他能揭开整件事是鬼神之力亦或是政治之谜? ……

    全书穿梭明朝弄臣历史,情节媲美《寻秦记》,江湖人物与朝廷权势绵密勾织,耐人寻味更胜《大唐双龙传》,华人武侠小说年度大作,不可错过。
     
  3. 京华倦客

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    〖第一卷〗~第一章 沦落天涯

      乌于虚睁开双眼,刺入眼中的是耀目的阳光,他一时间甚 部看不清楚,更不知身在何处,脑袋疼痛欲裂。

      他猛坐起来,双手个自觉地捧着头,急促的喘息。累极了,从没有这么累过,虚弱和憔悴彻底征服了他,就像不眠下休的连睹十日十夜,而结果还是输个精光,那是极之可怕的感觉。脚底传来的疼痛,提醒他过去十多天艰苦的逃亡。

      唯一可以安慰自己的,是他仍然活着。

      他缓缓垂下双子,先凝神静听,当充满耳际的只是夏虫呜叫的和唱,暗松一口气,始有心情打量四周的环境。

      他坐在潮湿而带有霉味的草坡上,坡底有一条清澈的溪流,长草和矮树纠缠罗列在岸边,对岸是茂密的丘林。他往坡顶望去,离他约四、五丈高。心忖自己定是昏倒了,从坡顶直摔下来。

      阳光从右方射至,太阳刚升离地平线。

      朝南望去,横亘着一列葱绿的山脉。

      究竟是甚么鬼地方?

      唉!真是倒霉!唉!不是倒霉,而是糟糕透顶,闯下弥天大祸。以自己行走江湖的丰富经验,怎会做出如此不智的蠢事?幸好该已撇掉追兵,自渡过大江后,他颇有脱离险境的感觉。希望不是错觉吧!

      就在此时,耳朵似捕捉到一丝若有似无的马嘶声。

      乌子虚给吓得浑身哆嗦,惊弓之鸟般从草坡上弹起来,倏地双腿一软,失去平衡,滚下草坡,直至坡底,差点掉进溪水里去。

      马嘶声更清晰了。

      乌子虚忘了疲倦,爬了起来,狼狈不堪的朝南逃去。

      自懂事后,他似乎从未走过好运,现在更是大祸临头,若给敌人逮着,他将会后悔投胎人世。

      此时他只有一个念头,就是有多远逃多远,他真的不想死。

      无双女一身黑色劲服,牵着没有半根杂毛的爱马黑儿,悄悄离开百戏团荒郊的营地。

      九年了,她随团乡过镇、镇过城卖艺表演、凭着骄人的身手了,成为百戏团的台柱,更是团长「杂耍王」安阶引以为傲最出色的女弟子。但到今夜不辞而别,却没有丝毫留恋。

      她的心从来不在百戏团内。

      “无双!”

      无双女暗叹一口气,在营地灯火外的暗黑里止步、溶入了暗友中。

      安玠来到她身后,叹息一声。他最清楚她的个性、知道不论说甚么,都没法打消她离去的念头。

      无双女轻声道:“安叔看到我的留书了。”

      安玠沉声道:“自离开宁安县后,你一直精神恍惚,沉默得令人害怕,但仍想不到你说走便走。真想不到你过了十年,仍是这么放不下看不开。」

      无双女淡淡道:“安叔明白我的心事吗?”

      安阶苦笑道:“你不说出来,我怎会知道。自九年前你舅舅把你送到我的百戏团,我已晓得事不寻常,你舅舅是我安玢的刎颈之交,他不说出来,我也不查根究柢。”

      无双女乎静的道:“舅舅为何不回来找我呢?”

      安玠叹道:“我本不打算说出来,当日你舅舅离开前,向我表示为了你的安全,他从此隐姓埋名,不再回来见你。他是一番苦心,为的是你。留下来吧!不要辜负你舅舅的期望,也不要辜负我对你的期望,像无双如此了得的女子,我安阶四十多年来走遍大江南北,还是首次遇上。”

      无双女柔声道:“安叔对我的大恩大德,我永远不会忘记,可是我必须立即走,安叔原谅我。”

      安阶猛一咬牙,道:“好吧!你既坚持要走,让我告诉你一个隐藏心内九年的秘密,就是如何可找到你舅舅。”

      无双女倏地转身,面向安阶,深黑灵动的眸珠闪烁着动人的亮光。

      辜月明每次踏足有「黄金太监」之称的凤公公的大宫监府,总有浑身不自在的感觉。

      或许是他须解下平时永不离身的佩剑。京中有人谓,没有人能杀死有剑在手的辜月明,这并非溢美之辞,因为直至今天仍没有人办得到。

      凤公公的咳嗽声从书斋传出来。

      又或许是因为他不喜欢凤公公、这个城府深沉、喜怒难测,能令大臣猛将抖颤,权倾朝野的老太监。但他最不喜欢的,是凤公公提出而又不得不答的诸般问题。

      领路的太监冀善头世不问的低声道:“人公公今夜的精神小错,前两天着过凉,服了太医的三帖药后,今天好多了。”

      辜月明轻嗯一声,表示听到。

      冀善并不是特别好心肠的人,且是凤公公手下最可怕的太监、头号杀手,双手沾满血腥。更不是对辜月明片眼相看,特别照顾,只因收了他个少金子。

      书斋外有两卫把守,冀善向他使个眼色,要他留在门外,自己则入内通传、不一会回来拉他到一旁、耳语道:「真奇怪,大公公的心情很好,像很期待见你似的,机会难逢,月明你要好好把握,万勿错过。我已为你做足工夫。」

      辜月明的心个由忐忑急跃几下,对他来说,是罕有的情绪。深吸一口气后,谢过冀善,径自进入书斋。

      京人常说,宁可开罪皇上,切勿开罪凤公公。惹翻了皇上,还有凤公公为你求情,得罪凤公公,却是死路一条。这位历经三朗,伺候过三个皇帝的元老太监,是没有人惹得起的。

      乍看过去,凤公公只是个体衰气弱的老人家,满脸皱纹,年轻时他该是个高个子,现在却因佝凄着身体而萎缩了。

      一头蓬松却又浓密的白发下,前额高高的,深陷窄长的脸颊衬托着他薄得只像两条横线的唇片。

      横看竖看,凤公公仍是一副行将就木的模样,但辜月明却清楚这只是错觉。据传凤公公自幼修练一种只有太监才练得成的玄妙气功、到今天巳臻登峰造极的境界,至于厉害至何等程度,没有人知道。

      不过辜月明仍可从他的眼睛窥见端倪,内中透射出一种冷若冰霜又无比锋利的精光,亦显示出凤公公饱经岁月千锤百炼的智慧。一个人如能历经三朝,一直处于权位的顶峰,绝不是简单的一件事。

      凤公公更是气派十足,一身绣云纹滚金边蓝色长袍,端坐南面的太师椅处,叼着黄金打制的长烟管,正在吞云吐雾。辜月明心忖这枝金烟枪重量不下十斤,只是这位表面脆弱的老太监拿在手上举重若轻的姿态,已令人不敢小觑他。

      凤公公看着辜月明向他施澧请安,点头道:“坐!月明做得很好,皇上非常满意你送他的大寿贺礼。”

      辜月明在凤公公左下首的椅子坐下,心忖这份贺礼町是冒生命之险赚回来的。他用了半年时间,追踪横行东北的一群响马巨盗?斩下其头目周虎城的首级,也令他身上多添三道伤痕。

      凤公公有洞透性的目光卜下打量他好一会儿,轻松的道:“我想问月明一个问题。”

      辜月明心叫又来了,但有甚 好说的,道:“请公公垂询,月明知无不言。”

      凤公公把金烟枪搁到一旁的小几上,动作从容,显示他正处于一种轻松的状态下。几上还另有一个长约二尺的窄长革囊,只不知内藏何物。冀善没有看错,凤公公的心情真的很好,今晚肯定是难逢的机会。凤公公是很少心情大佳的,长期处于朝廷明争暗斗的核心,谁能开怀?

      凤公公因何事心情大佳?

      凤公公目光投往窗外的月夜,漫不经心的道:“不论猛将大臣,人人见到我总是诚惶诚恐,战战兢兢,只有你,我感到月明对我没有丝毫惧意。告诉我,月明凭甚么不怕我呢?”

      辜月明暗叹一口气,每个人心中均有想问的问题,被问的一方可选择答或不答,而他从不回答问题。问题在凤公公的问题是不能不答的。他或许真的不害怕凤公公,却肯定害怕他的问题。

      他甚至不可表达出心中的不情愿。耸肩道:“假如月明说因自问一向全心全意为公公办事,心中无愧,压根儿没想过害怕,公公相信吗?”

      凤公公目光箭矢般往他射去,欣然道:“月明是个有趣的人,不但坦白,还敢这样和我说话,令我有和朋友谈心的古怪感觉。唉!我已很久没有过这种感觉了。告诉我,你为何不怕我呢?”

      辜月明心想凤公公可能是唯一一个认为自己是有趣者,坦然道:“公公或许不喜欢我的答案。我是个对生命没有恋栈的人,不单不怕死亡,还渴望死亡。我晓得这个答案会令公公不快,但我不想撒谎。”

      凤公公皮肉不动,声音像从牙缝间进射出来,道:“死可以分好死和恶死,甚至生不如死,月明又怎么看呢?”

      辜月明从容道:“公公当是月明盲目的自信吧,月明深信没有人能将我生擒活捉。”

      凤公公哑然笑道:“好!好!说得好!我活了这一把年纪,还是首次有人向我说他不怕死。”说罢目光投往屋梁,露出深思的神色。

       辜月明望着凤公公座后挂着四幅山水挂轴条幅的墙壁,就在他刚说“没有人能将我生擒活捉”那句话时,他听到墙后传来短促的呼吸声,登时明白过来。墙后肯定 藏有贴身保护凤公公的死士,其中一人因以为这句话会触怒凤公公,会惹得凤公公立即对他下格杀令,心情紧张下致呼吸重浊了少许,但避不过自己的灵耳。这堵墙 该只是装个样子,实则其薄如纸,藏身其后的死士随时可破壁而出。

      凤公公的话传人耳中道:“我真的不明白,以月明的人才武功,外表又俊朗风流,大好的生命正等待你去品尝,偏偏一心寻死。你竟活腻了吗?你今年多少岁?二十五还是二十六。”

      辜月明老实的答道:“二十五。”

      心中同时生出如履薄冰的感觉。事实上每次见凤公公,他都有置身险境的感觉。这回凤公公说这么多「废话」 ,更是前所未有,益发显得事不寻常。

      凤公公没有说话,静待他的答案。

      辜月明平静的道:“月明要说的只是一个事实,自身的情况。月明是个爱置身险地的人,沉迷于杀人或被杀的危机中,这是没法解释的事。当有一天有人能送我上路,我会感激对方。但我绝不会自尽,除非走到了生不如死的绝路,那时死广将是解脱。”

      凤公公一眨不眨的盯着他,好一会才道:“正是这种心态,令你成为京师的第一把名剑,更是皇上御用的悬赏猎手。但却使我更不明白,月明既是视死如归的人,为何却千方百计求我为你在皇上前说话,好解除你的军职呢?”

      辜月明暗松一口气,终转入正题了。对此他早预备好所能想出来最好的答案,毫不犹豫的答道:“月明是个生性孤独离群的人,害怕人多的地方,若将我推上战场,月明不但有公公所说生不如死的感受,最怕是自己会坏事,报国不成反误了大事。”

      又叹道:“自成年后,月明一向独来独往,公公该清楚。”

      凤公公带点同情的语调道:“知道又如何呢?问题出在彭大将军身上,他生前……”

      辜月明一呆道:“生前?”

      凤公公惋惜的道:“噩耗在七天前从北线传回来,彭大将军惨中敌人埋伏,兵败身亡。直到此刻我仍把此事压着,好有时间作善后的部署,知情者不出十人,月明勿要泄漏。”

      辜月明没有表情,没有说话。对死亡他早麻木了,不知是杀的人多,还是天性如此。彭大将军曾传他兵法,他是彭大将军众多门生之一。

       凤公公续道:“彭大将军生前曾和皇上提过你,指出月明在军事上有特殊的天分,不论如何深奥难明的军略兵法,月明一听明白,且绝非纸上谈兵,兼且月明是将 门之后,令皇上认定虎父无犬子,记在龙心内。彭大将军的死讯传来,皇上第一个想起的正是月明,如非给我劝着,月明该已接到出替彭大将军的圣旨。”

      辜月明色变道:“甚么?”

      凤公公定睛看着他,不发一言。

      辜月明倏地感到自己处于绝对的劣势。姑不论皇上是否如凤公公所言,有这个想法,但只要凤公公一心把自己推上战场,自己肯定劫数难逃。凤公公为何要逼他人绝地呢?

      凤公公唇角溢出一丝莫测高深的笑意,平和的道:“在这种情况下,说甚么皇上都听不进龙耳去。念在月明五年来为我悉心办事,立功无数,千思百虑下,我为月明想出唯一可使皇上改变主意的办法。”

      辜月明还有甚么好说的,道:“请公公指点。”

      凤公公低喝道:“你们退下去!”

      听着墙后死士悄悄离开的声音,辜月明感到整条脊柱寒飕飕的。

      凤公公接着说出来的,会是甚么秘密呢?为何只容他一个人知道。

      在山野伸手不见五指的黑暗里,乌子虚几近虚脱,肺内的空气似被掏空了,不得不张大口剧烈呼吸。

      无数的问题走马灯似的在脑海中旋转。这是不有可能的。他就像正被猎人追捕的猎物,被赶得四处乱窜,慌不择路,再没法依照先前定下的计划逃亡。

      他原本是要在过江后往西行,到扬州后设法偷上一艘海船,到甚么地方去都好,就是要离开中土。他的敌人太厉害了,只要他留在中原,大有机会给抓起来。

      这是不可能的,凭他种种摆脱敌人的手段,可是敌人总能紧追在后,现在他巳深进刚才在草坡看见位于南面的山脉,情况会不会改变过来?

      自己有为此懊悔吗?

      答案是肯定的,他懊悔到那间赌馆去,懊悔搭上那个女人,懊悔……唉!大错铸成,还有甚么好懊悔的,一切已是错恨难返,可怜自己现在袋子里只剩下一两银。接着剧震一下,这是不可能的。

      马啸声再度传人耳中,可是他正身处山岭内,马怎会攀山越岭?难道山中有路?

      追在后方的敌人中,肯定有追踪的高手在,纵然比不上名著天下的悬赏猎手辜月明,也该所差无几,否则怎能直至此刻仍没有追丢他乌子虚。

       他并不是寻常之辈,而是自出道以来从未失手过的大盗,只恨偷得狠赌得更狠,一流的大贼偏是九流的赌徒,弄得经常囊空如洗,现在更给人点了相,暴露了行 藏。说不懊悔就是骗人的。不过只要给他逃到大城大镇,「破戒」偷点银两,买得易容改装的材料,即可施施然以另一个外貌和身份,依原定计划到扬州去,出海逃 个无影无踪。

      连串的念头电光石火般闪过他的脑海,乌子虚跳将起来,往前冲去,正思索这片丛林有多广阔,蓦地一脚踏空,完全没法收势,就那么往陡坡滚落下去,也不知撞断多少矮树横枝,忽然身体悬空,背后水声隆隆,竟是一道倾泻而下的大水瀑。

      这是不可能的,为何自己刚才竟听不到水声。

      「咚!」

      身不由己下,乌子虚急下数十丈,掉进水潭去,差些跌昏过去。当从水底升上水面,已喝了不知多少口水,头昏脑胀,再没法保持清醒,更不要说泅往岸边。

      急湍的水流,把他冲得不知方向的往下游流去。

      「蓬!」

      倏又再身体悬空,竟是另一道瀑布,再沉进水里时,水流更急,乌子虚心叫吾命休矣,只要撞上湍流里的岩石,肯定脑袋开花。

      这个念头刚进入脑海,激流早带得他没入下游茫茫的暗黑中。

      凤公公悠然道:「月明相信鬼神之说吗?」

      辜月明怎么想也没法明白,为何凤公公忽然拉到这风马牛不相关的话题去,却又不能不答,斩钉截铁的道:“不信!”

      凤公公微笑道:“若月明活到我这把年纪,当不会那么肯定、因为你会遇上很多只能以鬼神来解释方说得通的异事。”

      稍顿续道:“不过当我说出整件事的来龙去脉,月明会明白。”

      辜月明大感错愕,讶道:“难道公公竟是要月明去办一件与鬼神有关的事?而只要月明完成公公派下来的任务,即可令皇上回心转意,赐我解除军职。”

      凤公公欣然道:“正是如此。只要月明能完成任务,皇上将会心花怒放,忘掉一切,包括他的疆土在内。而我亦可保证月明不用上战场,所有战事从此以后和月明没有任何关系。”

      说这番话时,凤公公佝凄的身躯不住挺直,双目神光电射,到最后像变成了另一个人,再没有任何衰老的感觉,浑身充满生机和活力,眼中充满渴望和期待,情境诡异至极点。

      凤公公在向他示威吗?

      辜月明道:“月明给公公引出兴趣来了。”

      凤公公忽又回复刚才老朽的样子,淡淡道:“听过云梦泽吗?”

      辜月明摸不着头脑的道:“是甚么地方?名字古怪,但又充满诗情画意。”

      凤公公没有再卖关子,答道:“这是洞庭湖在春秋战国时代的古名,位于楚国境内,现在的云梦泽,指的大约是洞庭湖南面湘水东岸的一片沼泽地。”

      辜月明忍不住问道:“泽内是不是有鬼神居住呢?”

      凤公公道:“或可以这么说。”

      辜月明大惑难解,完全没法子捕捉凤公公这句话背后的含义。

       凤公公似是很满意他的反应,说下去道:“这件事也要上溯至春秋战国时代,当时在楚境云梦泽内,有一座叫「颛」的城池,该城城主因欲把一件宝物据为已有, 背叛了楚王,不肯献宝,其间发生过甚么事,早湮没无闻,只知颛城后来被楚王派大军攻破,宝物却遁寻不获,就这样消失了。”

      辜月明倒抽一口凉气,道:“公公竟是要我去找这么一件消失人世逾千年的东西吗?”

      凤公公显然心情畅美,微笑道:“公公虽然老,仍未变老糊涂,岂会故意留难你。这个东西,曾经一度被发现,还差点送来了京师,且只是十年前的事。”

      辜月明精神大振,开始有点明白,问道:“这东西是不是谣传有鬼物依附其上,又于云梦泽内被发现,所以公公有刚才的一番话?”

      凤公公不知道想起甚么,头顶白发无风自动的拂扬了一下,道:“为何我放着手下这么多能人异士,偏要挑选月明负责这个寻宝任务呢?”

      辜月明当然不好说明自己如何了不起,只好道:“公公因何看中我呢?”

      凤公公道:“因为月明的确是对任何稀世奇珍没有半丁点兴趣的人。”

      辜月明释然道:“公公该是因为我对生死的看法,推断出我对所有身外物不会动心。”

      凤公公大有深意的微笑道:“月明是不是真的不把生死放在心上,视作等闲事,恐怕须月明面临生死抉择方清楚。但你不贪财宝,却有事实支持。”

      辜月明一头雾水的道:“月明不明白。”

       凤公公盯着他道:“你竟然忘记了,由此可见你真的不把珍宝奇玩放在心上。记得吗?三年前你为我追杀大盗「盗千家」,他授首月明剑下后,月明把他历年偷回 来的秘藏献上朝廷。事后我派人作了个广泛彻底的调查,发觉月明竟是原封不动的把秘藏交出来,著名的珍物没少一件,令我大感难以相信,世间竟有如月明般不贪 宝物的人。要知你若一意私吞其中部分,根本是无从查究,月明大可推说是盗干家已将它们变卖便成。”

      辜月明露出苦涩的神情,松一口气的道:“幸好月明真的对那些东西毫无兴趣。”

      凤公公平静的道:“这只是第一个原因。”

      辜月明皱眉道:“还有另一个原因吗?”

      凤公公道:“其次是这个任务的成败,须看你是不是能再次发挥你的专长。”

      辜月明不解道:“我的专长就是杀人,与公公说的寻宝有甚么关系呢?”

      凤公公道:“那就要看你杀的是甚么人,如果像盗千家般来去无踪,不留痕迹的超级大盗,杀他是一门学问。在这方面,天下无人能望月明项背,所以月明成为我的不二人选。”

      辜月明再按不下好奇心,问道:“这件究竟是甚么价值连城的稀世奇珍?”

      凤公公静若止水,压低声音道:“没有人晓得。”

      辜月明失声道:“甚么?”
     
  4. 京华倦客

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    第二章 神秘宝盒   乌子虚听到自己的心在怦怦跃动,第一个进入脑海的意念,是仍然活着。

      唉!究竟发生了甚么事呢?

      他像复活过来似的,身体逐渐的恢复知觉,若果先前只是疲倦,现在该是精枯力尽、连移动双了部没法办到,浑身酸软无力,头昏脑胀,胸一郁闷。

      他缓缓张开眼睛,看到的是个梦境般的世界。他从未想象过的情景。

       他的睑颊紧贴在湿润的泥土上,由下而上看去,明月悬在地平之上,天空一片深蓝、由他躺卧处延伸开去,星罗棋布着无数小水潭、曲折的潭岸一丛一丛杨柳树低 垂菩,细长的枝条柔弱湿润。柳树丛中还夹杂菩其它不知名的矮树,有的开着颜色鲜艳的花朵,又或累累结果,最令他骇然的是极目所见,这个沼潭区似是无穷无 尽,直抵地平的终极。

      乌子虚呻吟一声,偏是没法移动,然后发觉自己半边身子仍浸在清寒的水里。

      此时又比较清醒了点,记起先前失足掉进山中的激流上,却仍没法明白为何会给冲到这么一个鬼域似的地方来。他实没法把山中急流和这个湖沼区联想在一起。

      难道自己早巳死掉,这里并小是人世而是阴间。这个想法令他打了个冷颤。

      唉!不要胡思乱想了。幸好祸中藏福,自己这一失足,肯定甩掉了追兵,只要找到离开的路径,该可从容逃亡。

      就在这时,蹄声响起。

      这是不可能的,先不说敌人没可能这么快赶上来,这个鬼地方根奉没法骑马。

      魂飞魄散下,乌子虚勉力抬起头来,朝前方瞧去。

      凤公公露出回忆的神情,道:“此事必须从头说起,让月明弄清楚情况,因为我不想再有第二次失误。”

      辜月明静心聆听。

       凤公公仰望屋梁,徐徐道:“十年前,有个叫牟川的人,因开罪皇上被关入大牢,肯定死罪难饶。牟川是个有办法的人,凭着与一个朝臣的关系找到当时是皇上的 心腹亲信御林军统烦夫猛,向他透露「楚盒」的秘密,希望如能为皇上寻得楚盒,皇上会赦他的罪。牟川并不是空口白话,因这是他家族世代流传的秘密,载于族谱 家册上。牟川的远祖正是当年楚王的近臣,故清楚当年发生的事,只是早期的家史已因战乱和迁徙掉失,牟家能保存的只有晋朝后的纪录,故语焉不详。”

      辜月明皱眉道:“若牟氏之人晓得楚盒藏处,为何过了千年仍不去把宝物起出来。”

      凤公公目光回到他身上,沉声道:“这正是最诡异的地方,牟氏族人历代均有人去寻宝,却没法寻得传说中的楚国古城。最离奇的是去寻宝者部遭遇奇祸,像被下了毒咒似的,无一幸免,事后一一横死,到中唐以后,再没有人敢去寻宝了。”

      又微笑道:“月明定会奇怪,刚才我说过没有人知道宝物是甚么东西,现在却指宝物是楚盒,不是前后矛盾吗?”

      辜月明道:“真正的宝物是不是藏于盒内?”

       凤公公欣然道:“月明的确思考敏捷。这个宝盒半尺见方,以一种近乎金和铜的奇异材料制成,盒上镶上七颗夜明珠而成北斗七星的天文图象。只是这七颗夜明珠 已是稀世奇珍,价值连城,足令皇上心动。不过最令皇上动心的,还是盒内不知名的瑰宝,颛城城主就是因它冒毁家灭族之险反抗楚王,而楚王则不惜大动下戈,强 行争夺。这究竟会是甚么宝贝呢?皇上很想知道,我也想知道,任谁都希望打开楚盒一看究竟。月明现在该明白楚盒的魅力了。”

      辜月明淡淡道:“或许是和氏璧一类的东西吧!”

      旋又皱眉道:“牟川这回又凭甚么去寻楚盒呢?或许古城早毁坏不堪,被野草覆盖。”

       凤公公道:“这是第二个诡异的地方,牟川被关进天牢后,作了一个奇怪的梦,梦见先人来告诉他如想找到古城,必须在鬼的节日到云梦泽去寻找。事实上牟川虽 得仙人报梦,仍是半信半疑,但为自己的小命着想,只好姑且一试。横竖是死,去寻宝还有一线生机,至少可把小命延长。”

      辜月明沉吟道:“鬼节岂非是每年的七月十四,也是传说鬼门关开放的时候。”

      凤公公道:“月明该可大致猜到接着发生的事,皇上派出最信任的人,押着牟川到云梦泽去寻找传说中的古城,但接着发生的事,唉!”

      辜月明讶道:“发生了甚么事?”

      凤公公摇头再轻叹一口气,道:“负责这个任务的正是夫猛,随行的还有二十四个御卫里的精锐高手,于七月十三进入云梦泽,等待翌日鬼节的时刻。”

      辜月明心中听得直冒寒气。这个寻宝队当然找到传说中的楚盒,否则凤公公不会说楚盒曾现身人世。如此说牟川得先人报梦一事是千真万确,当鬼节来临时,古城便出现。难怪凤公公之前说过,有些异事是需有鬼神的存在才说得通。

      凤公公道:“当时泽外驻有一个五百人的部队,由当地将领钱世臣指挥,负责接应夫猛。两人约定,一到七月十四亥时末,不论是否有结果,夫猛会派人出泽报讯。哪知钱世臣直待至十五日的丑时中,仍不见报讯的人,连忙率人入泽,搜索五天后,终有发现,寻宝团出事了。”

      辜月明心忖这是必然的结果,否则凤公公现在不用逼自己去找寻楚盒。

      凤公公沉声道:“二十六个人入泽,二十四个伏尸泽内,都是中了剧毒,包括牟川在内。”

      辜月明开始对整件事有点眉目,问道:“失踪的两个人是谁?”

      凤公公道:“一个是夫猛,另一个是与他关系密切的得力手下,夫猛爱妾的亲弟。”

      辜月明整个人轻松起来,心忖原来只是私吞宝物,只要不是与鬼神有关便成。没有「人」是他辜月明应付不了的。

      凤公公欷献的道:“在这件事发生前,京师所有人,包括我在内,都不认为夫猛会是个见宝起贪念的人,楚盒的魔力真的这么大吗?”

      辜月明道:“那已不关楚盒的事,夫猛肯定打开盒子来看过,吸引他的是内藏的东西。”

       凤公公摇头道:“月明是知其一不知其二。楚盒并非一般凡物,而是颛城的镇城之宝,据说成于三皇五帝的时代,铸成楚盒的物质似铜非铜,似金非金,不是一般 利器和炉火能损毁,开启盒子更有秘法,这方面我是事后从牟川的族人得知。夫猛虽得到楚盒,却肯定直到今天仍没法开启,所以只要你找到夫猛,大有机会得回楚 盒,原封不动的交上朝廷。”

      辜月明道:“如此说,尚未有人见过楚盒。”

      凤公公没有直接答他,道:“夫猛除正室外尚有小妾,且为他诞下一女,居于京郊的别院。此妾极得夫猛宠爱,事发后皇上诛夫猛三族,独有夫猛的小妾薛娘和女儿逃去无踪,可知夫猛已早一步赶返京师,带走他们母女,由此可推断,夫猛不但仍然健在,楚盒肯定已落入他手里。”

      辜月明不解道:「这是不合情理的,夫猛既不能开启楚盒,怎知里面藏有甚么宝物?谁会为不知道的东西抛弃功名富贵,还要抄家灭族?“

      凤公公道:“这是令人百思不解的地方,何况夫猛是个守正不阿的人,对皇上更是忠心耿耿。不过事实如此,我们再不用为此费心神。所谓知人知面不知心,有很多事要到临头时始见分明。对吗?”

      辜月明晓得他在暗讽自己漠视生死的谈话,但有甚么好和他计较的,道:“月明该如何着手呢?请公公指示。”

      无双女披星戴月纵情策马于官道上,心中想的却是十年前那个改变了她一生的夜晚。舅舅半夜来到她度过了愉快童年的城郊别院,当时她只有九岁,娘起身穿衣的声音惊醒了她。

      舅舅是爹和娘外最疼爱她的长辈,不知忧虑为何物的她还以为舅舅给她带来有趣的玩意,这是舅舅陪爹出差远行前答应过她的,更以为爹也会一道回来。

      她就在娘匆忙下没有关上的房门后,透过门缝听到舅舅与娘的一番对话,直至今天她仍没有忘记他们说过的每一句话。

      接着娘遣散婢仆,她们母女在舅舅的带领下连夜逃亡,从此隐姓埋名,却不住迁移,以逃避官府的追捕。不到一年,娘因积郁成疾,一病不起,舍她而去。

      娘临终前的神情,她仍是历历在目。她明白娘,明白她为何郁郁寡欢,那并不是因为东躲西避、奔波劳碌的折磨,而是来自对爹抛弃她们母女的无奈、伤心和绝望。

      她这次毅然离开百戏团,根本不知道自己在干甚么,只是要到云梦泽去找寻那座古城,至于会有甚么结果,并不在她考虑之内,只晓得自己不这样做,会被自己的想法折磨死。

      自懂事以来,爹是她心中最了不起的人,最英雄了得的人物。娘和舅舅并不知道她听到他们的对话,每次当她问起爹,他们都找些理由推塞过去。

      随团四处卖艺的日子里,她专心学艺,不怕吃苦,不是为了要成为一个出色的表演者,而是要学得一身好本领,为今夜开始的行动作准备。

      为了娘,为了自己,她誓要还爹一个清白,她绝不相信爹是那种人。即使冒上生命之险,暴露身份,她也要弄清楚爹究竟是好汉子,还是只是个见利忘义,不惜抛妻弃女的卑鄙之徒。

      凤公公习惯性的没有直接回答他,径自沉吟道:“云梦泽凶案后,这十年来我先后九次派人于七月十四进入云梦泽搜索古城,每次都无功而返,古城就像消失了。”

      辜月明耸肩道:“或许根本没有古城。”

      凤公公道:“如果失踪的人不是夫猛而是牟川,月明的推论是理所当然。但现在失踪的是夫猛和他的妾舅,月明又如何解释呢?”

      辜月明道:“我尚未有一个合理的解释。”

      凤公公微笑道:“我却可提供一个,就是鬼神真的存在,而守护古城的鬼神因七月十四佳节当前,故休勤一天。哈!休勤。”接着双目神光电闪,沉声道:“但池们以后再不会犯同样的错误,所以我们没法寻得古城。”

      辜月明大感无话可说,这是个相信或不相信的问题,没有争论的余地。

       凤公公续道:“抄夫猛家的人是我。皇上把找寻楚盒的事交托给我,由我全权负责。皇上当然想得到楚盒,打开来看个究竟,但他更想把夫猛煎皮拆骨。被最信任 的人出卖的感觉最令人切齿痛恨。月明你明白吗?所以我说你只要不负所托,完成皇上这个心愿,我可以拍胸保证不论你有何要求,皇上必爽快应允。”

      辜月明点头道:“月明明白。”

      凤公公道:“月明献上楚盒的一刻,将是我把皇上解除你军职的圣谕交到你手上的一刻,我绝不会食言,月明可以放心为我办事。”

      辜月明心中大讶,以凤公公一向的作风,是不会把话说得这么直接实在的,由此可见皇上意欲得宝的心是多么急切,予凤公公的压力有多大。

      辜月明道:“公公放心,幸好公公不是要月明去找寻古城,而是追寻两个叛徒,请公公赐示月明该如何着手追查。”

      凤公公看了几上的长革囊一眼,伸手取来金烟管,另一手点燃烟丝,深吸一口,徐徐喷出来,缓缓道:“清楚整件事来龙去脉者,有五个半人,五个就是皇上、钱世臣、季聂提、月明你,再加上我。”

      听到季聂提,辜月明不由心中一动。

      季聂提被誉为厂卫第一高手,不但才智过人,且心狠手辣,可说是凤公公手下最炙手可热的厉害人物,他的参与其事,可见凤公公已倾尽全力,志在必得。

      辜月明道:“另半个人是谁?”

      凤公公道:“这个人叫戈墨,外号「道家行者」,活跃于两湖一带,因其道法高明,有捉鬼驱魔的特殊本领,所以在世臣的推荐和我的允许下,加入此事。他并不知道楚盒的事,所以只算半个人。”

      辜月明道:“他的外号为何如此古怪。”

      凤公公道:“因他结合道家和墨门两派之长,既精于道家内外丹之术,生活刻苦则如墨门的行者,故有此外号。这是个非常特别的人,绝非浪得虚名,又或招摇撞骗的神棍,月明见到他自会清楚。”

      辜月明点头表示明白。

      凤公公道:“世臣现在是湖广布政史司,直接监视云梦泽,聂提则负起全国追缉夫猛两人的重责,聂提很能干,发动了全国的大小帮会,终于有点眉目。”

      辜月明精神大振道:“是不是发现了夫猛的行踪。”

      凤公公掩不住喜色的道:“差不多是这样子,但却不是夫猛,而是夫猛的妾舅薛廷蒿,他化身为一个行脚僧,被一间佛庙的住持认出来,可惜当聂提赶到时,他早借机遁走。月明你便由他着手,只要抓起他,凭你的刑术,不怕他不说老实话。”

      辜月明从容道:“月明保证会为公公办妥此事,公公放心。”

      凤公公欣然道:“我有十足信心月明可办妥此事,聂提现在身在何地,连我都不大清楚,但只要月明携我手谕,到岳阳见世臣,将可以得到所有关于此案的数据。”

      接着伸手到几上,提起那个长条形的革囊,递给辜月明。

      辜月明连忙起立躬身双手接着。

      凤公公并没有松手,盯着他道:“革囊内除有我的手谕外,还有一把没有剑鞘的神兵「七返」 ,对月明此行或有意想不到的帮助。坐!”这才放下革囊。

      辜月明听得眉头大皱,横捧长革囊,坐回椅子去。

      凤公公露出一丝令人难明的笑意,阴森森的,淡然道:“有剑在手的辜月明,是不是世上最危险的人呢?”

      辜月明苦笑道:“公公该明白我是怎样的一个人,对夫猛或薛廷蒿来说,这样形容我或许是恰当的。”

      又叹道:“我最好的伙伴就是我亲手铸炼打制的「白露雨」,换过别的剑,恐怕得不偿失,公公可否收回此剑。”

      凤公公正容道:“月明勿要小觑此剑,我特地从皇上的库藏挑选此剑,皆因此剑有除妖降魔的异力。七返者,天有七星,人有七窍。七窍内守,神不外散,不受色、声、香、味、触所诱惑。月明信也好,不信也好,带备此剑,总是有益无害。”

      然后一字一句缓缓道:“我要月明你立即离开京师,而有关楚盒的任何事,除世臣和聂提外,不可向任何人提及,时机就在眼前,你必须立即赶到岳阳去。”

      辜月明没有立即应喏,沉吟片刻,道:“月明有几句肺腑之言,公公可否容我如实禀上。”

      凤公公讶然道:“说!”

      辜月明不亢不卑的道:“若要完成任务,须依月明的方式去办,请公公谅解。”

      凤公公微一错愕,接着提起金烟管,深吸一口,再徐徐吐出,哑然失笑道:“辜月明毕竟是辜月明,特立独行,不到任何人干涉。好!就这样办,月明可按自己喜欢的方法行事,只要能把夫猛和薛廷蒿两人的人头和楚盒一并带回来便成。”

      辜月明应喏一声,起立施礼告退。

      乌子虚不敢相信自己的眼睛。即使他看到的是一群飞骑而来、如狼似虎的敌人,他只会认命,而不会惊讶,可是他看到的,却是绝不应在这鬼域似的地方见到的情景。

       以百计的火把出现在左方千多步外,照亮了半边天,在血般红艳的火光映照下,大队人马正朝他伏卧的方向移来,走在最前方的是数十个甲胄鲜明,头戴护盔的步 军,接着是七、八个骑兵,人人在装备上一丝不苟,脸上却是木无表情,就像正开往前线的战士,对生死早麻木了。而他们的盔甲,竟是乌子虚从未见过的,既笨重 又粗朴,绝非现今军队的常规装备,令他打心底生出古怪的感觉。

      马蹄夹杂着车轮摩擦地面的声音,乌子虚看清楚点,立即惊讶得睁大双目,合不拢嘴。

      紧跟在骑士后方的,竟是辆由四匹马拖拉单辕双轮、方舆长毂的古战车,由于视线被阻,一时看不到驾车的御者。

      就在此时,忽然他发觉离他二十多步处,有一条由碎石铺成,宽达十步的驰道横互前方。乌子虚心中冒起没法控制的寒意。这条驰道似是当他看到战车才忽然显现,心忖难道自己撞鬼了。

      不过他仍未丧失神志,正要转身滚到后方的水道躲避,却骇然发觉没法移动半分。

      心惊胆跳下,开路的步军来到他前方,没有人别头看他一眼,就像他并不存在,而火把正照得他无所遁形。

      乌子虚全身发麻的呆瞪着,蓦地眼一亮,驾车的御者终现身眼前,时间似忽然停顿了,一切变得缓慢起来,除眼前的御者外,他再看不到其它东西。

      他从未见过这么美艳的御者,如此丽质天生的女人。

      女御者年纪该不过二十,脑后梳挽着一个大发髻,修长优美的娇躯紧裹在青紫色的大袍里,袍长曳地,领和袖处镶着宽阔的华丽花边,双手提缰策马,整个人像会发光似的,玉骨冰肌,眉目如画,艳光如东方初升起来的旭阳,皎洁似最深黑夜空的一轮明月。

      所有声音倏地消去,乌子虚的心神完全彻底地被她吸引,忘记了苦难,忘记了危险。自懂事以来,他从未如此专志忘情的去看一个人。他留意她每一个神情,每一个动作。当战车驶过后,似是对他毫无所觉的绝色女子倏地回头朝他望来,直望进他的心坎里去。

      乌于虚心中涌起难以形容的感觉,脑子如被雷击般轰然剧震,然后失去一切的意识。
     
  5. 京华倦客

    京华倦客 知行难合一 ID:5632 管理成员 VIP

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    第三章 五遁大盗   辜月明坐在怜花居二楼一个厢房的平台上,凭栏俯瞰下方行人车马逐渐稀疏的街道。离天亮只有一个时辰,日出时将是他离京的一刻。不论这回要处理的案件如 何荒诞离奇,他定要完成任务,因为他没有更好的选择。
      怜花居位于京城最著名的花街,青楼林立,寻芳客通宵不绝,要到天明才回复平静。
      侍婢唱喏道:“花梦夫人到!”
      辜月明没有回头,待花梦夫人到他身旁隔几坐下,始叹了一口气。
      花梦夫人朝他看来,讶道:“月明为何满怀心事的样子,你不是说过,世上既没有可令你不快乐的事,也没有能令你开怀的事吗?”
      听着她暗含怨怼的话语,辜月明心中再叹息一声,连他也不明白自己此刻的情怀。自离大宫监府,他一直有心如铅坠的沉重感觉,却不知为何会如此。
      花梦夫人正是怜花居的老板,她在京城非常吃得开,不论达官贵人,又或黑道强徒,谁都要卖她几分面子。
      年轻时,花梦夫人曾是花街最当红的名妓,现在虽年近三十,但肌肤仍像婴儿般嫩滑,不过夜夜笙歌的生活,已在她眉梢眼角留下岁月的痕迹。然而她仍是个很有韵味和吸引力的女人。
      这时她的目光落在他横搁几上的长革囊处,露出疑惑的神色,问道:“这是甚么东西?”
      辜月明淡淡道:“我未看过,你最好也不要看。”
      花梦夫人微笑道:“是不是与凤公公有关?看你的神情,不用说也知那头老狐狸又耍你了。”
      辜月明终往她望去,道:“刚好相反,他开出了能让我解除军职的条件,绝不含糊。”
      花梦夫人讶道:“既然如此,为何你一副无精打采的样子?”
      辜月明摇摇头,似要把心中的烦恼挥掉,只有在花梦夫人前他才不隐瞒心事,因为她是他唯一的红颜知己,倾吐心事的对象。
      喃喃道:“我真的不知道。我该兴奋才是,对吗?”
      花梦夫人皱眉道:“究竟甚么地方出了问题呢?”
      辜月明目光回到街上去,沉声道:“我直觉事情并非如表面般简单,所以离京前来找你,请你出手帮忙,为我查三个人。”
      花梦夫人没有查根究抵,因知道问也是白问,可以说的,辜月明自然会告诉她。道:“查谁呢?”
      辜月明道:“夫人请为我查看在洞庭湖一带,有没有著名的用毒高手。此人绝非寻常之辈,是有能力让一等一的老江湖都会阴沟里翻船的人物。”
      花梦夫人点头道:“若有这么一个人,肯定瞒不过我的耳目。还有谁呢?”
      辜月明道:“你认识夫猛吗?”
      花梦夫人点头道:“当然认识,我初出道时,他是京城最当红的人物,更是公认的硬汉子,因他是唯一敢与凤公公抬杠的人。唉!可惜他终于斗不过凤公公,给凤公公抄家灭族,从此再没有人敢捋凤公公的虎须。”
      辜月明的眉头锁得更紧了。
      花梦夫人最爱看辜月明沉郁的样子。她曾遇上过比辜月明俊伟的男儿,但总没有人及得上他独特的气质,那是一种似是与生俱来的孤悲、忧郁、寂寞。
      没有任何人事可令他心动,包括自己在内。这想法使地感到失落,但正是这种失落的感觉,令她爱见辜月明。
      辜月明目注长街,道:“凤公公以甚么理由抄他的家?”
      花梦夫人冷哼道:“是欺君之罪。凤公公不知用甚么手法蛊惑皇上,因为谁都不相信夫猛会背叛皇上。最离奇的是夫猛竟能脱身。凤公公若要杀一个人,不论那人到了天之涯、海之角,肯定难逃他的毒手,只有夫猛例外。如夫猛已落入他手上,凤公公怎会不大肆宣扬?”
      稍顿沉声问道:“凤公公开出的条件是不是要你去杀夫猛?”
      辜月明苦笑道:“真的不要问,知道此事对你有害无益,我还不想害你。唉!我们似乎须把对那用毒高手的调查再扩展开去,纳入凤公公的爪牙。”
      花梦夫人露出慎重的神色,点头答应,道:“还有一个是谁呢?”
      辜月明犹疑片刻,始道:“你听过一个叫牟川的人吗?”
      花梦夫人摇头表示没听过。
      辜月明朝她望去,郑重的道:“那你仍当没有听过。你只需查这个用毒的高手便成。天明后我会离京到岳阳去,夫人可把调查的结果送到那里去。”
      花梦夫人道:“岳阳著名青楼红叶楼有个叫百纯的才女,是我的小师妹,声色艺俱全,绝对可以信任,我会把结果送到她那里去,你找到她可以得到消息。”
      辜月明轻轻道:“谢谢!”
      花梦夫人叹道:“过往你每次远行,我从不会担心,但这次我却有很不安的感觉,恐怕月明已被凤公公拖入朝廷的斗争里去。”
      辜月明道:“人生在世,只如镜花水月,转瞬即过,一切都会烟消云散,了无痕迹。生也好,死也好,我是不放在心上的。”
      花梦夫人垂首低声道:“月明!”
      辜月明讶道:“甚么事?”
      花梦夫人道:“我可以问你一件事吗?”
      辜月明望着残星欲坠日出前的夜空,吁出一口气,黯然点头。
      花梦夫人道:“解除军职对你真是这么重要吗?没有人比我更清楚,你真的是视生死若等闲的人。为何这么怕上战场呢?”
      辜月明沉重的道:“因为我害怕战争,是真正的害怕。”
      花梦夫人一呆道:“辜月明竟会害怕。”
      辜月明长身而起,点头道:“我真的害怕,但若夫人问我因何害怕,我真的不知如何回答你。我作的噩梦,多少都和战争有关,战争是我最大的梦魇,自懂人事以来一直紧缠着我。这方面的情况我没有对任何人提过,包括爹娘在内。”
      接着抓起几上的长革囊,撮唇发出哨声,蹄声立从长街传上来,一匹神骏无比的灰白马儿不知从哪处钻出来,朝辜月明立身的二楼平台奔过来。
      花梦夫人站起来,移到辜月明身后,忽然用尽气力从后面抱紧他。
      辜月明无动于衷的道:「若我一去不返,勿要为我哭泣,该笑才对。」
      花梦夫人放开他,热泪再忍不住夺眶而出,辜月明从未对她说过如此不祥的离别话。
      辜月明单手一按栏杆,腾身而起,凌空来个翻腾,准确无误的落在奔至下方二、三丈的骏马背上,策骑而去,不住增速。
      花梦夫人移贴栏杆,辜月明在她模糊的泪眼中消失在长街转角处。
      乌子虚醒转过来,有想哭的冲动,这是从未有过的情绪,即使在心情最低落的时刻,他也没有这个冲动。可是他的脑袋却是一片空白,似迷失于过去、现在和将来的时间迷宫里,完全没法为此刻的存在理出头绪。
      恍恍惚惚间,他的脑海浮现出那张绝美的花容,那双望向他深邃无尽、内藏千言万语能勾魂摄魄的眼睛。
      乌子虚猛然坐起来,急剧的喘息着,他终于记起昏倒前遇到的异事,又骇然发觉仍历历在目的沼泽区已如春梦般消散无踪。
      虽然仍是浑身疼痛,但已回复了气力。
      阳光从后方射来,他位于一道宽约五丈的河流岸边,河水澄清见底,弯弯而来,曲曲而去,仿似镶嵌在铺红缀绿的丘原平野上的玉带,不慌不忙的缓缓流动。大群蜻蜓在他头上高低盘旋,翩翩起舞,相互间却永不会碰撞。
      清风徐来。
      乌子虚回头看一眼太阳的位置,心中吓了一跳,现在离日落顶多只有个把时辰,自己岂非昏迷了差不多一整天。
      究竟发生了甚么事?
      最合理的解释,是昨夜自己昏迷后,又给河水冲到这里来,沼泽区位于上游某一处,但又怎样解释所遇的绝世美女和奇异的部队呢?难道遇上一群来自远古阴魂不息的厉鬼。
      乌子虚禁不住打了个寒噤,浑身抖颤。旋又骂自己胡思乱想,自己吓自己,更有可能只是一个梦境,可是梦怎会那 清晰和连贯,如此的真实,有血有肉。
      唉!又或昨夜自己已踏了半只脚进鬼门关,目睹的是关内的情景,想到这里整个脊背都寒森森的。
      正疑神疑鬼的当儿,肚子不争气地“咕咕”叫了起来,接着感到饿得要命。
      心忖要在这么个地方寻找野果充饥,该不困难。如找到黄精一类的东西,将更理想,填饱肚子,始有气力离开这鬼地方。
      乌子虚驱走占据着脑袋的万千念头。甚么都不去想,觅食去也。
      “砰!”皇甫天雄一掌拍在身旁的几上,大怒而起,喝道:“你们是怎么搞的,一个外来的小子都抓不着。”这一起立,顿显他雄伟魁梧的体型,加上光秃的头顶,一个大鹰钩鼻子,眼睛瞇成像刀刃似的两条缝,流露出一种冷酷无情的个性,气势逼人而来。
      十多个被他斥责的大汉人人垂下头去,不敢透一口大气,当然没有人说话,在这时候触皇甫天雄的霉头,肯定是活得不耐烦了。而这批人任何一个走出去,都是横行霸道响当当的人物,可是在皇甫天雄面前,却是驯如羔羊。
       只有一个人例外,此人双手环抱,昂然立于皇甫天雄座后,身材壮实修长,浓黑的头发全往后直梳,尽显前额的高隆广阔,鼻子平直,双目锐利如鹰隼,国字方 脸,相貌堂堂,虽是静立,浑身却充满劲力,像头可在任何一刻扑向猎物的豹子,年纪在二十七、八间,颇具慑人魅力,一派大家的风范。
      此人叫丘九师,乃皇甫天雄手下头号大将,任何事交到他手上,从来不用皇甫天雄担心,每一回都办得妥妥当当的。他两天前接到皇甫天雄的飞鸽传书,立即从太湖赶回来。
       皇甫天雄两眼布满红丝,显然多晚没有睡好,暴跳如雷的厉声道:“养兵千日,用在一时,在我最需要你们的时候,你们这班蠢材没有一个帮得上忙。怎可能让那 狗娘养的贱种逃往对岸去呢?你们不是封锁了方圆百里之地吗?假设十天之内你们仍抓不到那贱种,每个人都要提头回来见我。”
      此时一人施施然进入厅内,神情从容自若,与被骂得狗血淋头的十多名大汉的战战兢兢,立成强烈对比。
      众大汉见到他像见到了救星,只有站在皇甫天雄身后的丘九师,表情仍是毫无变化,冷静沉稳得令人见之心寒。
      进来的那人文士装束,一举一动,均予人一派悠然自得的轻松洒脱,中等身材,算不上好看,可是他一双神采飞扬的眼睛,却使人感到他智谋过人,与众不同。
      大汉们纷纷退往两旁,让他直抵皇甫天雄身前。
      文士施礼道:“修真拜见大龙头,事情终有点眉目了。”
      皇甫天雄像沉溺怒海快遭灭顶之祸的遇难者抓到浮木般,精神大振,向众大汉喝道:“你们给我滚出去。”
      众汉如获皇恩大赦,连忙退下,不一会走得干干净净,只剩下皇甫天雄、丘九师和那叫修真的文士。
      皇甫天雄是大河盟的大龙头,一手创立大河盟,是雄霸大江流域的帮会,虽以大江为主要地盘,势力却伸展至全国,即使官府朝廷,也要对他采安抚政策,不敢轻易开罪他。
      如丘九师是皇甫天雄最得力的大将,阮修真便是他首席军师和智囊。两人一武一文,令大河盟的势力不住膨胀扩展,近五年来,已没有其它帮会敢挑战大河盟霸主的宝座。
      皇甫天雄坐回椅内,沉声道:“有甚么眉目?”
       阮修真恭立皇甫天雄前方,道:“修真派人拿着那凶徒的画像,作了一个彻底调查,发觉这个化名祝良的凶徒,于三个月前到达荆州府的北江县,入住最昂贵的客 栈,当夜便到赌馆豪赌,接着流连于青楼酒馆,生活糜费。不过他在北江只逗留了三天,跟着转到下游另一县城去,继续狂赌狂嫖、吃喝玩乐。他自称是布商,却从 没有人见过他做布帛的买卖,也没有人认识他。”
      皇甫天雄皱眉道:“这小贼很富有。”
      阮修真道:“此人边赌边嫖,沿大江东来,逐城 逐县的花天酒地。修真约略统计,只是他输掉的钱和在烟花场地的花费,肯定超过五千两银,这是个惊人的数目。但他有一个特点,就是从不到同一间赌场或青楼 去,只光顾一次,而在任何一地,逗留的时间绝不超过五天,所以即使引起当地的流氓贼子对他有觊觎之心,未摸清他底子早给他溜了。”
      皇甫天雄露出深思的神色。
      阮修真续道:“像他这般的一个人,理该轻易调查,可是在他现身北江县前,他却像不存在般,方圆数百里的县城没有人见过他,又或听过有作风接近他的人。”
      皇甫天雄不住的点头,却没有说话,他身后的丘九师仍是那副不动如山的神态,但眼神已有点变化,神光闪闪。
      阮修真分析道:“证诸他竟能于我们势力最盛的地区内,安然逃往大江南岸,可知此人绝非寻常之辈,我不是指他武功高强,而是他有超凡潜踪遁逃的本领。”
      皇甫天雄苦思道:“他究竟是谁?”
      阮修真道:“他肯定非是甚么大富人家的子弟,且行藏闪缩,像在躲避甚么的样子。而他的行为像极一朝致富的暴发户,如此他的真正身份,已是呼之欲出。”
      皇甫天雄一震道:“修真猜他是谁呢?”
      阮修真卖个关子道:“修真还不敢妄下判断,为进一步证实自己的想法,联络北江县远近一带几个最有实力专做贼赃买卖的人,果然有发现。”
      皇甫天雄射出仇恨的神色,喃喃道:“修真你很本事,做得很好。”
      阮修真道:“三个月前,襄阳的谢成做了一单六千两银的大买卖,那是成都首富方为功的传世镇家之宝碧绿翠玉牛,事后方为功忍痛以八千两赎回此宝。大龙头现在该晓得此人是谁吧!”
      皇甫天雄睁大双目,咬牙切齿道:“五遁盗,我操你十八代的祖宗。”
      五遁盗是当今天下最了得和神秘的大盗,因他从未失过手,故盛传他精通五遁之术。所谓五遁,就是能按五行的变化凭借不同的物质遁身隐形,逢金借金遁,遇木借木遁,水火如是,唯土遁最捷,因处处皆土。这当然是神化夸大之辞,但亦可见五遁盗来去无踪的本领。
      五遁盗的盗窃作风亦与他人不同,有所谓三不偷,就是非大富者不偷,不著名的珍宝不偷,不是镇宅之宝不偷,且从不伤人,兼且只偷一件,所以盗名虽盛,江湖的声誉却不错。
      五遁盗更是接赃者最欢迎的人,因为依照江湖规矩,赃家先向失主征询赎回的意愿,而每一个被五遁盗光顾的富商巨贾,都像方为功般不得不忍痛买回失物,江湖事江湖解决,由于苦主不敢惊动官府,怕永远失去赎回宝物的机会,所以五遁盗至今仍非官府通缉榜上的人物。
       阮修真又道:“谢成半夜被五遁盗弄醒,五遁盗如常将全身裹在黑布里,拿出碧绿翠玉牛给谢成验明正身,告诉他偷自谁家,然后携宝离开。谢成花了三天工夫, 筹足银两,然后苦等五遁盗来找他作交易。谢成再等了十二天,终盼到五遁盗。照他的描述,五遁盗与杀害公子者的高度体型完全吻合,肯定是同一个人。”
      “砰!”
      皇甫天雄再一掌拍在几上,双目喷火。
      阮修真续道:“五遁盗至少有半只脚给我们拿着。这三个月来,他肯定是以真面目示人,否则青楼的姐儿与他同床共枕,不可能不发觉异样之处。而他更把钱财花光了,不得不再做偷鸡摸狗的勾当,而当他再与赃家接头,我们的机会便来了。”
      皇甫天雄冷静下来,沉声道:“九师怎么看?”
      丘九师冷然道:“阮先生的推断该错不到哪里去。只有五遁盗,方有逃出我们天罗地网的本领。此事交在我和阮先生手上,保证可生擒活捉此獠,押到大龙头座前,由大龙头亲自处置。”
      皇甫天雄沉吟片晌,摇头道:“不亲手活捉他,怎能泄我心中之恨?我已下令封锁北岸,他要偷只能到大江之南去偷,如此我们搜捕他的范围将大幅缩减,看他能逃到哪里去。”
      丘九师道:“我们须特别注意出海和边疆的城市,防止他逃往外域去。只要他仍在中土,落网只是早晚的问题。”
      皇甫天雄喝道:“立即警告南方所有接赃的人,谁敢不乖乖和我们合作,不但要家破人亡,还会死得很惨。”
      阮修真和丘九师大声答允。
      皇甫天雄双目喷着仇恨的焰光,嘴角露出充满残忍意味的表情,道:“我生了九个女儿,然后才得到这个儿子。五遁盗你真好胆,我会教你后悔做人。”
      接着仰天悲笑,到最后热泪纵横,但眼神仍是那么坚定。
      此时有手下进来禀告道:“大龙头在上,京城有人来求见。”
      皇甫天雄想也不想大怒道:“滚!甚么人都不见。”
      通报的手下骇得跪伏地上,颤声道:“是……是……”
      阮修真讶道:“是谁呢?”
      手下道:“是季聂提大人。”
      皇甫天雄,阮修真和丘九师同时动容。
     
  6. 京华倦客

    京华倦客 知行难合一 ID:5632 管理成员 VIP

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    第四章 三鬼齐动 无双女牵着黑马,经过清香镇的门楼,轻轻松松的走在贯通东西的石板路上,还充满好奇的流目四顾,似是漫无目的。
    这 是个颇具规模的大镇,屋舍林立道旁,聚居了数百户人家,颇为兴旺。她虽以宽松的外袍盖着紧身的劲服,但由于她异乎寻常的美丽,仍是引得人人侧目。说真的, 只是她纤美的动人体态,配着乌黑发亮充盈健康美的秀发,白嫩的皮肤,如此罕见的美女,不用做任何事已足以引起男人的馋涎、女人的妒忌。
    对别人的注目礼,无双女毫不在意,因为她根本不怕任何人,她深信自己体内流动的是爹的血液,而夫猛正是一个一无所惧的人。
    不一会她找到目标的店铺,在店伙热情的招待下,购买了一批干粮和日用品,塞满整个行囊。
    离开前,上了年纪的店伙忍不住道:“姑娘,你是一个人上路吗?”
    无双女含笑点头,道:“有问题吗?”
    店伙忙道:“没有问题。”接着欲言义止,又忍不住担忧的道:“唉!麻子光那群土霸在打姑娘的主意了,姑娘……”
    无双女见他先一瞥街上,才说这番话,明白过来,却没有循他目光望去,以免正在街上窥看她的流氓晓得他在提醒自己,令这好心肠的老店伙惹祸上身,截断他道:“放心吧!我懂得如何应付。”
    说毕提起重甸甸的行囊,走到门外马儿身旁,挂到马侧处,绑个结实,却一眼不看聚在对面几个向她评头品足,一看便知不是善类的年轻汉子。
    无双女先搂着黑儿马颈,和爱马说了句亲热话儿,牵马朝镇东的出口漫步而行,神态优闲。
    有人从后方追来,无双女不用看也分辨出对方有七个人。
    忽然一个满脸麻子的汉子抢在她前方,张开双手,拦着去路,嘻皮笑脸的道:“姑娘是不是要投店,何不到我家去,既省钱又方便。”
    另外六名地痞散了开来,把她围在正中处,其中一人涎着脸笑道:“光哥对美人儿最体贴,保证伺候周到,若他不成,还有我们呢?”
    众漠齐声起哄,高呼怪叫。
    镇上的人均远远避开去,没有人敢插手,由此可知这些人平时如何横行霸道。
    无双女一点不动气,但已收敛笑容,冷冷道:“滚开!”
    麻子故作惊讶,指着鼻尖道:“美人儿你说甚么?我的耳朵聋了,大声再说一次。”
    另一人以阴阳怪气的语调道:“光哥儿你听不到我在说甚么吗?你听清楚了!奴家叫你滚下床去,让你其它兄弟上。哈!”
    众汉哄然大笑,笑得人人捧腹,前仰后合。
    无双女冷哼一声,就那么牵着马儿往拦路的麻子光直逼过去。
    麻子光双目凶光一闪,伸手要抢她拿着的马缰。
    无双女喝一句“找死”,闪电一脚踢出,麻子光尚未晓得发生了甚么事,胯间传来撕心裂肺的剧痛,整个重达百斤的躯体竟被踢得离地后抛,掉往半丈开外,跌个四脚朝天,看得所有人都不相信眼睛,一个弱质女流竟有如此狂猛的脚力。
    事情来得出乎任何人意料外,众汉尚未想清楚发生了甚么事,无双女原地一个侧翻腾,来到站在身后两汉前方,同时往上跃起,两脚凌空连环踢出,分别命中两汉面门,两人惨嚎声起,口鼻渗血,朝后跌退,坐倒地上。
    这群地痞个个是会家子,每天打拳弄刀,否则不能横行乡里,见状激起狠性,余下的四人分从两边如狼似虎的往她扑过来。
    无双女终于有点笑容,倏地拔起,轻盈似狸猫,毫不费力的样儿,就那么翻个觔斗,从从容容的落在马背上,又往腰间一抹,手上已多了条黑黝黝长达丈半的软鞭。
    四汉扑了个空,摸不着她影子的当儿,鞭影罩头而来,惨叫声中,在眨眼的工夫里,每个都挨了至少一鞭,且是最脆弱的面门,令他们痛不欲生,再没有反击的力量。
    旁观的镇民则看呆了眼,更感大快人心。谁都想不到如此楚楚动人,看似娇滴滴的小姑娘,如此狠辣厉害、身手了得,且有一种表演般悦目好看的味道。
    无双女低啸一声,座下骏骑接到命令,立即朝前疾奔。
    此时麻子光正坐起身来,无双女策骑奔过他身旁。
    麻子光痛怒交集下勉力叱喝一声,叫至一半,忽然脖子一紧,再叫不下去,原来已给软鞭缠个结实,一股无可抗拒的大力扯得他再往后倒,就那么给拖拉得擦地而去。
    无双女玉容乎静,像不知道正拖着一个人般,到麻子光快断气,使个手法,收回软鞭,飞骑奔往镇门。留下麻子光蜷曲地上,捧着咽喉呻吟,只剩下半条人命。
    丘九师与阮修真在花园内的小径并肩而行,后者忽然止步,叹了一口气。
    丘九师大有同感的道:“公子如果有龙头二、三成功夫,就不用死得这么不值。”
    阮修真道:“我却不是为他惋惜。坦白说,龙头太宠纵公子了,冰冻三尺,实非一日之寒。公子一向横行霸道,如他不是皇甫天雄的儿子,早死了不知多少回。”
    两人长期合作,互相欣赏,关系极佳,所以私底下说起话来,没有任何顾忌。
    丘九师皱眉道:“然则你为何一副忧心忡仲的样子呢?”
    阮修真压低声音道:“我忧心的是我帮的未来。在过去几年,我们的威势攀上颠峰,如日中天,所谓盛极必衰,物极必反。公子忽然横死,对龙头造成最沉重的打击,你看他刚才的神情,便知这件事对他的影响有多大。你跟随他这么久,看过他流泪吗?”
    丘九师道:“这是人之常情,无人能免,龙头毕竟是个坚强的人,我相信他很快会恢复过来,一切将回复正常。唉!希望龙头的众多美妾中,有人能为他再生个儿子。”
    阮修真道:“若祸变在那之前发生又如何?朝廷因连年战乱,处于弱势,而我们最近几年却趁势而起,不住壮大,我不信不招朝廷之忌。季聂提今天来见大龙头,肯定不是好兆头。”
    丘九师点头道:“龙头现该在议事堂和季聂提说话,季聂提为何而来,很快可以弄清楚。龙头最信任你,只有你说的话他听得入耳,现在正是龙头最需要你的时候。”
    阮修真仍是心事重重的模样。
    丘九师讶道:“情况真的这般严重吗?可是我一点觉察不到,照我的看法,只要生擒活捉五遁盗,让龙头尽泄心头之恨,一切会回复过来。”
    又冷哼道:“凤公公若要除去我们,五年前或可勉强办到,现在已错失时机。惹翻我们,我们索性公然造反,看谁能奈何谁。”
    阮修真仰望日落的天空,徐徐道:“我在公子横死后,为本帮起了三支卦。”
    丘九师愕然道:“不是一支卦足可卜吉凶吗?为何连起三卦?”
    阮修真苦笑道:“我有点不知该从何说起。我起的第一卦,竟然是三爻齐动。灵机兆乎动,故卜卦最重动爻,可是动爻过多,却令卜者无所适从。令我更不安者,是三支动的都是鬼爻。三三不尽,六六无穷。我的老天爷!”
    丘九师皱眉道:“我不明白。”
    阮修真道:“不明白不要紧,简单的说,是我没法凭此卦断事情的吉凶。过了一天后,我起另一支卦,竟然又是三爻齐动,且和上卦相同,动的都是鬼爻。”
    丘九师心中生出寒意,他虽不明白卦理,但从阮修真犹有余悸的神情,卦象的异乎寻常,肯定不是好事。
    阮修真续道:“第三支卦我是在七日后起的,唉!”
    丘九师讶道:“情况竟没有任何改变。”
    阮修真颓然道:“仍是三爻齐动,都是鬼爻。不要问我这代表甚么,因为我不知道。我再不敢起第四支卦。”
    丘九师沉吟不语。
    阮修真道:“谋事在人,成事在天。有很多事轮不到我们去想,只能尽力而为。对吗?”
    丘九师说不出话来。
    我真的不想死。
    这句话不断在乌子虚心内重复。
    他 自小是个具有坚强斗志的人,不论任何挫折都没法削弱他为生存而奋斗的意志。他出生于一个保守封闭的大家庭,自懂事起他便不喜欢“家”,特别是他是第五房侧 室所出,爹暴虐专横,亲娘体弱多病,兄弟姊妹众多。当亲娘失宠,被大娘与二娘、三娘连手逼死,当时只有十二岁的他断然离家出走,从此没有回头。
    他做过小乞丐,当过各种不同行业的学徒,干过无数的工作。不论学甚么东西,一学便上手,甚至超过教他的师傅,在学习的天分上他从未遇过比得上他的人。他更发觉自己从不肯耽于某个行业超过半年,很快他会厌倦。隐隐间他感到自己在追寻某种东西,但他却不清楚那是甚么。
    只以功夫论,他跟过十多个师傅,但只几个月的时间,连师傅都要甘拜下风,也令他成为最不受欢迎的徒弟。
    到十八岁时,他学得周身技艺,十八般武艺样样精通。他有一双灵巧的手,超乎常人听力的神耳,不过最令他引以为傲的,还是他的眼力。任何人、宅院的布局结构,甚至最精巧的锁头,他一眼即可准确掌握。
    他也染上赌瘾,他爱赌桌上胜负立决的刺激,这也令他一贫如洗,欠债累累。幸好他终于想出办法。
    他花了五年的时间作准备的工夫,钻研盗窃的技巧,制作各式工具,锻炼身手。当他二十三岁第一次出手盗得应天府首富金亨的著名宝物五色黄金马,他晓得已扭转自己的命运。他虽变成一个贼,但却非一般鼠窃狗盗,而是有自己风格的超级大盗。
    银 两到乎后,他会失控的花天酒地,尽情狂欢享乐,直至散尽钱财,不得不进行另一次盗宝行动,极度刺激后是极度的松弛、放纵。可是他满足吗?他弄不清楚,在内 心深处他晓得自己正追求某一样东西。或许是一件宝物,又或是个娘儿,他不知道,只知道心中渴求的,极可能是他永远得不到的。
    又或只能在梦中寻得。心中不由浮现那驾着古战车的绝色女子,仍是那么清晰。
    太阳没进西面的丘陵地。
    吃了掘来的黄精后,他的精神体力回复过来,又再充满永不言败的斗志。
    就在此时,他看到远方似有一点亮光,定神想看清楚点时,已消失了。
    想到那里或有人家居住,登时心中大喜,连忙跳起来,往亮光出现的方向走去。这时他心中只有一个念头,就是尽快离开这个鬼域似的荒野。
    季 聂提硕长瘦削,四十岁上下,永远予人泰然自若的印象,与别人不同的是他这种从容不追的神态,并不是装腔作势,而似是一种与生俱来的特质,不是通过训练获得 的。而他的冷静,配上他没有甚么感情变化的眼神,能对任何和他接触的人构成莫以名之的压迫感。你永远不知道他心内的想法,不知他是不是在暗中算计你。若他 只是个普通人,他爱想甚么,是他自己的事。不幸的季聂提却是凤公公外天下最有权势的人,他怎样想是任何人都不敢忽视的。即使以皇甫天雄的身份地位,对他仍 不敢怠慢,怕招来后祸。
    皇甫天雄完全回复了平时的风范,沉着冷静,一点看不到儿子的死亡对他造成的打击,像没有发生过任何事般。他在大门处迎季聂提进入议事厅,分宾主坐下,婢女送上香茗退下后,皇甫天雄微笑道:“多少年没有见面了呢!可喜季大人仍是风采如昔,还像比上一回见面更年轻。”
    季聂提嘴角挂着淡淡的笑意,在皇甫天雄眼中他却似是永远戴着一张面具,把他的真我掩藏起来。皇甫天雄自问看人很有一手,但却知自己看不透这个人,也看不穿他武功的深浅。根据传闻,季聂提造型独特的龙首刀,可能是天下间最快的刀,从没有人能在他十招之内仍不负伤的。
    季聂提哑然笑道:“大龙头说笑了,我们没碰头足有九年,就算我的人没有老,心境也老了很多。”接着举起手上热茶,喝了一口。
    皇甫天雄看着他把茶杯放到几上去,欣然道:“季大人这次从京师远道而来,不知有甚么用得着我皇甫天雄的地方,我皇甫天雄必全力以赴,希望不会像上回般令季大人失望。”
    季聂提摇头道:“当年的事怎能怪大龙头,只是因我们的对手太厉害了,而大龙头的帮忙,公公和我一直铭记心头,非常感激。”
    接着眉头一皱道:“贵帮这十多天来大举动员,似在寻找一个人,不知出了甚么事呢?我们厂卫是不是有帮得上忙的地方,大龙头尽管说出来。”
    皇甫天雄心里一紧,又心中懔然,亦晓得这方面没可能瞒过耳目遍天下的季聂提,更知纸包不住火,被揭穿撒谎日后碰面时大家都不好过,只好避重就轻的道:“家丑不出外传,只是家事吧!多谢季大人关心,这事我尚有能力处理,还是说回季大人的事吧!”
    季聂提没再追问,从袖内掏出一个长约二尺的竹筒,双手恭敬的递给皇甫天雄。
    皇甫天雄双手接过筒子,在季聂提的指示下拔开筒塞,取出内藏的纸卷,张开一看,原来是一个和尚的肖像画。讶道:“这个和尚是谁,非常眼熟,我认识他吗?”
    季聂提没有任何表情变化的答道:“大龙头当然认识他,他就是九年前我请大龙头追查的两个钦犯之一的薛廷蒿。”
    皇 甫天雄心中想的却是季聂提,这个厂卫的大头子会不会是个没有七情六欲的人,又或必须彻底压抑自己的感情,否则如何可成为凤公公杀人的工具。点头道:“原来 是他,难怪这么眼熟,真亏他想得到,竟扮作僧人,使我们没法找到他。不过若我是他,会逃往海外或塞外,绝不会留在中原,这臭小子还是缺点道行。”
    季聂提不以为意的道:“他不是扮作僧人,而是真的遁入空门,还比任何僧侣更刻苦砥砺,研习佛法,修的更是最难捱的枯禅。正因他变成了一个有道行的高僧,所以没有人能认出他是薛廷蒿,即使面对面也会错过,因为他连气质都改变了。”
    皇甫天雄凝视着卷上的薛廷蒿,不解道:“可是以这画像论,横看竖看,仍只是扮作和尚的薛廷蒿,只要是有心人,肯定可把他认出来。”
    季聂提道:“这幅画像,是依据他十年前的画像,改为和尚的装扮,现在的他完全是另一副神气。让我说清楚点,他再不是以前的薛廷蒿,而是化身为一个法号色深的有道高僧。由于饮食习惯上的改变,他的外貌也变得异于往昔,清减了很多。”
    皇甫天雄心不在焉的道:“变肥变瘦没有问题,只要他仍有几分以前的模样,高度没变,我们肯定不会看漏眼。”
    又忍不住问道:“你们是如何识破他的?”
    事实上皇甫天雄根本没有心情去管别人的事,只因对方是季聂提,故不得不装作热心帮忙的模样。不过季聂提语焉不详,令他这个老江湖习惯性的提出疑问。
    季聂提双目闪过令皇甫天雄没法明白的奇异神色,沉声道:“大龙头请恕我要在这里卖个关子,因为事情太过离奇,我直到现在仍弄不清楚是怎么一回事。”
    皇甫天雄摆开双手表示不介意,道:“季大人究竟要我如何帮忙?”
    季聂提双目神光电闪,肃容道:“大龙头一向与佛门关系良好,如果由大龙头向各大小佛寺打个招呼,要他们不要包庇此人,当会收效,将来若成功逮着此人,我季聂提必有回报。”
    皇甫天雄明白过来,厂卫固是权倾天下,可是如由他们直接向佛门发出指示,佛门中人当然晓得不会是好事,于是阳奉阴违,还会警告薛廷蒿。而他自己则一向建庙修庙不遗余力,在佛门中人眼中是友而非敌,只要找个堂皇的借口,将可寻得薛廷蒿。
    由此可见季聂提对找寻薛廷蒿已失去了信心,怀疑他不知躲到了甚么荒山野寺去,故而遍寻不获。佛门弟子遍天下,据闻皇上也是佛家弟子,任厂卫如何霸道,仍不敢逐庙搜人,对佛寺的和尚个个验明正身,季聂提的为难处他是明白的。
    若有选择,他绝不会插手此事,如惹翻了佛门,对自己有损无益。
    季聂提道:“只要我们晓得他在哪里,一切由我们处理,保证手脚干净,不会惊动佛门,贵帮亦可置身事外。”
    皇甫天雄装出乐于从命的样子,道:“季大人有令,怎敢不从,这件事我保证给季大人办得妥妥当当的。”
     
  7. 京华倦客

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    第五章 否极泰来 乌子虚看着眼前的情景,身体再没有丝毫暖意,只感冰寒透心。
    从丘顶看下去,月夜下无数水潭沼泽展现前方,在它们岸边植物的阴影中反映着月色,闪闪生光。
    梦中的天地又回来了。
    远处是一片疏林,伫立在最大的水潭对岸,仿佛正召唤自己继续前进,然后又再是起伏的丘陵。
    乌子虚头皮发麻,心忖难道那并不是个梦境,而是确曾在现实中发生,又或他直至现在仍是深陷梦域?
    忽然他再分不清楚梦境与真实,其间已没有界限。
    地平远处再现亮光,这次不是一闪即逝,而是清楚实在。他的心忽然忐忑急跃了几下,不由心中大讶,这是他特殊的天赋,每当接近异宝,他的心会有反应,可是在这荒山野地,怎会有宝物呢?
    乌子虚心想甚么都好,找到人家,自然可以找到出路,只要能离开这个鬼地方,其它也管不了那么多,忙朝亮光的方向举步。
    “善公公到!”
    花梦夫人早在厅门外迎接,听到冀善来找她,她便头痛。应付各武各样的男人是她的专长,可是对着这些对女人没有兴趣的男人,她却是浑身解数无从施展。
    冀善当然是奉凤公公之命而来,辜月明昨夜才走,凤公公今夜便派人来找她,可见事情的不寻常处,究竟是甚么事今凤公公如此紧张?她该如何应付?
    她当然不可泄漏辜月明真正的情况,但如左瞒右瞒,又或凤公公认为她说谎,立即大祸临头。
    冀善一脸笑容的出现眼前,客气施礼道:“夫人你好,大公公要我向夫人问好。怜花居不是开门了吗?夫人为何不回去打点?”
    花梦夫人道:“花梦今天有点不舒服,所以留在家休息,多谢公公关心。”
    冀善在她引导下朝大厅中心的圆桌走去,关切的道:“夫人最要紧保重身体,多点休息,待会我派人送两株上等野参来,煎水服用,可固本培元。”
    花梦夫人连忙道谢,请冀善在圆桌坐下,自己陪坐一旁,婢子们在她指示下全退到厅外去。
    冀 善干咳一声,忽然压低声音亲切的道:“月明是我冀善唯一的知交好友。所以我也不绕圈子,这次大公公派我来见夫人,夫人切勿疑神疑鬼,只因大公公太关心月明 这一回的任务。唉!夫人该清楚大公公的性子,甚么都要掌握清楚,既知月明离京前特意来见夫人,所以……夫人该明白我在说甚么。”
    花梦夫人心中嗤之以鼻,不要说辜月明不会将冀善视作好友,根本辜月明是个没有朋友的人,自己是唯一例外,但可能仍算不上是知己。
    而冀善更不会把辜月明当作朋友。对冀善来说,有的只是利害关系。冀善手段的厉害,在京中早恶名远播,不要看这年不过四十的太监一脸和气的样子,事实上他随时可以变脸杀人,而京中能抵得住他利剑者,除辜月明和季聂提外,找不到第三个人。
    花梦夫人轻叹道:“究竟是甚么重要的任务呢?月明不肯透露一句话,只叫我去为他查一个人。”
    冀善精神大振道:“查谁?”
    若换了冀善是个正常的男人,花梦夫人会乘机向他撒娇,凭风情媚惑他,套问辜月明秘而不宣的任务,可是这一套对冀善全派不上用场,只好道:“月明要奴家调查在洞庭湖一带有没有高明的用毒好手。”
    冀善露出松一口气的神色,虽不明显,却瞒不过世故的花梦夫人,心忖难道冀善真的怕辜月明触犯凤公公吗?想到这里,不由对冀善略增好感。
    冀善点头道:“这个很合理,不这样做就不是月明的性格。月明有提及其它人吗?”
    花梦夫人心念电转,辜月明要她当他没有提起过牟川的名字,当然有他的理由,但若不透露辜月明提及夫猛,大有可能露出破绽,忙道:“月明还问过关于夫猛的事,难道这个任务与夫猛有关吗?”
    出乎花梦夫人意料之外,冀善竟坦然道:“多多少少有点关系。唉!我真的有些担心,怕月明因不明白真正的情况,会吃大亏。”
    花梦夫人愕然道:“甚么情况?”
    冀善压低声音,凑近她道:“我现在和夫人说的话,只可以让月明一个人晓得,绝不可传人第四个人的耳朵去,事后我亦会否认说过这番话,夫人明白吗?”
    花梦夫人黛眉轻蹙,坦然道:“既然如此,公公最好不要说出来,奴家恐怕承担不起。”其实她比任何人更想知道,因关乎到辜月明的安危。这一招叫以退为进,逼冀善多透露点实情,顺便测试冀善的反应,以判断冀善是不是仍在为凤公公传话,因为凤公公正是京师最会玩手段的人。
    冀善肃容道:“夫人认为我冀善是一个可以被钱财珍宝收买的人吗?”
    花梦夫人心忖你的贪婪人尽皆知,正是最没有资格说这句话的人,却又不能说实话,答道:“公公当然不是这种人。”
    冀善苦笑道:“我知夫人这句是违心之言,因为至少我收过月明不少金锭子。唉!若我告诉夫人,我收的每一个子儿,最后部落人大公公的私囊内去,夫人相信吗?”
    花梦夫人大感讶异,冀善这番话,等于背叛了凤公公,且大有可能是真实的情况。冀善向自己泄露秘密,该是为取得自己的信任,为何他要这样做呢?确实耐人寻味。
    花梦夫人芳心忐忑的垂下头去,道:“奴家会当没有听过公公这几句话。”
    冀善沉吟片刻,似是有点犹豫,然后道:“夫人还想听吗?”
    花梦夫人心乱如麻的微一颔首,而冀善即将说出来的话,只要让凤公公晓得,或会令她惹来杀身之祸。
    冀善欣然道:“夫人不愧是月明的红颜知己。”
    花梦夫人心中一片茫然。她自小在青楼打滚,对男女之情早麻木不仁,男人的奉承令她感到厌倦,偏是辜月明能打动她的心,或许因为辜月明对她的肉体没有任何野心,令她感到有别于其它男人。也或许因他们都是寂寞的人。
    冀善沉声道:“夫人不用知道细节,若夫人能隐瞒这个消息是由我透露的,我会非常感激,且在此立誓,如出了事故,冀善会竭尽全力维护夫人,令夫人毫发无损,有违此誓,教我受尽折磨而死。”
    花梦夫人娇躯剧颤,抬头望向冀善。
    冀善双目射出坚定的精芒,缓缓道:“我告诉夫人这个连大公公也不晓得的秘密,是要夫人转告月明。就是季聂提和夫猛的关系。”
    花梦夫人听得一头雾水,却不敢追问。季聂提可以和夫猛有甚么关系呢?若冀善这消息不是来自凤公公,又是从何处得来?
    冀善凑到她耳旁道:“年轻时季聂提和夫猛是最要好的朋友,情如兄弟,却因同时恋上一个青楼才女,反目收场,互相视如陌路。这是他们当官前发生的事了。”
    花梦夫人完全不明白这样的消息,对辜月明的任务可以产生甚么作用,皱眉道:“后来花落谁家呢?”
    冀善道:“因身份的关系,夫猛只许纳该女为妾。我要说的就是这么多,夫人不用知道来龙去脉,只须如实转告月明,凭他的才智,会懂得如何拿捏分寸。”
    花梦夫人点头道:“明白了!”
    冀善正容道:“我刚才的话,句句属实,绝无虚言,对月明更是有利无害。”说毕长身而起。
    花梦夫人连忙起立送客,快到出门处,冀善止步道:“大公公叫我来前说过,如果夫人不肯合作,为月明隐瞒,便问夫人一句话。”
    花梦夫人感到自己心情的起伏,全给控制在这个太监手里,叹道:“当然不是甚么好话。”
    冀善凝望着她,轻描淡写的道:“大公公要我问夫人,夫人肯不肯为辜月明牺牲一切?”
    花梦夫人大感错愕,不由的去想,自己肯为他牺牲一切吗?
    冀善欣然道:“我晓得答案了!夫人贵体欠安,不用送了。以后在京城有甚么烦恼,只要知会我冀善一声,我必不会教夫人失望。”说罢出门去了。
    花梦夫人好一会后定过神来,心内暗自思量:从任何角度去看,冀善都不会背着凤公公义助辜月明,何况冀善此人与正义扯不上任何关系,难道仍是凤公公在背后指示他。但这是不合情理的,如果凤公公要辜月明清楚夫猛和季聂提的恩怨,大可直接告诉辜月明,不用转弯抹角的。
    她真的想不通。
    乌子虚在梦域似的天地推进。
    由于他必须绕过水泽和泥沼,所以没法走直线,因角度的关系,前方林区内的光芒时现时隐,却一直是那么实在。
    月儿孤悬后方,天空变成银白色似的,令他不但更难分辨现在究竟是梦境还是现实,连昼和夜的界限也模糊了,天地似乎从开始一直是这样子,也永远再不会有任何变化。
    千奇百怪的念头此起彼落地钻入他脑袋里去,本是模糊的记忆,会忽然显现,以为忘掉了的事,原来仍历历在目。占据他心神的每个想法和念头,都是短促迅快,过不留痕。这是他从未有过的情况,似是身处的奇异环境,具有引发他回忆的奇异力量。
    他的思路从近年的盗宝生涯,逆流而回远溯至久被遗忘了的不愉快的童年时代。其中一个情景特别清晰,那时他病倒了,娘含着泪喂他咽下苦涩的汤药,其它人包括爹在内却对他不闻不问,心中充满无法排解凄怆的情绪,泽地的空气似仍散发着汤药浓烈的气味。
    乌子虚几乎仰天狂号,倏地清醒过来,心忖自己究竟是怎么了,竟会如此胡思乱想。定神一看,发觉自己已越过广阔的水泽区,来到一个丘坡底下,坡上是个疏树林,坡顶处有一堆乱石,其中一块大石上清晰无误的散发着诡异的蒙蒙金光。
    他本以为光芒来自某户人家,岂知全不是那么一回事。荒山野地怎会有发亮的东西,又不是野火,难道是传说中的鬼火?想到这里,几乎想掉头走,又不甘心,思量半晌,终硬起头皮,壮着胆子登坡。每踏出一步,都像重若千斤。
    旁门左道的玩意,他多有涉猎,只是未学过画符捉鬼,因为他全不信这一套,现在却颇有悔意,如有一两道符法护身,遇上鬼物,总不致像这刻般全无应付的能力。
    但亦感到好笑,为何这两晚不住疑神疑鬼,真假不分,究竟是怎么一回事呢?
    乌 子虚终于抵达坡顶,接着浑身一震,瞪大双目,直抵光源发出的石块,没有意识地双膝下跪,难以置信看着平整齐膝高的石块上挥散着金芒的异物。心中唤道:“老 天呵!这是甚么东西?难道竟是能于夜间发光的夜明珠,但如此光亮,数里外可见,放射的又是金光的夜明珠,却是闻所未闻,肯定是稀世奇珍。”
    金黄的玉珠大如指头,浑圆无瑕,珠内似包含无限玄机,密藏着另一大千世界,仿似下降凡尘的神物。
    乌子虚的脑袋空白一片,一时间完全不明白发生了甚么事。
    我是否在作梦呢?怎可能在如此逆境绝运中,遇上旷世的异宝,这东西该值多少钱。心儿疯狂的跃动起来,乌子虚呼着大气,举起颤抖的手,往夜明珠摸下去。心想如果一碰此物,它立即化为乌有,可证明自己仍是在梦境里。
    蓦地乌子虚怪叫一声,坐倒地上,失控的狂喘气。
    夜明珠正紧捏在两指之间,是如此实在,绝不含糊。
    老天!竟然是真的。
    乌于虚环视四方,不见任何人踪,始敢举手把夜明珠移到眼前,目不转睛看个分明。
    夜明珠金芒更盛,照得他拿珠的手像透明了似的。
    乌子虚怪叫一声,把夜明珠纳入怀里,贴身藏好,惊惧和紧张一扫而空,代之而起的是否极泰来的兴奋和雀跃。
    这回肯定不用愁了!
    过 往的几年,每做成一单买卖,他会把生财工具和五百两银找个荒山野岭密藏起来,然后“干干净净”的带着“财富”,到各处享受生命,直至花个清光,这才去起出 生财工具,而五百两银则是另一次盗宝行动的经费。他通常会花三个月去找寻目标,进行无微不至的观察,充分了解目标的情况,始下手盗宝,然后立即远扬,所以 五百两的使用是必须的。
    出事时,他只输剩一两银,更没法溜去起出藏在大江北岸某处的家当财产,令他变成穷光蛋。人无财不行,尤其是敌人乃国内最有势力的帮会组织,没有钱更是寸步难行。自己想到的,敌人也会想到,所以他要逃往海外去,只有这样才能脱离敌人的魔掌。
    当然,他是绝舍不得离开这片他了如指掌的土地,只有在这里,他下的苦功才不致白费,能尽展所长。更重要的,是只有在这里,他才懂得如何掩饰身份。试想如果到了海外某国去,光是言语不通,已可令他浑身本领无用武之地。
    何况他真的爱上了盗宾的生涯,那种事后的成就感和行事时的刺激是没有任何其它玩意能代替的。对他来说,盗窃再不是鼠辈的行径,而是一种艺术。
    可是只要把怀里的夜明珠变卖,一切将截然不同。他会有足够财力做任何事,只要逃离敌人势力最盛的范围,隐姓埋名一段日子,将有东山再起的机会。坦白说,他已享受惯了,要他过苦日子,不如要了他的命。一紧一松是他生命惯享的节奏。
    他的脑筋回复了清澈澄明,像萎缩了的植物回复勃勃生机,大有焕然一新的感觉。
    不过这次的买卖,与过往不同。夜明珠是没有物主的,换言之就是物主回赎那一套再行不通。
    其 次就是皇甫天雄有没有识破杀他儿子的人,是他五遁盗。答案是肯定的。凭大河盟的人力物力,要追查他过去三个月的行踪易如反掌,见到他这个默默无闻的人物在 短短几个月内花了这么大笔钱,不起疑心才怪,只要找上有资格和他做买卖的几个接赃人,他真正的身份立即无所遁形。所以他不能循往常的途径将宝物脱手,那是 自寻死路。
    这个能助他脱难的人,必须符合三个条件。首先他付得起钱,其次是有资格不买皇甫天雄的帐,最后是他须是热爱收藏宝物和识货的人。
    在大江之南,这样的人只有一个,就是本身既是大官、又是江南首富的湖广布政使司钱世臣。据说此人和厂卫大头领季聂提交往密切,更是权倾天下的凤公公的心腹,这样的一个人,是不会把皇甫天雄放在眼里的。
    只要钱世臣肯出二、三万两银来买他的夜明珠,一切难题可迎刃而解。
    但当务之急,是要先弄百来二百两银,作行动的经费。此乃生死攸关的事,他必须谨慎行事,不容有失。做一趟小贼是在所难免的了。
    隐隐间,他感到这颗夜明珠已彻底把他的厄运扭转过来,前路又再充满光明和希望。
     
  8. 京华倦客

    京华倦客 知行难合一 ID:5632 管理成员 VIP

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    第六章 天女玉剑

    辜月明在官道策马疾驰,昼夜不停的连赶七天路后,大江在一个时辰的马程内。
    凤公公说的话,究竟哪一句是真?哪一句是假?又或是一派胡言,他真的无从判断。出道以来,他首次感到迷惘。凤公公说的,实令人难以置信。
    夫猛是个叛君的人,还是只是个受害者?
    辜月明记起凤公公初提这个任务之时,整个人变得年轻了三、四十年的样子,记起他眼中期待和渴望的神色。心忖这是不合情理的,他只是在为皇上办事,楚盒内即使是甚么稀世奇珍,最后也不关凤公公的事,不论盒内藏的是甚么鬼东西,均属皇上。
    更难解者,若凤公公所言属实,那连他也不晓得楚盒内藏的东西是甚么,怎会为不晓得的东西兴奋。
    难道凤公公竟知道盒内藏的是甚么,甚至想据为已有?
    假 设事实如此,交上楚盒的一刻,就是凤公公杀自己灭口的一刻。辜月明心中冷笑,如凤公公打的如意算盘就是如此,他实在太低估我辜月明,那时主动权已转移到自 己手上,再不由凤公公操控。如果自己不是须为庞大的家族着想,将全无顾忌,爱当逃兵就当逃兵,只恨家族却成为他没法抛开的负累。
    回心一想,想到楚盒内藏的东西。如他的猜测正确,究竟里面藏的是甚么宝贝?竟能令凤公公这个可任意从国库内拣选珍藏的人动心呢?不由想到挂在马侧的神兵「七返」,直到此刻他仍提不起兴趣去看,不屑一顾。
    天上下着毛毛细雨,官道黑茫茫的,以他受过锻炼的眼睛,视野也不能逾越到三丈许外,那种气氛令他感到天地间只剩下他单人孤骑,无比的动人。
    就在此刻,他感到来自前方的杀气,那是一个超级剑手,经多年的苦修、精进励行而来的灵觉,没法子解释。
    辜月明毫不惊惧,只是心中讶异,谁晓得他会于此时此刻,路经此处?依自己一向的习惯,该没有人能掌握他的行踪,不过眼前的事实正显示,他这方面的优势再不存在。
    辜月明加速催马,倏地前方出现一道人影,拦在官道中间,此人身材魁梧雄伟,头戴尖顶的宽边帽子,全身裹在宽阔的黑长袍里,单手持着高过人身的长棍,另一手收在后方,只看其渊亭岳峙的逼人气势,便知是一流的高手。辜月明见尽天下能人异士,但如此人物,仍是首次遇上。
    辜月明冷笑一声,并没有减慢马速,毫不停留的往拦路者笔直冲去。
    他体内的血液沸腾着,刺激的感觉蔓延全身,但他的脑筋神志却是冰雪般冷静。他喜欢这种生死悬于一发,不是你死便是我亡的感觉。杀人或是被杀,而这个正是有资格杀死他的对手。
    天 下擅用棍者,莫过于大河盟的猛将丘九师,他的八十一路封神棍法,据传没有人能挡过五十路外,在群战中最能发挥威力。丘九师最著名的一役,是孤身怒闯大巴帮 的总坛,凭一人之力把大巴帮挑了,杀敌近六十之众,包括大巴帮凶名远播的帮主裘方甲,此战令丘九师的封神棍成为天下第一棍。
    但辜月明却清楚眼前拦路者并非丘九师,虽然体型气魄颇符传闻中的丘九师。原因在拦路者的拿手兵器肯定不是长棍。这是多年出生入死培养出来的直觉,看破对方持棍的手法和姿态有点生硬,未能达到人棍合一的境界。如斯感应微妙难言,也令他掌握对手的破绽弱点。
    二丈。
    两人同时动作。
    拦路者身子一晃,似要往左移开,最后竟是闪往右方,身法的巧妙,教人叹为观止,只要另一方判断错误,足教其饮恨当场。
    一丈。
    辜月明左手伸往后方,似欲拔剑出鞘,此时对方的长棍已从下而上的直捣而来,攻的是他右边的胸胁。
    辜 月明有个秘密,他仗以成名的是他的左手剑法,没有活着的人看过他以右手使剑,事实上他虽是天生的左撇子,但他在右手剑下的功夫远比左手剑为多,甚至可分心 二用,两手同时施展不同的剑法。只看此人能针对他的左手剑而定下的攻击策略,便知此人是冲着他而来的,绝不是点错相找错人。
    辜月明收回左手,右手闪电掣剑出鞘,以一妙至毫颠角度疾劈而下,精准无误的命中对方棍头,用劲的巧妙,速度之迅快,均精采绝伦,教人生出无从抵挡躲避的窝囊感觉。
    “噗!”
    长剑嵌入棍头去,深入半寸。
    对方全身一震,显然没有想过辜月明的剑如此锋利,速度如此惊人,更没有想过会被破入棍头。
    剑棍的力道互相抵销,凝定半空,虽只是眨眼的光景,已极之诡异。
    辜月明已试探到对方膂力惊人,不在自己之下,只因自己占着由上劈去的优势,又以卸力为主,方营造出眼前有利的形势。
    骏马仍在放蹄疾跑,长剑像黏着对方长棍似的拖得长棍随剑而去,辜月明一声长笑,竟就那么翻下马背,剑棍始分开来。
    那人闷声不响,猛抽长棍。
    辜月明离开疾奔的马儿,四平八稳的落在地上,只是此着,尽见他了得的身手。
    足一沾地,辜月明闪身直扑敌人,手中利刃如灵蛇钻动,缠着对手的长棍狂攻而去。他欺的正是对手用的并非拿手兵器,不熟悉棍性。
    那人不愧是高手,处变不惊,虽不得不退,却不见丝毫慌乱情况,退而不乱,改以双手持棍,就以两边棍端抵挡辜月明狂风骤雨般攻来的剑势。
    棍剑交击之声响个不绝。
    随 着远去的马蹄声,辜月明一口气攻出七剑,每一剑都是劲道十足,角度刁钻,无隙不窥,对方却一声不吭的连挡他七剑,守得稳如铁桶,泼水难进。如此顽强的对 手,辜月明尚是首次遇上,痛快刺激至极。倏地觑准对方长棍被己剑撞开的剎那,欺入对方的棍势内,利刃激箭般刺往对方咽喉,置对方反攻过来的棍头不理。
    辜月明体质过人,性格坚毅卓绝,否则也不能成为名震天下的剑手。他不但捱得起揍,复元得比人快,最可怕还是他以命搏命的作风,他不单要杀人,还要寻死,生命对他来说只是负担和痛苦,他杀人不会手软,更不惧怕死亡。
    直至此刻辜月明仍未能窥见对手的真面目,因为一重面纱从对手顶着的竹笠垂下来,遮盖着脸孔,益发显得对方须隐藏身份。
    那人如原式不变,或可打断辜月明的手臂,却肯定会被刺穿咽喉。那人到这刻仍未现慌乱之象,就那么一个侧翻,竟以棍头点地,借力风车般往道旁的疏林投去。
    辜月明心忖你要和我比身法脚力,只是在找死,正要穷追,蓦地眼前一黑,骇然下往后急退,这才看清楚是对方把黑袍迎面罩头的往他掷过来,阻了他视线。
    黑袍一片云般落往地面,偷袭者的足音早迅速远去,就这片刻的延误,对方成为首个能在辜月明剑下逃生的人。
    蹄声由远而近,爱马灰箭来到他身后,亲切地嗅着主人的后颈,似在为他又一次的胜利而欢欣。
    辜月明还剑鞘内,却没有丝毫胜利的感觉,这回胜得侥幸,如若对方用的是拿手兵器,鹿死谁手,尚未可知。
    这样厉害的人物,究竟是何方神圣?又是不是与这次的任务有关系?
    阮修真直入大厅,皇甫天雄一个人在吃早点,神情麻木,郁郁不欢,仍沉溺在丧儿之痛中。
    皇甫天雄抬起头来,目注阮修真,道:“坐!吃过早点没有,照我的再来一份如何?”
    阮修真在他身旁坐下,沉声道:“有五遁盗的消息了!”
    皇甫天雄精神大振,颓唐之气一洗而空,道:“抓着了没有?”
    阮修真欣然道:“快啦!这小贼衣衫褴褛的现身在洞庭之南一个叫柏翠的镇的赌馆外,犹疑了好一会子才进去。”
    皇甫天雄皱眉道:“他不是早输个一乾二净吗?还拿甚么去赌?”
    阮修真道:“那是他最后的一两银,五遁盗输剩的最后一两银。事情非常古怪,五遁盗连赢七局,赢得四百九十九两银,加上作赌本的那一两,刚好五百两。”
    皇甫天雄不解的道:“没有人看到他出千吗?”
    阮 修真神情古怪的道:“他没有出千,出千的是赌场的人。当五遁盗连赢三把后,引起赌馆的注意,派专人伺候他,在数十人眼睁睁下,赌场的人施尽浑身解数,仍是 被他多赢四把。当时五遁盗神色变得很古怪,似惊又似喜,面无人色的要收钱离开。赌场的人可保证五遁盗没有使诈,照我看他根本不懂赌术,否则过往不会几乎是 逢赌必输,唯一的解释是他受到老天爷的特别关照。”
    皇甫天雄道:“赌馆的人岂肯认输,这么一个外来人,杀了他也没有人理会。”
    阮修真道:“这是当然的,特别是五遁盗衣衫不整、皮黄骨瘦、满脸胡须,赌场的人怎肯让他拿着真金白银离开。双方一言不合,动起手来,十多个会家子,却给五遁盗一个人收拾了,只拿了那五百两银扬长而去,而若不是这一闹,恐怕没有人想到他是五遁盗。”
    稍顿续道:“我们要设局生擒五遁盗,所以在大江之南,不发任何悬赏图,只是派人联络南方各地方帮会,好秘密行事。当我们的人到达柏翠镇,五遁盗已离开柏翠镇五天之久。据报他离镇后,到邻近的另一县市大吃大喝了一顿,又购置新衣服,不投店的连夜离开,此后便没有人见过他。”
    皇甫天雄神色一动,冷冷道:“他的身手如何?”
    阮 修真道:“这回还是首次有人见到五遁盗与人动手,所以我们派去的兄弟作了详尽的报告,再经我分析,五遁盗的武功与他的偷术同样高明。最惊人处是他没有成 法,只可以「随机应变」来形容,任何东西拿上手立即变成最有效的武器,且精通人身经穴位置。他有一双非常灵巧的手,腾拿跳跃的功夫出神入化,十多人竟没法 沾着他的衣角,而他揍人是点到即止,被他打倒地上的人受的只是皮肉之苦。依江湖规矩,人家手下留情,赌馆方面事后只能自叹倒霉,没有穷追他。”
    皇甫天雄显是想到他没有对自己的儿子手下留情,重重哼了一声。
    阮修真轻松的道:“五遁盗连赢七局后,露出惊惶神色,可知他自己也不明白为何如此赌运亨通。对赌徒来说,忽然转好运,且是令人不敢相信的大好运,并非甚么好事,更有可能转的是死运,就像行刑前的丰富美食,所以五遁盗如此惶惑不安。”
    皇甫天雄杀机大盛,道:“我们现在该如何部署?”
    阮 修真道:“知己知彼,乃胜败关键。我们绝不可低估五遁盗,只看他盗宝后再让失主赎回的策略,足见他不是寻常盗贼,而是盗贼中的天才。自他出道以来,可知的 行动共七次,次次成功,一击即中,从没有给人抓着尾巴,可知他事前准备十足,事后的逃走则计划周详,教人无从追查。如果事实不是摆在眼前,我会猜五遁盗只 是一个幌子,背后是一个组织精密的盗窃集团,偏是五遁盗一个人便办到了,可见他是如何超卓的大盗。”
    皇甫天雄点头同意,他是老江湖,深明低估敌人的后果,不会因阮修真大赞敌人尔不悦。
    阮修真道:“他更是个坚持原则的人,虽只剩下一两银,仍不肯坏自己非大富者不偷,非著名宝物不偷,非镇宅之宝不偷的三不偷规条,遂拿最后一两到赌场赌一把,以赚下一次行动的费用。”
    皇甫天雄双目瞪大,咬牙道:“这不好种又要去偷东西了,这回他要偷谁家的宝物呢?”
    阮修真沉声道:“岳阳是南方最富饶的大城,乃富人众居之地。照五遁盗一向的作风,目标当然是岳阳的首富……”
    皇甫天雄拍桌道:“那就是钱世臣,此人家财万贯,据说他的官还是向凤公公以一千两黄金买回来的。”
    阮修真道:“钱世臣的镇宅之宝,非他名传天下的「天女玉剑」莫属,这事人尽皆知,五遁盗可省去查探的工夫,以他现在丧家之犬般的情况,没有更理想的目标了。”
    皇甫天雄沉吟道:“我们是不是该等他盗宝后去找赃家接头,方采取行动?”
    阮 修真摇头道:“钱世臣并非一般巨富,本身武功高强,又是地方大臣,住的是防卫森严的布政使司府,就算五遁盗成功盗卖,南方恐怕没有人敢接赃,因怕开罪钱世 臣,所以五遁盗如真的向钱世臣下手,必须亲自向钱世臣勒索赎金,取了银票后,逃往北方,继续风流快活。所以我们必须得到钱世臣的合作,方有逮着五遁盗的机 会。”
    皇甫天雄沉吟片刻,岔开问道:“薛廷蒿那方面有甚么予头?”
    阮修真道:“我们已全力侦察,又找与佛门有关系的人为我们打听这个假和尚的行踪,证实他最后落脚的寺庙是洞庭湖北寒山县附近山上的一所佛寺,五天前离寺后不知所踪。嘿!又是洞庭湖,真巧!”
    皇甫天雄漠不关心的道:“立即把这消息以飞鸽传书知会季聂提,然后我会修书一封,由九师带着去见季聂提,钱世臣怎都要给足季聂提面子,而对季聂提来说,这个顺水人情他一定会送给我的。”
    阮修真淡淡道:“如大龙头允许,修真希望亲自处理此事。”
    皇甫天雄愕然望向他。
    阮修真双目熠熠生辉,叹道:“五遁盗可能是有史以来最出色的大盗,更是最狡猾的人,我阮修真会以能生擒活捉他为荣,万望大龙头准我所愿,而我定能将他绑起送至大龙头驾前,让大龙头亲自处置。”
    皇甫天雄还是首次见到自己这个泰山崩于前而不色变的手下,如此显示心中渴望之情,可见五遁盗已激起他的争胜之心。犹豫片刻,点头道:“好吧!五遁盗由修真全权代我处理。唉!我的确不宜去对付他,因为我会因杀子之恨被情绪左右。如有九师助你,我会放心得多。”
    阮修真欣然道:“我会去找九师商量,然后立即赶往岳阳去。”
    皇甫天雄露出思索的神色,缓缓道:“如有机会,修真替我劝劝九师,因我拒绝与朝廷作对,他一直耿耿于怀。”
    阮修真轻描淡写的道:“九师是个有大志的人,对朝廷的腐败一直看不过眼,更怜悯民众的困苦,他希望……”
    皇甫天雄截断他道:“正因为朝廷太腐败,我才不愿接这个烂摊子,更怕天下大乱,外族乘机入侵,只是九师不明白我的苦心。”
    又皱眉道:“修真为九师说话,是不是认同他的看法呢?”
    阮 修真小心的道:“问题并不在我是否同意九师,而是先发者制人的问题。我帮近五年扩展迅速,不论我们如何收敛,仍威胁到朝廷的威望。以凤公公的脾性,绝不容 我帮继续壮大,只看他何时对付我们。如果我们没有准备,说不定会在一夜之间被朝廷连根拔起。这叫一山难容二虎,凤公公是不会容许另一股力能威胁朝廷的势力 存在的。与其坐以待毙,不如掌握主动,随时可以发难,那时进可攻,退可守,鹿死谁手,尚未可知。”
    皇甫天雄露出凝重的神色,旋又叹一口气。
    阮修真奋然道:“我帮帮众达五万人,人人愿效死命,可谓万众一心。加上我帮声誉极佳,只要帮主振臂一呼,保证天下景从,我们与朝廷不是没有争一日长短之力。”
    皇甫天雄满怀感触的道:“这几年在修真和九师的努力下,我们的确做出了好成绩来。”
    接着肃容道:“杀了五遁盗后,我皇甫天雄让出大龙头的位置,让九师坐。”
    阮修真大吃一惊道:“大龙头万勿有这个想法,我和九师永远对大龙头忠心耿耿,只有大龙头有资格和威望坐上新朝九五之尊的位子。”
    皇 甫天雄双目露出疲倦的神色,道:“我是认真的,我皇甫天雄只是皇甫门的不孝子孙,令皇甫门绝后。唉!我垂垂老矣,再没有精力去争天下,未来该是属于你们充 满朝气的新一代。前几年我到巴蜀去,见到一处山明水秀的地方,心中欢喜,留下很深刻的印象,我现在唯一的心愿,是报了杀子之恨后,退隐此地,再不想理会其 它事。我意已决,修真不要劝我,给我把五遁盗找回来,让我将他碎尸万段,其它的不用说了。”
     
  9. 京华倦客

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    第七章 津渡邂逅

    辜月明牵着坐骑,沿大江朝渡头举步,思潮起伏。清晨的阳光懒洋汗的洒在大江上,与昨夜的官道是回然有异的两个天地。
    他心中有个疑问。
    昨 夜的偷袭者脱身时使的金蝉脱壳虽是玩得很漂亮,可是真正令自己错失时机的,是“眼前一黑”的感觉,就算黑长袍罩着他的头,他也不会有那种感觉,这近乎一种 妖法,攻击的是自己的精神,这个蓄意隐瞒身份的刺客,肯定与这回的任务有关,至少知道他辜月明正赶往岳阳去。但对方怎可能掌握自己的路线?难道凭的也是妖 法。如果确是如此,那就是他辜月明首次遇上懂妖法,而武功又不在他之下的劲敌了。
    辜月明的血液沸腾起来,或许就是这个人,能把从未遇过敌手的自己杀死。这个想法令他忽然间感到心内枯死了的天地又回复生机。一直期待的时刻终于来临。杀人或被杀,生命这样才有意义,其它的一切都无关重要。
    不过只要给他再碰上这个人,不论对方变成甚么样子,他都可以准确无误的识破他,因为辜月明已从他遗下的长袍,掌握到对方的气味,这是辜月明诸多超凡本领的其中一项,一个超凡的鼻子。
    渡头处众集以百计的人,车来人往,有从对岸乘船来的,有准备登船渡江的,四个木架码头延伸往江中,行人车马走上码头发出与木板摩擦碰击的各种声音,夹杂在说话和吆喝的声浪中,充满日常生活的气息。
    岸边摆着一堆堆的货物,离码头百多步外是一列十多间以帐篷遮顶的熟食档,还有不少人光顾,一片喧哗,好不热闹。
    一艘客货船刚停靠其中一个码头处,等待的人虽已等得不耐烦,仍守秩序的鱼贯登船。
    辜月明看在眼里,知道错过了一班渡船,却是毫不介意,因为他是一个有耐性的人,那是猎人守候猎物培养出来的耐性,他还享受等待的感觉。
    一个背影映入眼帘,那人手牵着纯黑的骏马,头戴遮阳平顶竹帽,压得很低,掩至鼻梁的位置,全身被宽阔的灰麻袍罩着,纵然如此,仍予人修长优雅的印象。
    辜月明直觉感到这人是个女的,或许因她的打扮跟昨夜的刺客接近,故特别吸引他的注意;又或是因她正静立在一个告示板前,与四周此来彼往的人相比鲜明,又是那么的不协调,使她更形突出。
    辜月明朝告示板瞧去,板上贴上大小告示,最触目的是正中的一张悬赏图像。辜月明立即心痒起来,顺手宰一两个小贼,该非常快意。又知自己无法分身,暗叫可惜。
    一边想着,已来到女子身旁两步许的距离处。女子的黑马首先作出反应,低嘶一声,朝辜月明的爱骑招呼。女子却是丝毫不以为意,仍全神贯注的看着悬赏图的人像。
    辜月明心中讶异,照道理一个单身女子上路,当然事事提防,没理由有男人靠近,仍不屑望上一眼似的。忍不住朝她看去。
    他看到的只是她鼻梁以下的部位,线条自然起伏,极尽妍态,最吸引他的是她带点孩子气丰润柔软的红唇,在秀挺的鼻梁、巧俏的下颉和娇美欲滴的嫩肤衬托下,令人生出丽质天生的惊艳滋味。
    辜月明心中涌起一种自己没法解释的情绪,一种从未在他身上发生过的情绪。
    那是一种久远的感觉,遥远得像在千百年前某一前世轮回里发生过的事,这张动人的嘴巴似曾和他说过一句话,偏是怎么也没法记起她说过甚么。而他尚未得睹她全貌。
    辜月明没法移开目光,从来没有女子能令他动心,可是这位上半脸庞仍密藏在竹笠里的姑娘,却牵动了他深刻的情绪。
    他深吸一口气,压下波动的情怀,勉强令自己冷静下来,道:“姑娘认识这个被悬赏的人吗?”
    她的反应完全出乎他意料之外,冷哼一声,非常不满辜月明向她搭讪,不屑一顾的牵马从另一边离开,让他碰了一鼻子灰。
    辜 月明哑然失笑,摇摇头,自己何时变成登途浪子了,竟向陌生的姑娘搭讪,自讨没趣是活该的。想是这么想,被她勾起的古怪情绪仍是难以排遣,像冤魂般紧缠着 他。不经意的往悬赏图瞧去,那是一张年轻男子的肖像,倒没有甚么特别的,到看到肖像上的赏银是百两黄金,才精神一振,心中咋舌,何方大盗这么值钱?连忙细 看榜文,登时看呆了眼,难以置信。
    若世上有一个辜月明不想杀的大盗,那个人肯定是五遁盗。辜月明不但欣赏他,还认为五遁盗很有趣,只是他三不偷的戒条,已足教人叫绝。兼且五遁盗从不伤人,盗窃来到他手上已变成一种艺术,再不可以把他与其它穷凶极恶的巨盗相提并论。五遁盗是盗贼中的君子,盗贼里的王者。
    辜月明心中叫道:“五遁盗你是怎么回事,竟然沦落至此,被人点了相,真面目给四处张贴,悬赏者更是威慑大江的大河盟。”
    辜月明心忖五遁盗这次肯定完蛋,先不说他开罪的全是各地有头有脸的人,只是一个皇甫天雄已可教他吃不完兜着走。
    他虽然喜欢五遁盗的行事作风,但冤有头债有主,这样的事轮不到他去管,也无暇去理会。叹了一口气,牵马离开,朝载客过江的渡船码头走去。
    踏 上码头,等待的只得疏疏落落的几个人,那女郎和她的黑马站在登船的位置,辜月明心中又涌起奇异的感觉,连忙硬压下去,心忖今天是怎么了,难道是见色起心? 细想又不是这样子,他从不追求男女之情,更不相信有天长地久的爱,人生只是一条短促难走的路,每一个人都是过客,而他最希望的是看到这段旅程的结束。他并 不明白自己,但是真的没有任何人事能吸引他的兴趣,除了死亡。
    思忖间,他有点不由自主的来到那姑娘身后。
    女郎头也不回的低喝道;“你再跟着我,我就不客气。”声音轻柔悦耳,带着磁陆的吸摄力,令人一听难忘。
    辜月明耸肩道:“姑娘不要误会,我只是像姑娘般在等船渡江而已。”
    女郎沉声道:“那就给我滚远点。”
    辜月明还是首次遇上这般生人勿近似的恶女,他自问长相不俗,可是对方却没瞥过他半眼。正要说话,几个人的足音从后方传来,步伐整齐,立即生出一股逼人的气势。
    辜月明走惯江湖,知是麻烦来了,早在到码头前,他已发觉有数群身穿黑色劲服,外披灰长袍,襟头绣着大河盟飞鹰标志的数名大汉,在人群中往来穿插,显是大河盟大举动员,看紧各处渡口,目的当然是搜捕落难的五遁盗。
    “这位朋友和姑娘,请问是从何处来,又要到哪里去。”
    女郎终于别过头来,先透过竹笠瞥辜月明一眼,目光再投往朝他们走来的五名大河盟大汉,淡然自若的道:“他和我没有丝毫关系。”说毕牵着马儿,径自到码头另一边去。
    辜月明转过身来,没好气的道:“我长得像五遁盗吗?诸位大哥不要为我浪费时间好吗?”
    五汉聚精会神的打量他,该是想看清楚辜月明有没有在脸上动了手脚,反对那女郎的离开毫不介意。看了一会,领头的壮汉抱拳道:“公子确非我们要寻找的人。本人江德,乃大河盟分舵香主,得罪之处,请公子见谅。”
    辜月明心中暗赞,大帮会果然有大帮会的风范,随便来个小小的香主,已是说话得体,令人听来舒服。不过对方报上姓名职级,依江湖规矩,自己亦该自揭身份,说明去向,问题当然出在自己身佩长剑,一派高手的模样,令对方不敢轻视。
    辜月明一向独来独往,话也不想多说句,怎会随便暴露身份,不慌不忙的拉开外袍少许,露出挂在腰间的通行令。
    五汉目光全落在令符上。
    每逢京官到地方办事,令和谕均不可缺,好让地方官府识别身份。令符分四级,最高级的是金龙符,表示直接受命于皇帝,作皇帝的专使到地方执行皇帝的命令。即使是地方大臣,见到此符,也要打躬作揖,不敢怠慢。
    就在此时,辜月明感觉到了另一边去的神秘女郎目光往他投来,忙朝女郎瞧去,对方刚好转头回去,不肯与他的目光接触。辜月明心中一动,这女郎该不是对任何人都漠不关心,须看是甚么事。
    江德露出震骇的神色,抬头望向辜月明。
    辜月明放手让长袍垂下,重新掩着令符,向江德使个眼色,示意他勿要张扬。
    江德点头表示明白。
    隆隆声响,渡船靠岸。
    乌子虚惊醒过来,在密林里坐起来,剧烈的喘息着,一身冷汗。
    太可怕了。
    他 是个从来不作梦的人,那次遇上古战车美女到现在仍弄不清楚是梦是真,但昨夜肯定是个噩梦。他陷身于一个古怪的地方,处处死人,走到哪里都见到死尸,死状千 奇百怪,有男有女,包括壮丁妇孺。印象最深刻是一所房子内一家大小十多人死作一堆。尸首上没有明显伤痕,看起来比较像病死而非被屠杀,更似是瘟疫的降临。
    自开始五遁盗的生涯后,他从未如此刻般掌握不到自身的情况。本以为得到夜明珠后,衰运会离他而去。拿最后一两银到赌场去拚搏,亦基于这种信念。他从没这般得心应手过,连战皆捷,到他赢得刚好五百两银,被大赢特赢冲昏了的头脑清醒过来,生出不寒而栗、震摄他魂魄的惊怖。
    五 百两正是他一直以来顼留给自己下一次盗宝的行动经费,事情巧合得令他没法认为只是巧合。事实上由失足掉下急流,直至拾得夜明珠,冥冥中似有某种力量在摆布 他的命运,有点像传闻中被鬼迷的情况。不但他被鬼迷,赌场的人也被迷着了,致对方甚么赌术都派不上用场,让他连赢七局。
    我的老天爷!究竟是怎么一回事呢?你究竟在耍我还是帮我?我该怎么办?隐隐中,他晓得答案。他根本没有别的选择,过往的方法再不可行,即使盗得宝物,不但没有人敢接赃,还会出卖他。
    他的所有希望,他的将来,全寄托在贴身收藏的夜明珠上。
    辜月明和马儿立在船首的位置,静待渡船起航,蹄声传来,他不用看也晓得那神秘冷傲的女郎从身旁走来。他不是未卜先知,而是因她避开辜月明,由队头变成队中,船的另一边挤满了货物和船客,在负责收船资的掌船汉指示下,只好往空处走,直抵辜月明身旁,可谓冤家路窄。
    辜月明灵敏的鼻子深嗅一下,她健康芳香的气味涌入鼻腔,直钻心肺,令辜月明生出难以形容的滋味,不由暗叹一口气,自己是怎么了?
    他曾见过她吗?辜月明敢肯定没有,因为他有过人的记忆力,接触过的人会在心中留下永不磨灭的印象,何况是如此出众的姑娘。
    女郎凝望江水,反是隔着两人的黑马不住摆头过来朝辜月明的坐骑低鸣,颇为兴奋主动,可是辜月明的马儿却像那女郎般,一副爱理不理的模样,和主人间成了有趣的对比。
    辜月明细审女郎的黑马,轻描淡写的问道:“姑娘的坐骑是不是来自塞外的契丹?”
    女郎冷然道:“不关你的事。再向我嚼舌头,我会揍你一顿,不要怪我没有警告在先。”
    辜月明不单没有生气,还大感畅快,碰钉子早在意料中,难得她肯开芳口说这么多句话,令他“受宠若惊”。
    渡船开出。
    辜月明心中忽现惊兆,是来自他剑手的直觉,却是与身旁的女郎无关,正思量间,倏地机括声响,一枝劲箭就在前面江水处闪电射出,朝他胸口激射而
    来。
    一切发生得太快和太出人意表,辜月明看到劲箭时,离他胸门已不到四尺,来不及拔出佩剑。
    女郎反应迅捷,娇呼一声,朝辜月明瞧来。
    辜月明神色不变,左手握拳,就那么向利箭挥去。“叮!”击中劲箭的并不是他的拳头,而是辜月明袖内暗藏的铁护腕,劲箭应手反弹激飞,没入江水里。
    撞击声引得附近的人往两人望过来,见两人神态依旧,遂不以为意。
    辜月明感觉着在江水下以弩箭机施袭的人潜入船底,从另一边离开,知道即使跳进江水,亦难以追及,只好打消这个念头。
    女郎透过竹笠,凝神看他。
    辜月明往她望去,微笑道:“姑娘察觉到箭镞淬上剧毒吗?”
    女郎别转头去,不再看他。
    辜月明目光投往江水,心忖不用说又是昨夜的刺客,再接再厉向他施袭。
    究竟是何方神圣,务要置他于死呢?刺客既精于用毒,会不会与夫猛的寻宝团二十四人中毒身亡有关系?又或这个刺客就是夫猛本人。但很快他排除了这个可能性。夫猛是绝对没法知道他奉命南下的事。若夫猛仍然在世,只会设法躲起来,而不会四处杀人。
    他脑海中浮现凤公公把七返剑搁在身旁几上的情景。
    凤公公要自己负责这个任务,应是早有预谋,大有可能预早通知钱世臣或季聂提,所以这两个人是晓得自己南下的事。这个厉害的刺客,与其中之一当脱不了关系。
    想到这里,心中一动。
    他辜月明如按原定计划,直赴岳阳,行程会落入敌人算中,失去主动的优势,变成捱打的局面。
    有甚么方法可化被动为主动呢?
    船速减缓,原来已抵对岸。
    丘九师傲立在船首,河风吹得他全身衣袂飘扬,威武如天神。
    阮修真来到他身旁,道:“九师为何一副心事重重的样子?”
    丘九师道:“我在想你起的三支卦,是不是与龙头的让位有关?”
    阮修真皱眉道:“九师不是在怀疑龙头的用心吧?”
    丘九师摇头道:“我绝不会怀疑龙头的诚意。自公子去后,他不时流露心灰意冷的神情,我更清楚龙头是怎样的一个人,说出口的话绝不会反悔。在情在理,我定要把五遁盗生擒活捉,以报答他对我们的恩情,完成他这个最后的心愿。”
    阮修真点头道:“现在我们甚么事都不要去想,集中精神,好擒拿五遁盗,这次五遁盗是插翼难飞。由九师去见季聂提好吗?”
    丘九师愕然道:“不是说好修真会亲自拜访季聂提吗?”
    阮修真迎着河风深吸一口,道:“因为我有更重要的事去做。”
    丘九师大讶道:“竟有比擒拿五遁盗更重要的事?”
    阮修真淡淡道:“当然没有,我是要到柏翠镇那间赌场去,问清楚那七局是如何输的。”
    丘九师皱眉道:“不是已问清楚了吗?这种小事何用你亲自出马。”
    阮修真神色凝重的答道:“因为别的人都不行,只有我晓得该问甚么,看看鬼爻齐动是不是可从其中寻得蛛丝马迹。”
    以丘九师的悍勇无惧,仍听得心生寒意。阮修真并不是个爱胡思乱想、疑神疑鬼的人,更精通天文地理、河洛理数,他这么看重赌场发生的异事,绝非无的放矢。
    如果五遁盗的赌场大捷,确有鬼神牵涉其中,那擒拿五遁盗,将不会如表面看般简单,其结果也没有人能逆料。
    辜月明策马急驰,沿官道朝南去。
    刚才登岸时,看着那女郎登骑而去,辜月明真的有冲动想追去,费了很大的气力才压下这个愚蠢的念头,更不明白自己是不是忽然疯了,竟会对一个萍水相逢的陌生女子生出恋恋不舍之心。他自问是个无情的人,对男对女均如是,怎会忽然改变过来?想是这么想,可是心中总是若有所失。
    那刺客已暂时失去袭击他的机会,除非他能胁生双翼,从天空追来。水底偷袭失败后,对方必须先潜返大江北岸,再设法渡江追他,此时他早登上南
    岸,还恭候对方好一阵子,不见人始策骑远去。
    他将会过岳阳而不入,径赴洞庭,再绕过洞庭西往湘水的云梦泽去。先探清楚云梦泽是怎样的一个地方,有点感觉,然后再到岳阳去。
    这回的任务绝不像凤公公说的那么简单,他嗅到阴谋的味道,钱世臣和季聂提都是他怀疑的人,否则他不会两度遇伏。
    敢来惹我辜月明,不管他是天王老子,都是活得不耐烦了。
    京城,怜花居。
    花梦夫人迎冀善入厢房,对桌坐下,侍婢奉上香茗后退下,只剩下他们两人。冀善仍是一脸和气的神态,但熟知他笑里藏刀的花梦夫人,却大感不妥当,涌起浓烈的不安感觉。冀善这回是为甚么来呢?难道又是凤公公差他来的?
    冀善举起香茗,一饮而尽,不当滚热的茶一回事,轻松的问道:“夫人把消息传给月明了吗?”
    花梦夫人从容道:“尚未!请公公见谅。”
    冀善不以为忤的道:“可请问夫人是甚么原因吗?”
    花梦夫人耸肩道:“在没法证实消息的真假前,我绝不会传消息给月明,除非公公能说服我。”
    冀善讶道:“夫人今夜为何忽然变得强硬起来?”
    花梦夫人微笑道:“公公离开后,奴家忽然醒觉自己有个很硬的靠山,公公如非别无选择,否则不会恼火至要对付奴家。”
    冀善出奇地没有生气,好整以暇的道:“甚么靠山硬至令我冀善也要畏他三分呢?”
    花梦夫人若无其事的道:“月明又如何?”
    冀 善哑然失笑道:“辜月明当然是不能更硬的靠山,只要辜月明一天在世,霸道如凤公公也要对此三思,谁敢对辜月明的报复掉以轻心。但我可以坦白告诉夫人,我没 有半丁点儿担心,打开始我就没想过伤害夫人,还要竭尽全力保护夫人,因为只有通过夫人,我才可以助月明打赢这一场硬仗,只有彻底的胜利,我冀善方可保得住 性命。夫人认为我这次来是为了甚么事呢?我来是要告诉夫人,天下第一用毒高手是谁,而此人更是在两湖一带活跃的一个人。”
    花梦夫人听得头皮发麻。
    冀善用心观察她的反应,亲切的道:“夫人仍想知道月明此行的任务吗?”
    花梦夫人真的不知道如何答他,只晓得远远低估了冀善,以为他只是凤公公下面一条忠心的恶狗,事实上肯定不是如此,而她正被他卷入朝廷激烈的权力斗争去。
    冀善吁一口气道:“上回拜访夫人前,我尚未能肯定月明的任务是不是如我猜想般那样。我真的感激夫人,令我证实猜测是正确的。”
    花梦夫人骇然道:“你并不是奉凤公公之命来见我?”
    冀善双目神光电闪,从容道:“夫人确实蕙质兰心,善解人意,难怪月明爱找夫人倾诉心事。”
    花梦夫人芳心大乱,道:“为何你要背叛凤公公?”
    冀善压低声音道:“因为我要保命。而在皇上和凤公公间,我必须作出选择,现在夫人该清楚我的抉择了。”
    花梦夫人明白过来。
    冀善沉声道:“现在夫人该明白了,夫人、月明和我冀善的利益已结合起来,如果月明任务失败,我冀善会死得很惨,夫人将大祸临头,皇上则失去从凤公公手上夺回权力的唯一机会。”
    花梦夫人摇头道:“我不明白,月明的任务怎会有这么大的影响力。”
    冀善道:“夫人终有一天会明白个中微妙情况,现在还不是时候。夫人现在应做的,就是信任我,与我合作,提供最准确的情报予月明,否则即使以月明之能,在不明情况下,恐怕不能活着回来。”
    花梦夫人的呼吸急促起来,好一会方平静下来,道:“公公要奴家怎样做呢?”
     
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    第八章 命运之网

    乌子虚头顶竹箩,背负大包裹,脚步沉重的走在往岳阳的道路上,丝毫不怕行人的目光,还不时与人打招呼。
    他的有恃无恐是 有道理的。此刻即使遇上是一心找他的人,怕仍要看走眼。他之所以能成为似若无影无形的大盗,是因他一项无人能及的长处,就是扮甚么像甚么,绝无任何破绽, 因为他确曾当过那一行。严格来说他根本不用去扮,只要变身回当年那个铁匠、木匠、马夫、玉石贩子、推拿师,又或厨子、渔夫、屠夫、农夫、江湖术士诸如此类 便成。故而他可轻易隐藏身份,亦从没有被人识破。哪个行业他未曾涉足过?遂可化身千万,无孔不入的查探目标的虚实,待有十足把握,才下手盗宝。
    不幸他却有一个最大的破绽,就是他只喜欢做回自己。当银两到手,他会回复本来的面目,这样才可以尽情的享受生命,感觉自己的存在。而这亦成了这次的失着。
    他 现在变回的是个专卖蛇胆的捉蛇高手,竹箩内装的是十多条已被他拔去毒牙的毒蛇,全是他在路上凭真功夫亲手擒获的。任何人看着他手法熟练的从竹箩里拿起吓人 的毒蛇,杀蛇取胆,绝没有人能从他身上联想到五遁盗。加上他满口云贵一带人的乡音,易容后皮肤清楚显现曝晒后的黝黑,佝偻着身体,眼睛半开半闭,一身蛇药 的气味,连他自己看河溪的倒影时也有点认不出自己来。
    只要能混入岳阳城,他会有办法。凭他一身技艺,找份工作该易如反掌。
    融入岳阳城的群体生活里后,他可从容定计?看如何接触钱世臣。这个并不容易,但他有十足把握可以办到。
    明天黄昏时分可抵达岳阳城,「命运」究竟仍是特别眷顾他,还是会掉过头来与他作对?到岳阳后可见分明。
    岳阳城。布政使司府。
    季聂提坐在主位,捧着来自凤公公的飞鸽传书,全神阅读。
    钱世臣陪坐一旁,这个在南方最有影响力的地方大臣,年纪和季聂提相若,十天前刚过了四十三岁寿辰。他的个子不高,却予人壮健灵活的感觉,他那股慑人的劲儿可从肩背、脖颈看出来,若给他那双掌大指粗的手握着长枪,确有当者披靡的威势。
    钱世臣生就一副奇相,眼睛长而细,令人想起刀锋般的凌厉,半藏在眼内的眸珠闪闪生光,颇有城府深沉的感觉。宽脸盘、鼓下巴,但与季聂提相反,他表情丰富,可以笑脸迎人,但亦随时可变得杀气腾腾。
    此时他正紧抿着厚嘴唇,摆出一副不服气的神情,像个正闹别扭的坏孩子。
    季聂提把信函搁在桌上,闭上双目养神,他一抵岳阳,钱世臣立即迫不及待的把凤公公的传书给他过目。
    钱世臣忿然道:“季大人你说吧!大公公这样派一个人来,不是摆明认为我们没有能力办好这件事吗?”
    季 聂提仍闭上双目,挨到椅背处,轻描淡写道:“我认识辜月明,他是我平生所见最可怕的人,我不单指他是个超卓的剑手,更因他是个不怕死的人。你明白吗?一个 不畏惧死亡的一流高手,可令任何人害怕,包括我季聂提在内。辜月明是大公公手上最厉害的武器,他有一项专长,就是追寻搜查的本领,在这方面他是得天独厚 的,我深信他有特殊的禀赋,世臣你明白吗?”
    钱世臣皱眉道:“季大人没想过如给他成功抓着薛廷蒿,我们的功劳不是全给他领去了?就算不计较功过,至少会显得我们是无能的。”
    季 聂提张开双目,凝望钱世臣,木无表情的道:“谁的功劳大一点,并不在我的考虑内。我关心的是如何找到楚盒。大公公派辜月明来,是要增强我们的实力。辜月明 来岳阳,不是和我们作对,而是帮助我们。在某些特殊的情况下,人多并不管用,否则我们早抓着薛廷蒿,而辜月明在这样的情况下能发挥的作用是无可估量的。但 你要记着,辜月明不是来当我们的手下,即使大公公也不能左右辜月明独来独往的行事作风。”
    钱世臣给季聂提说得哑口无言,不敢反驳。
    季聂提双目神光逐渐凝聚,射出慑人的精芒,一字一句的缓缓道:“或许世臣仍不自觉,你正走在一条非常危险的路上,就是怀疑大公公的用心,在过去的五十年,所有怀疑大公公的人都没有一个有好下场。”
    钱世臣垂下头去,惶恐的道:“世臣绝没有那个意思,请季大人包涵。世臣会尽心尽力为大公公办事。”
    季聂提又闭上眼睛。
    此时下人来报,丘九师求见季聂提。
    季聂提张开眼睛,眼中闪过浓烈的杀机,然后道:“世臣不用避席。请他进来。”
    无双女仰望星空,心中一片迷茫。
    黑儿悠然自得地吃着小河旁的青草,牠是安玠送给她庆祝十六岁生辰的礼物,安玠待她便如慈父疼爱女儿,可是安玠总不能代替爹在她心中的地位。
    今早渡江时遇到的那个人,大有可能是官府方面的人,否则大河盟的人不会看到他长袍内的东西,变得这么驯服恭敬。只看他挡箭时那临危不乱的神态,反应的冷静迅捷,便知他是个第一流的好手。而偷袭他的人更不可小觑,如此手段,是她从没有想过的。
    不由浮现被皇甫天雄以一百两黄金悬赏的年轻男子图像。她肯定从未见过他,为何他却能勾起她某种难言的感觉?一种似曾相识的感觉。
    唉!不要胡思乱想了。她现在的唯一愿望,是到云梦泽去,找到舅舅。不论事情真相如何,她誓要弄个水落石出。她绝不相信爹是那种人。
    季聂提看罢皇甫天雄的亲笔信,随手递给钱世臣,让他过目,望向坐在桌子另一边的丘九师,道:“我上次见皇甫帮主,早感到他神情有异,说话时他的心像不在那里的样子,原来竟发生了这样不幸的事,九师放心吧!我们全力与你们配合,这次五遁盗将插翅难飞。”
    钱世臣放下书函,大怒道:“竟来惹我钱世臣,他敢情是活得不耐烦了。”
    丘九师慌忙道谢,道:“照我们的估计,五遁盗目前最方便的选择,就是钱大人传世镇家之宝『天女玉剑』,更何况按五遁盗一向的习惯,他是个爱挑战难度的聪明傻瓜,没可能不对『天女玉剑』着迷的。其它较次的宝物,他也看不上眼。”
    季聂提用神打量丘九师,道:“九师对五遁盗看得很透彻,刻划入微,也说服了我,五遁盗极有可能来光顾世臣。但我却有一事仍想不通,就是即使他偷到玉剑,又如何脱手呢?谁都晓得玉剑是世臣的镇宅宝物。”
    丘九师从容道:“他可亲自向钱大人勒索金钱。”
    钱世臣摇头道:“这个是不可能的,任他三头六臂,在我们严阵以待下,他敢来只是自投罗网。”
    季聂提淡淡道:“所以我们绝不可以让他察觉到我们正严阵以待,致吓跑了他。”
    丘 九师心忖,相较之下,季聂提不论才智识见,均远在钱世臣之上,最可怕是他喜怒不形于色,不像钱世臣般把心中的情绪,全摆到睑上去,道:“五遁盗最厉害的手 段,就是他的遁术。所以每次均要待他盗宝后,失主方惊觉成了他下手的对象。由此可见他有一套隐瞒身份的本领,能瞒过所有人。而不论失主如何把宝物密密收 藏,五遁盗都有办法找到。被五遁盗光顾者之中,有失主要到别人向他拿赎金,方晓得被盗去了地库钱箱内的珍宝,从而可知五遁盗的遁术如何高明。”
    季聂提点头道:“贵帮对五遁盗作了非常深入的调查。”
    钱世臣不以为然的道:“五遁盗的一套,在我的司府怎行得通?只是巡府的藏犬共有十二头,保证他有来无回。”
    丘九师道:“据一众失主的情况,纵然养有恶犬,在五遁盗盗宝期间,都是一声不响,似无所觉。”
    钱 世臣胸有成竹的道:“让我向季大人和九师透露一个秘密,我的玉剑有真有假,平时供奉在主堂的是我找巧匠精制的摹晶,遇有庆典,方拿真的出来。所以若五遁盗 敢来盗宝,大有机会误中副车。但即使是膺品,也至少值数百两黄金,所以我特别在玉剑放置的托架弄了个机关,只要玉剑离架,立即警钤大作,可令五遁盗无所遁 形。”
    季聂提和丘九师同时叫绝。
    钱世臣得意洋洋的道:“我们甚么事都不用做,司府要一切如常,岳阳城也不用加强关防和巡查,五遁盗不来则已,否则定落入我们的天罗地网去。”
    丘九师欣然道:“假如五遁盗确如我们所料,前来盗宝,便是自他出道以来,首次被人预先晓得他的勾当。”
    稍顿续道:“不过不怕一万,只怕万一,我们有一种叫『神捕』的粉末,只要以水溶解,抹在真假两柄玉剑去,气味似有若无,可持久不散达数月之久,接触过的人会沾上气味,除非五遁盗真的懂得金木水火土的五行遁术,否则将成网中之鱼,只要凭猎犬的鼻子,可找出他来。”
    季聂提和钱世臣同时动容,此计是防无可防,不愁五遁盗不上当。
    季聂提道:“此计是谁想出来的?”
    丘九师道:“这是我们惯用追踪敌人的手法。”事实上这是阮修真针对五遁盗想出来的妙计,但丘九师却不想季聂提对阮修真的才智生出顾忌,所以轻描淡写的带过。
    钱世臣沉吟道:“五遁盗醒觉到已被你们识破他的身份了吗?”
    丘九师想着阮修真对五遁盗的分析,答道:“五遁盗精通江湖门坎,本身肯定是聪明绝顶的人物,既知与我们大河盟结下解不开的深仇,当猜到以我们的人力物力,可轻易摸清他的底子,所以他该清楚自己的处境。”
    钱世臣怀疑的道:“这样他仍敢来吗?风险太高了。”
    季聂提断然道:“只要有半点可能性,我们都要当他一定会来去办,这或许是唯一抓着五遁盗的机会。皇甫帮主的事,等于我们的事,绝不可以掉以轻心。”
    丘九师暗叹一口气,这个人情是欠定他的了,但不如此又休想生擒五遁盗。依自己的性格,纵使季聂提将来成为敌人,这个人情仍是要还的。忙道:“季大人和钱大人的恩情,敝帮上下是不会忘记的。”
    钱世臣轻松的道:“九师在岳阳有没有落脚的地方,若不嫌弃,我可在府内拨出一个院落让九师休息,保证出入方便,还可让我一尽地主之谊。”
    丘九师连忙婉拒,三人再商量了双方间配合的细节后,丘九师告辞离开。在他们心中,五遁盗落网只是早晚的问题,谁都没想过事情会枝节横生,完全出乎他们意想之外。
    乌子虚坐在山头,遥望灯火辉煌的岳阳城。这个城池是他另一个起点,还是他的终结,他没有半分的把握。
    对大河盟,他最顾忌的人,不是皇甫天雄,而是他座下的阮修真和丘九师,两人一文一武,令大河盟成为最具实力的帮会。
    如 果阮修真的确名副其实,当会猜到他必须做一单大买卖,好有足够的金钱过一段隐伏的日子,避过风头火势,始再谋复出。在他目前的处境下,没有比偷钱世臣的 「天女玉剑」更能达到目的。在这样的形势下,大河盟会倾巢而来,以岳阳为中心设下天罗地网,只要他暴露行踪,肯定上天无路,入地无门,因为他对所谓甚么五 行遁法,根本是一窍不通。
    若有选择,他是不会踏足岳阳城门半步的,可是他所有希望、未来全寄托在怀中的夜明珠上。
    大河盟近年势力迅速扩展,深招朝廷之忌,以钱世臣这么一个地方大臣,与大河盟该是互相猜疑,而不会携手合作。
    明天,他将是城门开时第一批进城的人之一,他会忘记真正的自己,全心投入蛇胆贩子的生涯去。而装着各式工具的包裹,已藏在城外密林里,以待有需要时取用。
    想到这里,他的血液沸腾起来。他享受那种亡命天涯的刺激,只有这样生命才能显示出它的姿采。
    辜月明飞身下马,落到小河旁的草地上,熟悉的芳香涌入他的鼻腔去,他脑海中又浮现那女郎的倩影。
    她是那样的坚强独立,风姿婥约,浑身透着神秘的味道,似有不可告人的秘密,令她远离其它人。不过这些都不是吸引他的原因,但究竟是甚么东西吸引他呢?他又说不出来。
    她离开只小半个时辰,但辜月明却知道追上她并不容易,因为她坐骑的神骏,不在他爱骑之下。
    很 多人认为辜月明是个无情的人,但他自己知自己事,他实在是个感情丰富的人,否则不会感到生命是最沉重的负担,感到这条路是那么难走。做人真的很痛苦,而最 大的痛苦,就是他完全不明白自己为何那 痛苦。他是没理由这么痛苦的。可是当世上没有一件事能令你感到有趣时,怎快乐得起来?
    她究竟要到哪里去呢?
    甫离渡头时,她走的是往常德方向的官道,沿江西上,但却只是疑兵之计,又折返洞庭湖,如果自己不是花了半个时辰在江边等待那个偷袭者,看对方会不会蠢得立即衔尾渡江追来,她绝不可能赶在他前方。
    她闪缩的行藏,令他更相信她有不可告人的事。她要瞒谁呢?大有可能是自己。她从大河盟那些盘查他的人的反应,猜到他是官府的人。
    辜月明内心深处涌起一阵没法明白的恐惧和颤栗。如果她最后的目的地是云梦泽,而她的秘密又与楚盒有关,那便像一种无法逃避的宿命,注定他们要在渡头邂逅,命运之网已张了开来,把他们拴在一起。
    他并不认为自己是对那女郎一见钟情,不是这么一回事,但她的确打动了他的心,令他泛起没法理解的情绪。自己是不是认识她呢?她曾向自己说过一句甚么话?唉!这是没可能的。
    灰箭来到他身边,辜月明跳上马背,俯身凑到灰箭耳旁轻轻道:“我和你去追一个人。”
    吆喝一声,拍马去了。
    钱世臣进入东园的花园,来到一座小石屋前。与司府其它地方相比,这是回然有异的另一片天地,似若遗世独立,自成一格,宁静孤寂。
    石屋与府内其它华丽房舍大相径庭,有点像把山居民房一成不变的搬到府内来,灰墙青瓦,朴实无华,却又能浑融在园林里,令人生出忘却凡俗的感觉。
    “进来吧!”声音平和敦厚,蕴含着令人顺从的力量。
    钱世臣露出恭敬的神色,推门而入。
    屋内除一角放了个大箱子,只有两张大席。此时靠墙的席子上一人盘膝而坐,由于没有灯火,那人像融入黑暗里去。借点从东窗透进来的月色,可看到此人长发垂肩,顽长瘦削,赤着双足,纵然静坐不动,仍给人以镇定自若、不动如山的气概,散发着阴森的气息,非常慑人。
    钱世臣恭恭敬敬叫了一声“师兄”,然后在那人对面的席子坐下,低声道:“师兄回来了,情况如何?”
    钱世臣逐渐习惯了房内的黑暗,那人的容貌清晰起来,对方那双似蕴藏无穷智慧的眼睛,正闪闪生辉的凝视他。
    那 人淡淡道:“情况非常美妙,辜月明果然名不虚传,不是一般浪得虚名之辈,我先后两次伏击他,第一次被他视破我用的不是趁手的兵器,差点吃了大亏,若不是我 及时施展道术,恐难全身而退。接着我趁他渡江之时,从水底以弩箭机向他施放冷箭,竟被他以暗藏袖内的护腕击落,辜月明绝非寻常剑手,而是天赋异禀的奇士。 ”
    钱世臣吃惊道:“以师兄之能,竟没法收拾他吗?”
    那人乎静的道:“若在公平的情况下,以剑对剑,我戈墨只有五成把握杀他,但若我配合道术,他必死无疑。”
    钱世臣心中又涌起以往每次面对戈墨的特别感觉:就是当戈墨看着你的时候,他总是用另一双隐藏的眼睛在搜索你内心某些秘密;听你说话时,他彷佛正以另一对耳朵去听别人听不到的声音。他的人虽在你眼前,但真正的他却存在于某一更高的层次。
    钱世臣从不害怕任何人,但对这位师兄真的是打从心里生出畏敬。
    钱世臣咋舌道:“辜月明竟有这般厉害吗?我们怎办好呢?”
    戈 墨沉声道:“凤公公派他来,是因凤公公已失去耐性,故孤注一掷,因为辜月明并不是任何人可控制的,包括凤公公在内。而正因辜月明独来独往的作风,加上他追 踪搜索的超凡本领,会对我们构成最大的危险,如给辜月明先我们一步找到薛廷蒿,后果不堪想象。为今之计,不是杀死辜月明,而是找到薛廷蒿,看可否从他身上 知道多点当年发生过的事,然后杀了他灭口。”
    钱世臣倒抽一口凉气道:“可是薛廷蒿像消失了般,师兄用上通神术,仍没法知晓他所在。”
    戈墨淡淡道:“薛廷蒿到了云梦泽去。”
    钱世臣一呆道:“师兄肯定吗?”
    戈 墨道:“只有云梦泽,我的道术方无所施其技,否则当年我不会与楚盒失之交臂。云梦泽内有一股奇异的力量,来自远古的神灵,他们保护着古城,看守楚盒。不过 我已感到云梦泽的神秘力量正出现波荡。如我所料不差,今年鬼节,古城将再度开启,届时楚盒的去向会水落石出。薛廷蒿因身处云梦泽内,所以能避过通神术的搜 寻。”
    钱世臣的呼吸急促起来,双目射出渴望的神色,道:“师兄是不是要到云梦泽去?”
    戈墨没有直接答他,道:“季聂提方面如何?”
    钱世臣苦涩的道:“这头老狐狸心意难测,但我总觉得他对当年的事另有看法,他对我们的威胁,不在辜月明之下。这次随他来的有三十六厂卫的精锐,人人武技强横,即使我倾尽全力,杀他仍不容易。”
    戈墨道:“杀他是下下之策,除非世臣决定抛弃财富权位。”
    稍顿又道:“世臣眼皮青气缠绕,是否因酒色过度呢?”
    钱世臣对戈墨于暗黑视物如同白昼毫不惊异,因早习以为常,苦笑道:“想起楚盒差点可以落到手上,我便感到郁闷,想找地方发泄闷气。财富、权力、美女,对我来说,欠缺任何一项,人生都不圆满,有多少人能像师兄般视这些如贱泥粪土。”
    戈墨没好气的道:“我不是责怪你这方面的行为,不过酒会乱性,色能伤身,任何事都要适可而止,有节制和压抑,才能享受个中的乐趣。”
    钱世臣却像充耳不闻,径自道:“真想带师兄去见一个人。”
    戈墨双目闪过轻蔑的神色,没有接口。
    钱世臣却一脸陶醉的神情,自顾自的道:“我想带师兄去见的人是红叶楼的百纯姑娘,她不仅美,且灵巧伶俐,仪态万千,那双眼睛含情脉脉,热情奔放时又带点羞涩,要多迷人就多迷人,真想看师兄会不会因她破戒。”
    戈墨沉声道:“不要怪我大煞风景,由现在至七月十四,你须保持警觉,如有任何差池,后果是你负担不起的。你想得到楚盒吗?最好依我的话去做。”
    钱世臣心忖今晚不知走了甚么运道,先后给季聂提和戈墨斥责,最窝囊是内心虽不以为然,却是敢怒不敢言。忙转话题道:“师兄何时动身往云梦泽去?”
    戈墨平静的道:“此行我是志在必得,坐忘一个时辰后,我立即到云梦泽去。你要小心应付辜月明,他绝对是个难缠的人,更有可能是当今天下唯一有资格和我戈墨争短长的人。”
    钱世臣讶道:“坐忘?这是甚么道法?”
    戈墨道:“因存想而得,因存想而忘;离形去智,同于大道,谓之坐忘。坦白说,我这番话对你说只是对牛弹琴。心如死灰,则无所不定;身与道同,则无法不通。薛廷蒿再不是一个普通的人,而是身具佛法的得道高僧,如我不能处于颠峰的状态下,将错失杀死他的唯一机会。去吧!”
    钱世臣识相的告退离开。
     
  11. 京华倦客

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    第九章 无形对手

    “八月湖水平,涵虚混太清。气蒸云梦泽,波撼岳阳城。”
    岳阳古称巴丘,又称巴陵,朝廷置之为岳州府,位于洞庭湖与大江交汇处,因处于天岳山之阳而得名。
    三国之时,东吴大将鲁肃驻守巴丘,筑巴丘城,建阅兵台,至唐开元四年,中书令张说扩建阅兵台,称之为南楼,后易名为岳阳楼,并邀集学士文人登楼赋诗,至北宋范仲淹作《岳阳楼记》,楼以文传,文以楼传,岳阳亦因而闻名天下。
    阮 修真午前时分入城,随行者有八个本帮高手,人人体型栗悍,武功高强,是丘九师特别挑选出来,贴身保护他这位文弱书生。九人骑马入城,沿着人车争道、热闹繁 华的通门大街,直抵以当地名产洞庭蟹作招徕的斑竹楼,甩鉴下马,丘九师早恭候门外,把他们迎入楼内,直登二楼临街厢房,八卫留在外厅用膳,两人则到斑竹楼 著名的平台稚座坐下,点了酒菜,两人四目交投,
    均感气氛有点异样。
    阮修真露出一个古怪的笑容。
    丘九师愕然道:“究竟是怎么回事?”
    阮修真露出侧耳倾听的神态,悠然道:“听到吗?有人在叫卖蛇胆,听说用蛇胆浸酒,有祛除风湿的奇效,真想买个来试试,我一进洞庭便有点腰酸背痛。”
    丘九师微笑道:“我叫人下去为你买个蛇胆如何?”
    阮修真阻止道:“要自己去挑选才有意思,若无效只有怨自己眼光不够好。”
    丘九师叹道:“不要卖关子了,你的调查结果如何?”
    阮修真道:“不如由你先说季聂提方面的情况。”
    丘九师把见季钱两人的事详细说出来,最后道:“我看他们两人并不融洽,我到的时候,他们正在说话,钱世臣的脸色有点难看,似乎被季聂提斥责过。”
    阮修真目光投往厢房平台栏杆下热闹的大街,在漫天阳光的照射下,一切都带点不真实被阳光净化了的感觉。
    道:“夫猛和薛廷蒿的事,该不是季聂提说的那么简单,直至今天,季聂提对夫薛两人背叛那昏君的原因,仍是只字不提。有甚么事严重至须如此守口如瓶呢?”
    丘九师道:“这方面的事,不到我们去管。在目前的情况下,我们还要尽力配合,以换取他们的合作。”
    阮修真微一颔首,但神情仍是若有所思,令丘九师不知他是否同意自己的看法。忽然阮修真目光往他投去,缓缓道:“他们被鬼迷了。”
    丘九师一呆道:“谁被鬼迷了?”
    阮修真道:“被鬼迷的是那间赌馆自命为赌林高手的所谓四大天王,五遁盗连赢三局后,由他们轮流出手,结果当然是轮着败北。”
    稍顿续道:“他们输得很奇怪,例如明明该掷十二点以上才赢,偏偏脑中却想着要掷十二点以下的点数,输得不明不白,胡里胡涂,不是鬼迷心窍又是甚么呢?”
    丘九师皱眉思索,点头道:“的确非常古怪,不过也不必想得那么玄,或许五遁盗精通巫法,又或有养小鬼一类异术,说到底只是江湖下三滥的手段,登不得大雅之堂。”
    阮 修真双目闪闪生光,沉声道:“我自小好奇心重,问的问题长辈都不知如何答我。十五岁已把家中藏的书读遍,我之所以修习易理术数,正因其它的甚么诸子百家引 不起我的兴趣,只有神秘通幽的玄术,方能令我乐而忘返。犹记得我起的第一支卦,占的是翌日的天气,竟然准确命中,那种如揭开了另一个新天地的动人感觉,直 至今天仍没法忘记。”
    丘九师呆瞧着他,虽然不明白他为何忽然岔开话题,却清楚认识到好奇心正是阮修真发奋向上的动力,使他成为博学之士和纵横捭阖的智者。
    阮修真露出思索的神色,接下去道:“我常在想,占卦之所以能应验如神,究竟是基于我们自身某一深藏的灵力,还是有鬼神在作祟?现在我或可以有个答案。五遁盗肯定不懂巫法,至少不懂能令他在赌桌上赢钱的巫法,当然更与养鬼之术无关,否则以前便不用在赌馆屡战屡败。对吗?”
    丘九师感到他的分析是没法反驳的,苦笑道:“你得到的是个怎样的答案呢?”
    阮 修真以带点兴奋的语气道:“就是在我们眼前这个现实的世界外,还存在其它东西,我们统称之为鬼神。五遁盗连赢七局的异事,透露出一个非常重要的讯息,就是 鬼神虽不能影响骰子的点数,却能影响掷骰者的精神,令他们掷出错误的点数。一个如此,四个人也是如此,便不是偶然的失误了。”
    丘九师道:“如果心志够坚定,是不是能不受鬼神的影响呢?”
    阮修真苦涩的道:“谁晓得呢?”
    丘九师叹道:“给你说得我毛骨悚然。我们现在该怎办?”
    阮修真道:“因有鬼神这不可测的变量牵涉其中,我们表面看来虽占了上风,但擒拿五遁盗一事实在吉凶难料,我们心里要有个准备。”
    丘九师道:“是否该请来法力高强的道士,以驱魔除鬼?”
    阮修真沉吟不语。
    丘九师思索道:“若论捉鬼的本领,莫过于有道家行者之称的戈墨,据传此人之学上承道教元始天尊的神秘天书,精通符咒,有鬼神莫测的法力。以前我对这种传闻不屑一听,现在却希望能请他来为我们解开疑难。只是此人行踪无定,一时间真不知该到哪里找他。”
    阮 修真苦笑道:“不要乱投药石。元始天尊既生于太元之前,可是道教最早的经书《太平经》却没有提及,要到东晋葛洪的《枕中书》,才出现『元始天皇』的记载, 可知甚么元始天尊,只是类似『玉皇大帝』一类的杜撰神祇。只从这点去看,已难令我信任戈墨。求人不如求己,死马也要当活马医,我仍是那句话,尽人事,听天 命。我不得不承认,我愈来愈感到追捕五遁盗是一种乐趣,而不是苦差事。”
    丘九师正要说话,蹄声骤响,两人目光投往下面的长街去。
    六骑从街的远处疾奔过来,逢车过车,遇马过马,有时甚至跑上行人道,在人群中穿插,弄得路人争相走避,险象环生。
    六个骑士都是二十上下的年纪,身穿武士紧身劲装,腰佩马刀,马侧挂着大弓和箭囊,一副去郊野打猎的行头,却不知为何不是出城而是往城内跑。
    看他们肆无忌惮,毫无顾忌的嚣张态势,可知他们如不是权贵之后,就是来自财雄势大的富户,否则怎敢如此横行霸道,不理别人的安危。
    离斑竹楼尚有百步远时,他们似是找到追赶的目标,齐声喊叫,马鞭呼呼的扬上半空,下抽马股,登时马速遽增,连过三辆送货入城的骡车,抢前截着一辆由两匹马拖拉的马车。
    其中一人伸手抓着拉车健马的缰索,硬把马车煞停下来。驾车的御者给吓得脸青唇白,不知所措。
    其它骑士先后赶至,绕着停在路旁的马车欢呼怪叫,状极兴奋。后来的车马只好绕往车马道的另一边通过,没有人敢吭一声,更不要说挺身干涉。行人则匆匆而过,无人敢留下看热闹,该是怕遭池负之殃。
    六个骑士全体飞身下马,其中两人直趋马车门前,一人夸张的弯身施礼,以阴阳怪气的声音唱喏道:“岳阳六公子,向百纯姑娘请安问好。”
    旁边的人接着道:“我们正要出城,闻得百纯姑娘要到东庙上香祈福,连忙折返,赶来诚邀百纯姑娘和我们一道出城狩猎。相请不如偶遇,百纯姑娘不要再拒人于千里之外。”
    后面另一人笑道:“百纯姑娘有没有求签呢?若问的是姻缘,我乐意为姑娘解签。”
    其它人闻言一起哄笑。
    车内的百纯尚未有机会回应,倏地上方传来一声冷哼,一个雄壮嘹喨的声音喝下来道:“下面那六个小儿,勿要吵吵嚷嚷,立即给我滚,免影响老子的酒兴。”
    岳阳六公子全体勃然大怒,在岳阳谁敢捋他们虎须?十二只眼睛露出凶光,朝上望去。只见斑竹楼厢房雅座的平台处,坐着两个人,都是神态优间,正若无其事的打量他们。
    六公子齐声喝骂,其中两人待要冲入酒馆,登楼寻两人晦气,平台处身穿武服的年轻大汉一声长笑,已长身而起,还跃过栏杆,从天而降,四平八稳的从丈半高处落在行人道边,不晃半下。摊手道:“何用劳驾?老子辛苦一点跑下来又如何?”
    六公子被气得七窍生烟,同时祭出马刀,往大汉扑去。
    仗 义出手的当然是丘九师,他最看不得不平的事,明知这么一闹,显露形迹,对他们追捕五遁盗一事有害无利,仍没法插手不理。他背后挂着个三尺长的革囊,装载的 是他名震天下的封神棍,拉开来锁紧可长达六尺,收拾这六个小子不用费吹灰之力。但他却绝不能取棍应战,因为这等于明着公告全城,他丘九师来了。
    丘九师哈哈一笑,脚踏奇步,像在攻来的马刀间隙间畅行无阻般抢入六公子的刀光深处。
    “砰!”
    一声惨嘶,其中一公子向外抛飞,原来被丘九师踢中小腹,不但马刀甩手,还重重掉在道上,再爬不起来。
    另一公子觑准丘九师的宽肩,狠劈下去,明明可以劈个正着,岂知眼前一花,敌人已移到他身侧,不但避过其它人的攻击,且伸手抓着他拿刀的手腕,像铁箍般收紧,腕骨欲裂时,马刀已被对方夺去,接着胸胁传来椎心剧痛,原来挨了敌人的肘撞,惨嚎一声,往旁跌跪。
    接着更是一面倒的情况,马刀碰击声不住响起,眨眼光景,剩下的四公子全被丘九师以夺来的马刀磕得长刀脱手,手骨欲裂,捧着手退往四方,人人脸上血色尽褪,露出不能置信的神色。
    丘九师仍是一副好整以暇的轻松模样,随手把马刀插入正跪在他身旁,吓得面无人色的公子的刀鞘内,笑道:“还给你!”
    又拍手道:“这样的功夫,竟敢出来混,立即给我滚,以后不要再给我遇上。”
    最先出言调戏百纯的那个显是众人之首,口唇颤震的道:“敢不敢留下姓名来!”
    丘九师洒然耸肩,哑然笑道:“你们还不够资格问我是谁,够本事便去查我在何处落脚,若连这种小事也办不到,可于早上到斑竹楼来找我。”
    接着双目神光电射,盯着发言者,冷哼道:“这件事我全揽到身上来,依江湖规矩,以后不得骚扰百纯姑娘。如被我晓得你们不照规矩胡作妄为,不论你们躲到天涯海角,我也会挖你们出来,那时你们会晓得我的手段,绝不会像今天般手下留情,只教你们受皮肉之苦。滚!”
    六公子自知斗不过他,且相差太远,更被他气势所慑,场面话都不敢抛下半句,悻悻然的登马离开。
    丘九师向珠帘低垂的马车道:“姑娘受惊了。”接着向惊魂甫定的御者道:“还不起驾!快载姑娘回家去。”说罢转身便走。
    一个娇柔清脆、如若空山鸟鸣的声音从珠帘内传出道:“壮士请留步。”
    丘九师没有回头,却停下下来,淡淡道:“些许小事,姑娘不用在意。壮士之名,更受之有愧,姑娘回家去吧!”
    丘九师后方响起珠帘拨动的声音,百纯迷人的声音道:“公子确实英雄了得,施恩不望报,可以转过身来让奴家看清楚救我的英雄是何模样吗?”
    丘九师想不到百纯如此直接大胆,愕然转过身来,登时眼前一亮。
    拨开的珠帘露出一张宜喜宜嗔的花容,妖媚的大眼睛,又黑又亮,眼角朝上倾斜,如丝的细眉,惊人的吸引人,可撩动任何男人最深藏的渴想和欲望,令人感到能拥有这双美眸的主人,肯定是上天最大的恩赐。
    一时间丘九师忘了去看她纤巧而线条分明的鼻子、粉红的艳唇、温软富弹力的肌肤。
    百纯羞涩微笑,露出整齐雪白的皓齿,欣然道:“到红叶楼可以找到奴家,只要公子说是斑竹楼前的公子,百纯必倒屣相迎,希望今夜可以再见到公子。”说毕垂下珠帘,马车开走。
    乌 子虚与丘九师同一时间看到百纯挑逗性的面容,亦被她的美色震慑。他虽比丘九师远了二十多步,但他超乎常人的眼力却让他饱餐秀色,也使他记起那到现在仍分不 清楚是真实还是梦境驾古战车的绝色娇娆。他从未见过一个美女比百纯更令人心痒,除了那驾古战车的美女。他心中一阵痛苦,在目前的形势下,他绝不能动色心, 因为他已看穿救美的无名英雄,是何方神圣。人生为甚么总是失败和无奈?自己的前世究竟结下了甚么孽障?今世要来偿还。这算哪门子的命运?
    丘九师目送马车远去,全身的血液仍在翻腾着,暗叫天下问竟有如此够味道的女人。唉!只可惜……。
    阮修真来到他身旁,鱼贯从斑竹楼走出来的八卫,散立后方,以此派头,路人都看出他们不是等闲之辈,且根本不怕任何人,包括官府在内。
    丘九师皱眉道:“这是不是太张扬呢?”
    阮修真没有答他,微笑道:“美人恩重,斑竹楼前的公子今夜应约吗?”
    丘九师苦笑道:“阮先生你也来耍我,我追求的是马革裹尸,爱上任何女子,或让她爱上我,都是我承受不了的事。我是绝不会去找她的。你还未答我的问题。”
    阮修真双目神采飞扬,平静的道:“就在你跃往街上的一刻,我生出很奇妙的感觉,像是有某一种力量,正摆布着我们。你来告诉我,为何六公子不在较前或较后的地方截着马车,偏要在你和我的脚下呢?而当此事发生后,九师的未来命运已被引导至另一方向。”
    丘九师皱眉道:“小心你的想法到了走火入魔的危险边缘,徒令本来简单的事变得复杂起来。事实上一切如旧,我和百纯间是不会发生任何事的,与她的缘就止于刚才的一刻。”
    阮修真欣然道:“九师给我说得心生惧意,令你这无惧的人害怕起来,所以严词警告我。但让我告诉你你的问题在哪里,就是你不敢面对无法理解明白的事实。卜三次都是三支鬼爻齐动,只是我告诉你的,故可以当作是假的。”
    丘九师尴尬的道:“你该知我是绝对信任你的,怎会这么去想你。”
    阮修真:“问题不在你信任我还是不信任我上,而是直到此刻,你仍没法接受眼睁睁发生在你面前的异事。”
    丘九师苦恼的道:“你要我对着千军万马全无问题,因为我有把握去打蠃每一场仗。但若对手是鬼神,我们是完全处于捱揍的位置,且全无还手之力。若我真的相信修真的“感觉”,我还用做任何事吗?”
    阮修真从容的道:“知己知彼,百战不殆,这个军略至理,用之于鬼神亦然。记得吗?我说过那力量只能影响人的精神,而不能影响骰子的落下,所以鬼神的力量仍是有限的。这是知彼。”
    丘 九师目光投往车马道,一辆载米粮的骡车驶过,驾车的是个汉子,一个小孩坐在堆得像个小山般的粮货上,摇晃双腿,哼儿歌,两人看来是父子关系,在光天化日 下,是如此常见的情景,生动真实,可是听着阮修真的话,街上虽是行人车马不绝,他却有和阮修真孤立隔绝于与此有别的另一世界里,令他涌起不寒而栗的感受。 阮修真现在说的是不是真实的情况,还是只是错觉?
    阮修真续道:“这就是三鬼齐动的原因。我们要对付的不单是五遁盗,还有能让 五遁盗连赢七把的那股力量,一种能左右我们的心的异力。自五遁盗离奇地开杀戒,杀的是我帮大龙头的独生爱子,那股力量一直支配着我们,这力量无影无形,只 在我的三支卦和五遁盗的赌馆大捷上露出端倪,所有与此有关的人,均被卷入这漩涡里去,特别是你和我,甚至季聂提和钱世臣,也可能包括在内。我们正被引导朝 某一结果一步步发展,而那结果是完全不受我们控制的,因为操纵者是那力量而非我们。我们等于陷身于某一命运的阴谋计划中,因心不由己变得身不由己,一日我 们不能破这个局,将没法掌握成败。”
    丘九师听到自己的声音有气无力的问道:“我们可以怎么办呢?”
    阮 修真道:“任何牵涉到多人的布局,必须一环扣着一环,任何一个环节出现失误,势将影响全局,就像在这张命运之网破开了缺口。例如与五遁盗对赌的四个人,其 中一个人回复自主,把五遁盗的银两全蠃回来,事情将不是循现在的方向发展。所以我们并非全无还手之力,只要我们能不受影响,便有机会破局,主动权将转落我 们手上,那时五遁盗的命运,将由我们来决定。”
    丘九师听得精神一振,脑筋回复灵活,道:“你想到破局的方法了吗?”
    阮 修真道:“那要看我们是不是能识破对手的布局。就在你跃往街上去的剎那光景,我生出模糊的感觉,那力量正引导着我们,到百纯揭帘和你说话,留下后会之约, 模糊的感觉转为清晰,祂是要你与百纯共谱恋曲,也彻底的改变你,温柔乡正是英雄冢。我们虽然不知道祂这样做有甚么作用,却感到这是祂布局一个重要的环节, 但如你能不为其所动,这个局会被我们破掉。”
    丘九师的头又大起来,苦思道:“可是我们怎知衪是要我投向百纯,还是拒绝她呢?”
    阮修真道:“那就要看你心的意向,如果祂是要你投向百纯,祂会千方百计的影响你,令你感到她的诱惑力愈来愈大,不接受百纯成为一种不能负担的痛苦。但如果你能够当刚才的事情完全没有发生过,心中根本没有百纯这个人,我们将是这场硬仗的胜利者。”
    丘九师脸上露出坚决的神情,微一点头,似用这个动作助自己狠下决定。
    阮 修真道:“你刚才教训的六个小子,虽是江湖上的无名小卒,却是岳阳城内无人不识臭名远播的恶棍,他们闹个灰头土脸的事,会传递岳阳城,以五遁盗精于打探侦 察的本领,又知道我们正追捕他,肯定猜到出手相助的人是你,故而并不存在张扬或不张扬的问题。事实上我们已暴露行藏,而这正是祂计划中的另一环节。我所指 的一环扣着一环,正是此意。”
    丘九师说不出话来。
    阮修真叹道:“如捉不到五遁盗,以你的性格,纵然龙头仍肯让出位子,你也绝不会厚颜坐上去,那你过去的所有努力,将尽付东流。甚么鸿图伟业,再与你无缘。所以在美人与江山间,你只能作出一个选择。这番话我实在不想说出来,又不能不说。”
    两人置身岳阳城最繁华的大街,谈的却是推翻腐朽朝廷的造反大计。
    丘九师回复一贯冷静沉稳的神态,伸手搭着他肩头,微笑道:“鬼神并不是想象般神通广大,否则势必天下大乱,然而不论如何,我会听你的忠告,不去惹百纯。来!让我送你一个蛇胆用来浸酒。”推着他朝站在道旁摆摊叫卖蛇胆的乌子虚走去。
    阮修真欣然道:“不用客气,我刚才只是故意分你的神,好多有点思考的时间,不是真的想买蛇胆。”
    丘九师笑道:“不过你的风湿痛症却是真的,我也听过蛇胆有祛风除湿的奇效,一试无妨。”
    乌子虚刚卖出一个蛇胆,这时他已全心投入这个身份去,见两人来光顾,喜动神色,向丘九师竖起拇指沙哑着声音嚷道:“这位大爷的功夫真棒,我走遍大江南北,未见过有人比你的手脚更快,且路见不平,锄强扶弱,确是我侠义之辈,我的蛇胆就半价卖给你。”
    阮修真哑然笑道:“老兄真会做生意。”
    丘九师若无其事的道:“老兄今天的生意如何?”
    乌子虚自豪的道:“岳阳城最多花得起钱的人,若你们肯买我的蛇胆,共卖出了四个,今天我可以提早收工。”
    阮修真忽然问道:“老兄住在那间旅馆?”
    丘九师目现讶色,心忖难道阮修真对这汉子产生怀疑。
    乌子虚叹道:“捧着一箩毒蛇,又浑身蛇臭,哪间旅馆肯收容我?随便找个地方,躺下去就是我的家,我已过惯了这种生活,还觉得活得比住在华宅的人更写意自在。”
    阮修真点头不语。
    丘九师道:“我要最能治风湿痛症的蛇胆。多少钱?”
    乌 子虚看也不看的揭开箩盖,就那么侧身探手入箩摸起来,然后拿出一条通体灰黄暗带白色斑点长达五尺的蛇,笑道:“此蛇名花白榕,藏于深山野岭中,只在夜晚出 动,非常难捉,是我这辈子捉到的第三条,极为难得,保证一服见效,如不应验,只要我一日未离城,可原银奉还。原价十两,现在五两卖给两位大爷,当是半卖半 送。紧记必须和酒活吞,而酒必须是上等的烧刀子,始能活血行气,胆到病除。”
    丘九师和阮修真相视而笑,均感此人是走惯江湖的人,夸大得来又有强大的说服力。
    丘九师一锤定音道:“就买这个。”
    乌子虚把卷缠着他的手的花白榕拉直,捏着蛇头送到眼前,口中念念有词,接着单膝跪下,把蛇尾踏在前伸的脚底下,捏着蛇头的手往上高举,扯得蛇身笔直,另一手取来摆在竹箩旁的尖刀,手法熟练的开蛇腹,取出蛇瞻,放到地上的碗里去。
    阮修真皱眉道:“不可以先把蛇杀死才取胆吗?”
    乌于虚一边忙着把仍在蠕动的蛇尸收进布袋里去,边道:“若蛇受致命之伤,放出死气,会大幅减弱蛇胆的功效,所以必须活杀取胆。大爷真有恻隐之心。放心吧!我已为它念了往生咒,说不定牠来世可以脱离畜道,投胎做人,我则因杀孽过重,来世做蛇,反被它掉过头来杀我。”
    接着站起身来,双手捧起装着蛇胆的碗,恭敬的递给丘九师,后者接过碗,另一手掏出银两付钱。
    丘九师笑道:“若不见效,我会来找你算帐的。”
    两人欣然离开,朝斑竹楼的方向走去,手下们早预备好马匹,恭候他们。
    丘九师忍不住的问道:“你是不是怀疑他呢?但这是装不来的。”
    阮修真沉吟道:“很奇怪,那时我忽然想到,如眼前此人是五遁盗扮的,那五遁盗的遁术便无隙可寻,没有人能识破。最令人没法起疑的,是他的手腕处有几处旧疤痕,明显是曾被毒蛇咬过。”
    丘九师大有同感的道:“如五遁盗的遁术高明至此,那街上任何一个人都可能是他,绝对无迹可寻。不过我却认为我们是高估他,因为一直以来,他最大的优势是没有人晓得他会到何家盗宝,现在他已失去这个优势。”
    两人登上手下牵来的骏马,丘九师忽然色变。
    阮修真愕然道:“发生甚么事?”
    丘九师别头朝乌子虚瞧去,后者正收拾摊档,准备收工离去。沉声道:“你说得对,那股邪力正在影响我的心,我忽然生出惆怅无奈的情绪,他是要我投向百纯。我从未有过这种若有所失的感觉。”
    阮修真苦笑道:“这场仗绝不容易,一天未擒到五遁盗,你不可以喝酒。酒能乱性,你会更把持不住。”
    丘九师叹息一声,策马先行,阮修真紧随其后,八名手下纷纷飞身上马,追着两人去了。
    那边厢的乌子虚一头冷汗的迅速溜了。
     
  12. 京华倦客

    京华倦客 知行难合一 ID:5632 管理成员 VIP

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    第十章 冥冥之中

    在夕阳的照射下,辜月明与爱马并立在小岗之上,孤人单骑,唯有夕照把他们拉长投往地上的影子作伴,格外有荒苍落寞的感觉。
    西南方山峰连绵数十里,中间穿绕着一条蜿蜒而去的江流,在艳丽的余晖里如诗如画,如烟如梦。山峦秀丽,江水澄碧,山映水中,水增山色,五彩缤纷,风光旖旎,美不胜收,令人仿佛置身仙凡交境的边界。
    湘水。
    唉!湘水。
    那 女郎确有很大机会是到云梦泽去。辜月明从心底涌起对命运的寒意。渡口的邂逅,百里的追踪,冥冥中似有一双无形的手,把他和她扯到一块儿去。在半个时辰前, 他在一道溪流的岸边追丢了她,她或许已发现自己的影迹,遂涉水而行,掩去蹄痕。他倒希望追失她,从此永不相见,而不希望被命运将他们缠缚在一起。时间会冲 淡一切,到某一天,她会成为他生命中一个模糊的记忆。但他知道自己忘不了她,忘不了的是那深刻的感觉。他感到她是往云梦泽去,更与楚盒有关。
    辜月明再叹一口气,伸手轻抚爱骑灰箭,触手处恰是载着七返剑和凤公公手谕的长革囊。心中一动,他解开革囊,伸手入内,先取出内藏手谕的竹简,又塞回去,再抽出来时,手上握着被凤公公形容为能除妖降魔的神剑七返,拿到眼前一看,登时心中疑惑。
    尺半长的无鞘短剑,剑首呈圆盘形,剑茎呈圆柱形,剑格呈凹形,刃身前部向侧收束弧曲,线条流畅优美,剑质铜中含铁,却只有少许的铜绿斑锈,显然不是一般铜剑,仍予人极之坚硬锋利的感觉。
    辜月明看得大惑难解,这分明是一把春秋战国时期铸造的剑,造形高古,与现今的剑不论剑质形制,都有很大的分别,为何凤公公硬指此剑名为七返。
    所谓“七返九还”,是道门中人修练的名词,而道门在春秋战国时期尚未出现,凤公公为何要在剑的名字来历上撒谎,难道凤公公竟不晓得自己是用剑的大行家吗?对历代名剑,他有渊博深入的知识。
    辜月明拿剑随手挥劈几下。灰箭似有感应,回头看来,低声嘶呜。
    辜月明忽然浑身一震,停了下来,异样的感觉袭遍全身。
    这是怎么一回事?挥动它竟有像使用佩剑白露雨的感觉,是那么熟悉,那么自然,一点没有试剑的新鲜感。他似可预知如何发挥此剑在不同的情况下的威力,完全掌握到古剑的特性。那种感觉相当震撼,他的手和古剑连接起来,融成一体,无分彼此。
    辜月明细审古剑,熟悉的感觉更强烈了。
    发呆了一会后,辜月明终把古剑收回革囊里去,心中竟然生出舍不得的古怪滋味。
    他真的不明白。
    最近发生的所有事,均令他有糊理胡涂的情况,就像那个俏女郎,又或这把剑。
    辜月明走下山岗,灰箭跟在他后方十步许处,朝山岗下的疏林区走去。
    穿过疏林区,可抵湘水东岸,沿此走上两个时辰,再折往东,便是云梦泽所在,那会是个怎样奇异的地方呢?
    乌于虚在饭馆独据一桌,叫了壶女儿红,又点了个洞庭名菜烧黄鳝,大有偷得浮生半日闲,自得其乐之感。
    直到此时他才闲下来。收拾摊档后,他找到最被冷落的庙宇,以半两银换取栖身之所,然后踏遍整个岳阳城,大概地掌握了这个充满江南水乡特色的城邑的环境。这是他一贯的习惯,也是他成功的一个因素。
    他 对饮食落在旁人眼中可说是颇为讲究,事实上却非如此,因他没有偏食的陋习,几乎任何可入口的东西都感美味,所以贵价名菜,平民化和道地的食物,他都甘之如 饴。他自认是个古怪的人,当进行盗宝行动,他会化身不同行业的人,且自然而然全心投入这个身份中,过他们的生活,想他们所想的事,连因那种行业而来的习性 也完全接收,就像变作不同的人,感受不同的生命,令本是单一的生命丰富起来,多采多姿,充满新鲜感。有时他会怀疑自己是拥有多重性格的人。
    而 他最爱当的角色,就是一掷千金的豪客,当他看到姐儿们拿到他的重手打赏眼睛放亮的一刻,那曼妙的感觉是没法形容的。他并不计较对方是真情还是假意,他爱的 是今朝有酒今朝醉的堕落感觉,醉生梦死,暂时把一切忘掉。事后他会觉得无聊,只想赶快离开卧在身旁的陌生女人。不多久后,他会继续去寻找另一个女人,以填 补心中的不满足和空虚。
    他自认是个胆小的人,矛盾的是他热爱冒险的生涯,那种可在任何一刻被人逮着的刺激。可是当他“变成”五遁盗,偷进有护院和恶犬把守的富家去盗宝,惶恐会离他而去,冷静行事,思虑周详,事后回想都觉得那不像平时的他,活像是另一个人。
    终有一天自己会失手被擒的想法,更令他有“好花堪折直须折,莫待无花空折枝”的自我开解,如何放肆仍不会感到不安。
    如能折下百纯这朵鲜花,醒来时自己会不会破天荒第一次不想离开?
    乌子虚心中警告自己,在成功卖出夜明珠前,这是个等同向官府自首愚不可及的行为。依他为自己定下的严律,在宝物偷到手前绝不可放纵自己,事后且要远离盗宝之地,永不回头,所以与百纯只可以是一面之缘,生命中一个小遇合,再没有其它。
    丘 九师和阮修真现身岳阳,证实了他先前的猜想,敌人在猜测他要下手盗取钱世臣的玉剑,布下天罗地网等他投进去。幸好他还有一个优势,就是他并不是要入布政使 司府偷东西,而是找寻一个单独见钱世臣的机会,那可以在任何地方发生,而他坐在这里,正是要掌握这么一个机会。否则他早落荒逃去。
    丘九师尚未出动他威震天下的封神棍,表现出来的身手已教他瞠目结舌,他断定在公平的情况下,与丘九师动手是自寻死路。此人确实名不虚传。
    他所在的酒馆,离位于城中布政使司府有数千步远,并不能直接监视使司府正门车马出入的情况,却是通往城北风月区的必经之路,丘九师等人如派人监视在使司府徘徊的人,将会一无所得。任阮修真如何智谋通天,也会估计错误,想不到自己根本不用摸清楚使司府的情况。
    百纯!
    如此撩人的妖艳美女确是生平首遇,错过她其它女人会不会变得味如嚼蜡呢?想到这里,心中又涌现那驾古战车的美女,比起她,百纯也像减去了光彩。
    就在此时,一队人马从门外经过。
    乌子虚用神看去,立即心叫幸运,对钱世臣的外貌体形,他早打听清楚,一眼认出钱世臣是其中一人。连忙结帐离开,跟监去也。
    丘九师来到小园的亭子,阮修真据坐石桌,似在发呆。熟悉阮修真的人会晓得这是他的习惯,每天都需独处的时间,可以好好思考。
    丘九师在他对面坐下,道:“五遁盗可能尚未入城。”
    阮修真点头道:“有这个可能性,你的调查有结果了。”
    丘 九师道:“我们查遁城内各大小铁铺,问过有名的或没名的专制巧器的工匠,都没有生面人于十天内光顾过他们。照道理,药物可在附近乡镇买,或到山中采掘,以 制成避犬药或易容膏,但若要打制翻墙越壁的巧器,只有像在岳阳这种大城方有办法。难道五遁盗真的尚未入城吗?我最怕是猜错他的下手目标,不但要白等一场, 还让他在别处得手逃之夭夭。”
    阮修真用神打量他半晌,问道:“九师是不是感到无聊呢?”
    丘九师苦笑道:“我知道你在想甚么,但我真的不是你想的那样,我从来一下决定,便永不动摇,你该相信我。”
    阮修真道:“为何只半夜一天的光景,你已失去应有的耐性?”
    丘九师道:“可能因事关重大,牵涉到我毕生最大的抱负,所以容易患得患失。”
    阮修真双目闪闪发亮,沉声道:“你绝不用患得患失,让我肯定的告诉你,情况的发展,应验了离奇的卦象,五遁盗一定会到岳阳城来,我几敢肯定他此刻在城内某处,这是注定了的,不是任何人力所能转移。”
    丘九师颓然无语,这是阮修真从未在他脸上看见过的表情。
    阮修真微笑道:“仍感到难以接受,对吗?”
    丘九师摊手道:“我可以说甚么呢?”
    阮 修真道:“这是一场别开生面的斗争,你不但要对抗想去见百纯的冲动,还要应付无所事事,不知自己在做甚么的无聊感觉。每个人都希望自己活得有意义,你为自 己定下远大的目标,正是希望不负此生,活得精采。当每一天起来后都不知干甚么好,每一天都大致上是昨天的重复,见不着摸不着对手,意志最坚定的人也会松懈 下来,甚至崩溃。所以这场仗绝不容易,现在你当有更深刻的体会。”
    丘九师不服的道:“我还没有如你形容般的不济事。”
    阮修真道:“刚才那番话并不是针对你一个人说的,而是包括所有人,包括我,那是人性。就像老天爷向你用刑,你和我都知道,即使最坚强的人,也有一个崩溃点,只是时间上早或晚的问题。”
    深吸一口气后,续道:“现在那邪异力量正在对你施酷刑,让你遇到最能打动你的女人,而只要你愿意,可以去亲近她,认识她,了解她的芳心,享受与她相处的温柔滋味,偏是你定要忘记她,拒绝她。”
    丘九师苦笑道:“情况尚未恶劣至如此地步,不过至少你有一句话说对了,她的确在我心中留下难以磨灭的印象,直到此刻我仍未能将她置之脑后。有时更会怀疑你对整件事的看法。真实的情况是不是确如你猜想般,还是因你想过了头呢?”
    阮修真微笑道:“这是你首次怀疑我的判断。”
    丘九师不好意思的道:“请原谅我,因你说的令我太难接受了。”
    阮修真平静的道:“说到底,你仍是想去见百纯。”
    丘九师摇头道:“在这方面,我仍有节制力。坦白说,你的推断是基于已发生的事实,何况现在捉拿五遁盗,是我们首要大事,另生枝节并不明智。所以我是同意你的想法,否则我此刻便不是坐在这里,而是红叶楼的厢房内。”
    岔开话题道:“花白榕蛇胆的功效如何?我明天须否找那小子,逼他原银奉还。”
    阮修真道:“很神奇!昨晚我还因脚痛睡得不好,但依那小子的方法服用后,整个人轻松起来,甚么陈年痛症都不翼而飞。”
    丘九师露出料想不到的意外神色,道:“想不到那小子竟没吹牛,遇上他我会用重金请他再去捉花白榕,以备你不时之需。”
    阮修真点头同意,思索道:“他不但是个捉蛇的高手,还是个奇人,看他的眼睛便晓得他不甘心只卖蛇胆,好像在渴望奇迹出现似的。”
    丘九师知他看人颇有一手,欣然道:“如果他渴望的奇迹与我的相同,我可收之为己用,让他改行作雄辩滔滔的说客,为我联络天下有志之士,哈!我的心情好多了。”
    阮修真道:“好好睡一觉,明早我们到斑竹楼吃早点,否则如果六个小子寻人不获,会以为你怕了他们。”
    丘九师哈哈一笑,有会于心似的去了。
    她究竟是谁?
    辜月明走出疏林区,原来是条羊肠小道,布满牛只的脚印,一堆堆的牛粪,离右方的湘水尚有三至四里远。
    辜月明大有林间漫步的滋味,而灰箭好该休息一下,这几天辛苦牠了。遂沿道南行,灰箭跟在他十多步外,亦步亦趋,像完全明白辜月明孤独的性格。
    她与楚盒有甚么关系?
    辜月明冷静地分析与此有关的所有人,凤公公、季聂提、钱世臣、戈墨、夫猛、薛廷蒿、薛娘……
    我的天,难道她竟是夫猛的女儿,按年岁她该这么大了。
    辜月明的心立即抽紧,晓得自己最不希望的事终于发生了。他和她将会变成没有可能和平共处的敌人,死结是薛廷蒿。抓不到薛廷蒿,没法寻得楚盒,而没有楚盒,他要上战场去。
    我是绝不允许那样的情况发生的,必须找到楚盒,辜月明心中嚷道。
    但自己忍心下手杀她吗?
    最好的解决办法是她杀了自己,那一切再与我辜月明无关。她有这个本领吗?
    想到这里,异变突起。
    一把飞刀从左方林木间朝他疾射而来。
    乌子虚头皮发麻的看着钱世臣进入红叶楼,立感寒意袭身。怎会这么巧的,红叶楼不就是百纯长驻候教的地方吗?不由又想起在赌馆的七连捷赢得刚好五百两的事。
     
  13. 京华倦客

    京华倦客 知行难合一 ID:5632 管理成员 VIP

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    第二卷 第一章 青楼王国

    辜月明还是首次在猝不及防下被人偷袭,虽说他心神不属,仍不该发生这样的情况,因他有猎食兽般灵锐的触觉,由此可见偷袭者如何高明。
    可是这么一把飞刀,怎能奈何他辜月明。这些念头电光石火般掠过脑海,并判断出敌人必有更厉害的杀着,这一把刀只是声东击西之计。
    整个天地清晰明亮起来,剎那间,辜月明攀上颠峰的状态,看也不看的以左手护腕迎击飞刀。
    果然不出所料,一个黑影“飕”的一声从左方树林翻出来,几个翻腾,最后两个更是凌空施展,落到他前方去,迅快灵动似轻烟,令人生出幻影重重的错觉。
    “当!”
    飞刀应铁护腕落往地上去,前方黑衣人抖动双于向他掷出八个小球似的东西,照头往他罩去。”
    两人四目交投,正是那在渡头见过的女郎。女郎虽以黑布罩盖头,不过辜月明从身形体态认出是她。
    辜月明甚么手段未见过,立即晓得是毒烟弹般的东西,只要他避往右方,不让弹爆后喷发的毒烟笼罩,对方只是白白浪费了火器。
    问题是灰箭正在后方十步处,若自己避开,灾难岂非落在牠身上,这是辜月明绝不容许的,在杀死他前,没有人能伤害灰箭。
    一声清响,辜月明左手拔剑出鞘,往前急刺,迅若激电,一般人的眼肯定追不上那种速度,其迅疾超越了体能的极限。
    像在空中刺出神迹般,辜月明刺破最先飞到的两个毒气弹,登时爆出两团黑烟,尚未扩散,辜月明以剑背拍飞右方的毒烟弹,又回剑劈下,连中四颗毒烟弹,精准得教人难以置信。辜月明往后仰身,白露雨连续挑出,挑得最后两颗毒烟弹反向女郎抛掷过去,再站直时,他已被黑烟完全笼罩。
    辜月明吸了一口,立时心中大讶,黑烟竟然没有毒。
    无双女往上跃起,双腿连环踢出,先后命中被辜月明挑送过来的烟雾弹,登时化作两团急速扩散的烟雾。这种不用点火而靠撞击引发的烟雾弹,是她在百戏团卖艺的拿手把戏之一,只可以维持片刻光景,但她已可藉烟雾完成能今观众哗然的事。
    辜月明从烟雾中疾扑出来,长剑破空击至,剑势迅速凌厉,本该脱离烟雾的范围,却因无双女引爆另两颗烟雾弹,变得投往另一团烟雾去。
    无双女双手伸到腰后,再触地时一双玉手各持一把长只半尺的短剑,一个旋身,移到辜月明右方,右手短剑疾劈辜月明的白露雨剑尖处,左手剑则往辜月明咽喉划去,毫不留情。
    此时本是分开的两团烟雾结合为一,变成笼罩方圆五丈之地的迷雾,星光月色再不起任何作用,雾中伸手不见五指。
    无双女另一绝技,是以黑布蒙眼,然后纯凭听风辨声的本领,避过往她掷来的飞刀。在此刻黑烟弥漫的情况下,她更是如鱼得水,尽展所长。
    “叮!”
    辜月明长剑变招,改刺为挑,在被无双女短剑劈至前先挑中她的短剑,挑得无双女娇躯一震时,往左方错开,以毫厘之差险险避过对方的右手短剑。
    辜月明哈哈笑道:“姑娘了得,谈几句如何?”
    无双女一声不响,如影随形,双剑分上下两路向辜月明施展一路细腻灵动最能在近身搏斗中发挥威力的剑法。
    以辜月明之能,一时也无法反击,又知对方踪跃之术只在自己之上,绝对退不得,尤幸他惯于在漆黑的环境中制敌取胜,趁此剎那的喘息空间,剑势全面展开,硬以剑长的优势,拒无双女于四尺之外。
    一时长短剑交击之声响个不停,挡了无双女攻来的数十剑。最令辜月明惊异的是以对方这么一个娇俏女郎,却是剑剑有劲,气脉悠长,且每一剑都能用上全身之力,剑法变化万千,每一刻都移到不同的位置,令攻击的角度令人难以捉摸,如此厉害的女子,他想都没想过。
    烟雾转薄。
    无双女娇叱一声,往烟雾的另一边连续凌空后翻,转瞬远去。
    到辜月明街出烟雾,无双女已消没在湘水岸旁的林区深处。
    辜月明还剑鞘内,这才发觉左手袖口被划破了,禁不住哑然失笑,又大感过瘾,如果能命丧此女手上,怎都比让巨盗恶贼宰掉好多了。
    撮唇发啸,后方的灰箭奔至他身旁,辜月明飞身上马,凑到灰箭耳旁道:“让我们追上她,看看她长相如何?”
    灰箭像懂人言般,沿小径朝南而去,灰箭虽不懂寻人,但要找寻附近另一同类,却是胜任有余的事。
    钱世臣整张脸因着恼而拉长了,坐在贵宾厅里任红叶楼的管家娘艳娘说尽好话,仍不能安抚他。四个贴身护卫把守入口,当然不敢插话,气氛弄得很僵。
    笑声从门外传来,钱世臣不用去看,也知是红叶楼的周胖子。
    周 胖子的名字恐怕没多少人知道,他也叫自己为周胖子,客气的称他周老板,即使唤他作周胖子,他也绝不介意。他是天生吃这行饭的人,手段圆滑,但却不像其它人 般只会逢迎吹拍,而是深明顾客的喜好,见人说人话,见鬼说鬼话。位高权重如钱世臣者,亦感到和他说话是一种乐趣,不但可以解闷,有时还可以说些无关痛痒的 心事。
    平时只要听到周胖子的笑声,他的气可消掉一半,可是今晚的心情实在太坏了。
    昨晚季聂提的斥责和戈墨的劝告,只占心情坏的原因一小部分。他情绪低落的原因,是因薛廷蒿的忽然现身,令他十年来一直害怕的情况变成事实。
    他很后悔。
    如果光阴可以倒流,他绝不会请戈墨出手为他抢夺楚盒。这十年来他爱上风花雪月,有个他难以向戈墨吐露的原因,就是他想麻醉自己,逃避对未来的恐惧。
    周胖子华衣丽服紧裹着的短胖身形映入眼帘,最令人瞩目的是他鼓鼓的肚子,扣子只是勉强扣得上。但以胖子来说,周胖子算是行动敏捷、手脚灵活了。
    周胖子向艳娘使了个眼色,要地到门外去,老朋友般坐到钱世臣身旁,叹道:“我这个女儿真不听话,发起脾气来天王老子都管不了她。说出来没有人相信,不知道是否前世欠她的,我也受够了。”
    周胖于是个颇为好看的胖子,除了嘴唇厚了一点,但皮肤净白里透出红润的颜色,神采奕奕,颧骨浑圆,鼻头有肉,一双大眼透射出明知是假仍令人没法怀疑的诚恳神色。
    钱世臣看也不看他,不悦的道:“她仍不肯来吗?”
    周胖子压低声音道:“她在吊钱大人的胃口。哈!男女之道,妙不可言,有时耍耍花枪,更有味道。对吗?”
    钱世臣终向周胖子瞧去,面寒如冰雪,冷笑道:“她不是在吊我的胃口,而是在等人。”
    周胖子愕然道:“她在等谁?”
    钱 世臣真的没法向周胖子大发雷霆,到青楼来他是要寻开心,而周胖子则是他在岳阳能找到最佳的陪客和对饮的伙伴。苦笑道:“老周你是不是刚起床呢?连轰动全城 的事都不知道。今天正午时分崔明那小子伙同党在大街公然截着百纯的马车,出言调戏,惹翻了在附近喝酒大河盟的丘九师,被他出手教训,打得东仆西倒,抱头鼠 窜。他奶奶的,百纯见丘九师那小子长得高大轩昂,情不自禁的约他到红叶楼来相会,所以今晚拒绝见任何人,包括我钱世臣在内,老周你还可以为她说甚么好话 呢?”
    周胖子听到崔明的名字,立即明白过来。崔明是钱世臣正室夫人的干儿子,如果这件事不是有钱夫人在背后撑腰,崔明怎敢来惹百纯。周胖子更比钱世臣明白崔明等人是多么走运,若没有丘九师出手,而百纯不得不还以颜色,崔明等想抱头鼠窜亦办不到。
    这 回连钱世臣也认为周胖子要哑口无言、乏辞以对,可是周胖子想也不想的道:“这个布政使司大人更可以完全放心,我最明白我的女儿,像去年有个长得蛮不错的小 子追逐她裙下,开始时她像对那丘九师般,一副姐儿爱俏的模样,岂知和那兔崽子喝了几次酒,竟一脚把他踢开,拒绝再见他。百纯就是这样子,最后还要看内涵, 只有像布政使司大人般有文化素养的人,才能真正的吸引她。她不时在我面前,赞大人对古文化广博深刻的认识。”
    钱世臣皱眉道:“问题在丘九师正是这么一个有内涵的人。我见过这个小子,我肯定没有人敢低估他对百纯的吸引力。”
    周胖子慷慨激昂的陈词道:“布政使司大人仍是占在上风,因为有我站在布政使司大人这一边,我会全力助布政使司大人独得花魁,能否成功就要看我们携手合作的威力了。布政使司大人是知道没有人能勉强百纯的。”
    钱世臣苦笑道:“死尸都可被你说得复活过来。但我今晚怎么办呢?”
    周胖子道:“我说过站在大人的一边,当然一诺千金,现在我就去见百纯,不过大人也须让她一步,何时走由她去决定,如此我有十成把握让大人今晚见到她。”
    钱世臣往后挨在椅背处,叹道:“那还不快滚去找她来陪我,或许我有办法令她不愿离开。”
    周胖子向他竖起拇指赞道:“大人确实英雄了得,凭真本事去和丘九师较量。如果丘九师来,我会告诉丘九师,大人正和百纯在喝酒谈心,让他知难而退。”
    钱世臣本只是随口说说,被周胖子一言惊醒,登时露出认真思索的神色。
    周胖子暗抹一把冷汗,告退办事去,刚踏出贵宾厅,艳娘截着他,递上一个画卷,周胖子打开一看,失声道:“他在画谁?”
    艳娘顽然道:“我也觉得不像枝香,唉!是第三十个了,现在人人听到画师两字便找地方躲。”

    胖子像不愿多看半眼,发泄般把画用双手搓成一团废纸,塞到艳娘手上,骂道:“如我红叶楼的姐儿像这不入流的画师画的那个模样,早关门大吉。立即叫他滚蛋,滚回他的老家去。”
    艳娘问道:“给多少盘川打发他走?”
    周胖子大怒道:“画功差成这样子,还要讨盘川?”想了想,又叹道:“罢了!罢了!给他一两吧!”
    接着拂袖去了。
    乌子虚首次想到逃离岳阳。
    要单独接触前呼后拥、大群兵卫贴身保护的钱世臣,是近乎不可能的事,唯一的机会,或许是在红叶楼内。可是自己知自己事,在行动期间,他是不可以踏足青楼,特别是有百纯所在的青楼。每当身处青楼,他会回复青楼浪子的本色,眼花撩乱下色迷心窍。后果当然是不堪想象。
    而且事情巧合得令他胆战心惊,那边厢决定绝不去惹百纯,这边厢已站在红叶楼前,且发觉红叶楼是他最佳的选择。
    自己该怎么办呢?凭剩下来的百多两银,可以捱多少日子?自己应否从大盗降格为小偷,四处偷钱?不!他乌子虚绝不可以沦落至此,从决定盗宝为生的那一天开始,他曾立誓遵守三不偷的原则,否则他会感到对不起自己,看不起自己,以后都难心中无愧的享受人生。
    该怎么办呢?
    就在此时,一个文士模样的中年汉子,被两个大汉押着从红叶楼的大门走出来,那文士愤然嚷道:“就算看不上我的画,好该依承诺给足盘川,让我回家,一两银子怎么够啦!”
    其中一个大汉用力一推,文士被推得往前踉跆七、八步,差点跌倒在车马道上。
    另一汉幸灾乐祸的道:“你算走运的了,谁叫你是第三十个来应聘的画匠,下一个肯定只得半两银。”
    推他的大汉凶神恶煞的道:“滚!立即滚!再不走我打断你的腿。”
    那画师给吓得脸青唇白,只好怨自己苦命的定了。
    两汉对视苦笑,均摇头叹息。
    推人的大汉道:“看来老板想以美人画庆祝我们红叶楼二十周年的大计要泡汤了,怎想到这些从各地来的画师如此不济事?”
    另一汉道:“岳阳的画师既不行,其它地方的画师又好得到哪里去?”
    说罢两人掉头回去。
    乌子虚的头皮又开始发麻,这次却不是心生怯意,而是想到一个天衣无缝、一石二鸟的计划。
    红叶楼占地极广,达五十多亩,以名闻岳阳的挂瓢池为中心,五组庭园依势沿湖分布。南面向大街的是三组比邻的楼房,高低错落有致,最宏伟的是位于正中的“红叶堂”,是红叶楼宅堂所在,来光顾的客人,都要先到此堂,接受热情的接待和安排。
    另两组庭园分布东西,各有九榭两阁,融入池水清碧,满植藕莲的挂瓢池去。亭、廊、房、楼绕池布置,曲径通幽,假山玲珑峭削,松柳高大,花木扶疏,小桥流水,专招待真正花得起钱的豪客。
    最后三组庭院位于池北,左右两组房舍密集,是二百多位青楼姑娘和近四百个婢仆栖身之所,合起来超过百幢楼房,规模极大。处于正北的是周胖子的居所,三进平房,建筑朴实,构造雅致。
    每次当周胖子往来亭院之间,总感到从心底涌出来的自豪。他毕生的心血就是用在红叶楼上。原本红叶楼只是岳阳众多青楼之一,在他的努力下,合并了附近的四所青楼,扩充至眼前的规模,成为岳阳最著名的处所。
    岳阳因岳阳楼而名扬天下,引得各地达官贵人、骚人墨客、风流名士,都以登上岳阳楼为平生夙愿,也令红叶楼客似云来,业务蒸蒸日上。他拥有的不再是一所青楼,而是一个青楼的王国。
    周胖子坐在一张为他的体形特制的轿凳上,由四名健步如飞的大汉扛持,沿绕池而建的石径而行。值此夜凉如水的时刻,星光月色倒映莲池,景色迷人至极。
    百纯不但是最红的姑娘,岳阳最著名的才女,在红叶楼更有特殊的地位。小姐她不愿跟其它人挤在一块儿,周胖子为她于中园特辟一地,建起一座以石墙环绕的两层楼阁,名为晴竹阁,是为中园四阁之首,其它三阁分别是风竹阁、雨竹阁和露竹阁,让她享受不受别人骚扰的安宁。
    周胖子在晴竹阁前下轿,踏上登楼的石阶,紧闭的门打了开来,百纯的贴身俏婢笑脸相迎。
    周胖子直入楼内,百纯神态优闲的坐在一角,捧书阅读,却没有起身迎接,还不看他一眼的。
    周胖子搔头苦笑,挤入与地隔着小几的椅子去,叹道:“你是约了丘九师那小子,为何要瞒胖爹呢?”
    百纯放下书本,秀眸闪亮的念道:“丘九师,原来是丘九师。真棒!”
    周胖子皱眉道:“你竟不晓得他是谁吗?”
    百纯耸耸肩,一副不置可否的气入神态,看她神色,便知不用看周胖子的脸色。
    周胖子语重心长的道:“下回你到外面去,多带两个人好吗?我红叶楼拿得出来见人的好手,随随便便可挑出十多二十个来,只要有四、五个前后护驾,谁敢来惹你呢?你总是要我为你担心,最怕你按捺不住性子,才女变成恶女,那对我们红叶楼的形象不太好吧!”
    百纯“噗哧”娇笑,横周胖子一眼,即使以周胖子毕生在花丛里打滚的超高定力,也要心中一荡。
    百纯微笑道:“老钱答应了今晚见我的条件吗?”
    周胖子昂然道:“有胖爹我亲自出马,哪有办不到的事。”
    接着又低声下气的道:“说好说歹,老钱仍是主宰岳阳的人,当是给胖爹一点点面子,不要一个照面,点点头便离开,那时老钱和我都下不了台,至少待酒过三巡,多聊几句才走行吗?当是我求你吧!否则我会很为难的。”
    百纯眼珠一转,轻轻道:“如果丘九师刚巧于这个时候来找我,胖爹会不会赶他走呢?”
    周 胖于苦笑道:“坦白说,若只是个普通小子,我会叫人把他扫出去,还警告如他敢再踏足红叶楼半步,我会打断他的狗腿。可惜对方却是丘九师,连钱世臣都不敢和 他正面冲突,只敢向我抱怨投诉。乖女儿你最懂我的脾性,我敢赶他走吗?宁得罪官府莫开罪帮会人物。如果这么巧丘九师真的于这时候来找你,我会请他到贵宾厅 去,亲自招呼他,不过请恕我不会去通知你,因为那等于明着告诉老钱我是站在你的一方。乖女儿你安抚好老钱后,爱见谁都行。”
    灰箭跳蹄惊嘶,辜月明则呆看着往前方无限扩展的奇异地域。
    云梦泽。
    天上星月黯然无光,大地积聚着或疏或密的水雾,他的视线到百多步外便止,一切变得疑幻疑真,大小水潭星罗棋布的安置在这片奇异的土地上,千奇百怪的植物沿潭岸生长,合而形成一种莫以名之的气氛,令人有置身鬼域的感觉。
    灰箭再次嘶呜。
    辜月明轻拍灰箭的肩颈,心中记起凤公公问他的那句话:“你相信鬼神之说吗?”
    他 一直没有认真思索凤公公这句话,直至此刻。灰箭为何会有此异常的反应?过去的五年,灰箭载着他走遍天涯海角,到过塞外的大沙漠,甚至面对野狼群,灰箭也没 有露过惊惶之态。为何这片杳无人迹的潭地,竟可令牠如此失常,难道真有鬼神的存在,且寄居于泽内深处的一座古城遗址里?
    忽然一切变得不肯定起来,唯三曰定是那女郎已进入这个离奇难测的地域内,极可能正准备二度伏击他。
    正犹豫不知该不该继续前进,还是掉头到岳阳去找钱世臣,右方远处亮起火光,在云雾深处闪烁不定。
    辜月明心忖难道是鬼火,又或是那女郎诱敌之计,想到这里,他拍拍灰箭,道:“到外面等我。”
    西院风景最佳的雅榭是书香榭,临池而建,楼高两层,在上层的露天楼台处,可尽览挂瓢池月夜下的美景。
    钱 世臣此时正坐在这个拥有无敌景观的楼台上,看着百纯为他的杯子注入美酒,心中涌起奇异的感觉。若十年前自己无遇上百纯,肯定不会打楚盒的主意。他长于巨富 之家,又是独子,被爹娘宠惯,不知天高地厚,长大后更是不把任何人放在眼里,包括凤公公。得不到楚盒,是他这辈子中首次遇到的挫折,也是最严重的挫折,令 他醒悟过来,他钱世臣也会输的,且可以输至家破人亡。
    百纯斟满钱世臣的酒杯后,然后为自己的杯子斟酒,轻描淡写的道:“奴家刚才进来,见大人神情古怪,大人在想甚么呢?”
    钱世臣的心神完全被她吸引,没法移开目光,他没遇过比她更美丽、更善解人意的女人。自己的心事,当然瞒不过她。心神皆醉的道:“百纯听过云梦泽吗?”
    百纯在他对面坐下来,美目深注的看着他道:“住在洞庭湖的人,当然晓得云梦泽是洞庭湖的古名。大人想说甚么呢?”
    钱世臣不会误以为百纯对他这种神态是情深一片,因为百纯是出了名爱勾引男人的,将他们玩弄于股掌之上,却没有人能和她真个销魂。而她的诱惑力,似乎比楚盒还大,为了得到她,他愿付出任何代价,至少在这一刻他是这想的。
    微笑道:“那是古代的云梦泽,现在的云梦泽又在哪里呢?”
    百纯似被引起兴趣,秀眸一闪一闪的,淡淡道:“大人想留下奴家吗?恐怕不容易呢。”
    钱 世臣最喜欢的是她的坦白直接,完全不当他是操地方上生杀大权的重臣,这是很新鲜的感觉。要留住百纯,让那小子知难而退,他拿出来的须是最精采的故事。沉声 道:“百纯如肯立誓不把我们今晚对话的内容泄露给第三个人,我会告诉百纯一个与云梦泽有关最凄美的故事。如果百纯认为没兴趣听,现在可以立即离开,我钱世 臣绝不留难,也不会责怪百纯。”
    百纯像首次认识他般讶道:“大人为何今晚像变了另一个人似的?唉!你真使奴家为难,凄美的故事,还是与云梦泽有关,且是现在的云梦泽。可否先透露几句来听听,让奴家自行判断该不该听下去。”
    钱 世臣的心一阵颤栗,爹告诉他有关楚盒的秘密后,他只曾告诉过戈墨一人,现在他将要说给第二个人听,那是一种令人不安的感觉。但与百纯媚艳的美眸一触,所有 不愉快的感觉全不翼而飞,心忖只要我隐去最重要的关键,百纯听到的只是一个发生在远古的神话故事,与现实没半丁点关系。何况他清楚她是个信守承诺的人,不 会把今晚说的任何一句话传出去,这是所有青楼姑娘必须遵守的本业道德。
    钱世臣道:“在洞庭之南湘江之东,有道蜿蜒曲折的河道,穿流于丘陵如波浪般起伏的山野之间,古代楚人称之为“无终河”,因为它奔流百里后,转入山穴地洞从地底流去,其实它大可叫无始河,因源头起自洞庭湖西高山峻岭的飞瀑。”
    百纯忍不住问道:“这么奇怪的河流,为何奴家从未听人提起过呢?”
    钱世臣没有答她,双目射出沉醉于回忆深处的神色,悠然道:“在无终河的中段,有一块叫殉情石的巨石,湘夫人就是从这块石纵身跳河,为舜帝殉情。”
    百纯为之愕然,钱世臣现在的神态,是她从未见过的。个多月来,钱世臣只要能分身,便到红叶楼来找她,谈的都是风花雪月。她固然要给胖爹面子,但钱世臣对古玩珍宝的渊博认识,亦使她感兴趣。
    有 关湘夫人的神话传说,她像居于洞庭湖一带的文人稚士般耳熟能详。据传尧帝有二女,长的是娥皇,次是女英,嫁与舜帝为妻。娥皇女英,共事一夫,成为千古佳 话。后舜帝南巡,死于苍梧,二女闻讯赶来,悲痛欲绝,日夜痛哭,她们的眼泪洒在竹子上,斑斑点点:水不褪去,成了当地特产斑竹,然后相继殉死。有说她们投 湘江自尽,也有指她们死于江、湘之间,成为楚地人心中的配偶神。由于娥皇为正妃,被称为湘君,女英被称为湘夫人。《楚辞‧九歌》中有〈湘君〉和〈湘夫人〉 二诗,洞庭湖内君山岛东麓有二妃墓,是为纪念她们而建的。
    百纯恍然道:“原来大人是要说湘夫人的故事。”
    钱世臣露出一个令人莫测高深的笑容,沉声道:“湘夫人只是整个故事的开始。百纯可以立誓了吗?”
    看 着钱世臣眼中出现的得意之色,百纯心中矛盾,甚么无终河、殉情石、湘夫人,对她都生出奇异的吸引力,加上钱世臣故作神秘,又言之凿凿,让她更想得知究竟, 更晓得自己如果错过这个机会,钱世臣肯定以后不会再提此事,自己亦没法厚颜要求他说出来。钱世臣为何要自己立誓呢?其中又包含甚么不可告人的秘密。
    无双女一手持火把,另一手牵着黑儿,沿着一个小湖继续深入泽地。雾气愈来愈浓密,火把光只可照及方圆三丈的地方,之外便是重重水雾。
    她内心深处涌起莫以名之的感觉,自己肯定是首次踏足这个奇异的地域,可是偏偏却有旧地重游的古怪感觉。为何会有这样奇怪的感觉呢?难道曾在梦中神游此地,可是她从未作过这样的梦。
    事实上自她踏足云梦泽后,一切都像不同了,如若进入一个遥远的梦,现实和梦境的界限变得模糊,她陷身一个没法醒过来的梦魇。
    黑儿出奇地沉默。
    这片奇异的泽地,再不是由人来主宰,而是受某一股神秘的力量操纵。她不明白自己为何会有这个不合常理的想法,但感觉偏是这个样子。泽地似有某种异力,引发牵动她心中难解的情绪。
    安玠说出来的秘密,确实是找到舅舅的办法。舅舅把她交给安玠后,留言说会先隐伏五年,然后于每年鬼月期间,到云梦泽去,如想与他取得联络,可于云梦泽南端处斑竹林内的湘妃祠留下四方记号,他会于下一个子时来见。
    如果没有那讨厌的小子跟着,自己定会直接到那里去,看舅舅会不会来早了。她不想再等待了。
    我誓要干掉这个小子。
     
  14. 京华倦客

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    第二章 动人故事

    百纯俏脸光亮起来,令她更是艳光四射,竖起一只手指道:“再多说一句!”
    钱世臣冲口而出道:“我正是当时楚王室的后代。”他有豁出去的痛快。只有这句话,才有可能把百纯留下来。有根有据自比凭空虚构具吸引力。
    百纯露出不依的动人神态,拿着酒杯道:“百纯以此酒立誓,不会把今晚的话泄露半句出去。不过我保留随时离开的权利,大人要遵守承诺。我们干了这一杯。”
    钱世臣举杯回敬,两人一饮而尽,在百纯媚艳的美目注视下,钱世臣守秘的防线不得不后撤少许,道:“就在湘夫人投河的河段,发生了非常奇妙的事。此事何时发生,没有人知道,因为要到我们荆楚民族立国后,方偶然被发现。”
    百纯大感兴趣的问道:“究竟发生了甚么奇事呢?”
    钱 世臣深吸一口气,双门射出渴想的神色,道:“此事请容我稍后说出来,那是非常神异的东西,但同时也是非常可怕。由于当时无终河一带,全是野林荒泽,尚未开 发,兼且交通不便,故虽然轰动,却只限于附近的人知道。又过了数十年,无终河的异事终传入当时的楚王耳中,楚王又惊又喜,亲自去查看。”
    百纯撒娇道:“究竟是甚么事令日理万机的楚王也移驾到无终河去呢?且是又惊又喜。怎可以这么吊人的瘾,大人真顽皮。”
    钱 世臣给她含嗔带笑的动人神态弄得心都几乎融化了,道:“那是一个没有人能解释的神迹,不是目睹,不敢相信。唉!我该怎么说呢?楚王虽有缘目睹,却无缘拥 有,却又心中不服,遂派手下大将,于无终河附近筑城,专责看守此物,并研究取物之法。从此这区城被划为禁地,楚王室称之为小云梦。”
    百纯一双美眸更亮了,憧憬的道:“这就是大人所讲现在的云梦泽了。可是无终河和古城仍然存在吗?”
    钱 世臣沉吟不语,原来他发觉在这大热天时,说出这件事时手心竟在冒冷汗,当日向戈墨泄密时,也有同样的情况,可知这个秘密对他有很大的约束力,令他生出犯禁 忌的颤栗感觉。忽然间甚么丘九师变得再无关痛痒,让百纯去见他又如何?若百纯真是对他一见钟情,早对他倾心了,不论他现在说的故事如何精采,仍是于事无 补。
    在南方,有资格作他对手的人并不多,丘九师恰是其中的一个。他当年向凤公公鬻官的其中一个条件,就是留在洞庭湖当地方 官,好方便寻找云梦泽里的古城,不过朝廷的政策,是不许大臣在同一个地方当官超过五年,以免因长期当权与地方势力勾结,倚地自重。幸好人河盟崛起,令凤公 公不敢随便换他。如换来无能之辈,大河盟将更势大难制;换来的是有为之士,又会令大河盟以为朝廷要整肃他们。所以这个官一当就十二年。
    钱 世臣位子尚未坐稳之时,竟遇上夫猛率人来寻找楚盒,夫猛当然不知道他的家族每一代都在戮力寻找楚盒,还想得到他这个当地人的支持和合作,令他感到这是上天 赐他的良机,不顾后果的去请戈墨出手相助,弄至现在进退两难的困局。所以丘九师他是动不得的,若迫得大河盟作反,凤公公肯定不会放过他。
    钱世臣往后挨在椅背处,闭上双目,以减轻百纯对他的影响力,有气无力的道:“百纯若要离开,现在可以走了。”
    百 纯为之愕然,钱世臣今晚的动静神态,均大异平日,说得好好的,忽然又打退堂鼓,也益发引起她的好奇心。此时她早把丘九师置之脑后,娇嗔道:“百纯从京师到 岳阳来,正因仰慕你们荆楚文化的发源地洞庭湖。在春秋战国,齐文化和楚文化都是有别于其它诸夏之国,充满地方色彩的文化。齐人富荒诞的想象,你们楚人则最 是浪漫,始祖是飞扬缥缈的火神,河神是干娇百媚的美女,还有张着孔雀盖的司命,桂酒椒浆的芳烈,采衣姣服的巫女。传世的《楚辞》也以委婉缠绵有别于朴素质 直的《诗经》。现在奴家刚听得津津有味,你却要赶人家走,是不是想人家以后都不见大人呢?你怕人家不信守誓言吗?”
    钱世臣从未见过百纯这么对他大发娇嗔,忍不住张开双目,在月色下,百纯更是美得不可方物,登时令他忘掉一切。
    辜月明在水雾浓罩的泽地,迅速推进,这是他独家本领,能于仲乎不见五指的黑暗里,单凭灵异的触觉,辨路而行。此时他前方传来水的气味,令他晓得前方是个水泽,右方则是腐叶的气味。腐叶落下的地方,当然是可踏足通行的实地。
    他追了近一个时辰,火把光仍在前方时现时隐,似在引他追去。对方显然非常熟悉云梦泽的环境,否则早已被他追上。
    此时他肯定对方不是那个女郎,因为他嗅到另一个人的气味,而这个更非普通的人,不是指他的身手,而是他留下的气息,有别常人。
    钱世臣没有回答百纯先前的问题,接下去道:“那在小云梦泽的新城名为颛城,附近的人则唤它作云梦城。第一代城主对楚王忠心耿耿,接过任命后,穷毕生之力寻觅得到无终河内异宝之法,却是无功而殁,到他儿子继位为城主,事情方有转机。”
    百纯皱眉道:“那究竟是甚么东西呢?大人愈说奴家愈胡涂了。”
    钱世臣叹道:“让我迟些说行吗?这个第二代的城主,是个超卓的人物,论兵法武功,均是楚境内数一数二的人物。不知是否命运的安排,在一个偶然的机会里,他在附近一个小诸侯的收藏里,发现一件东西,与无终河里的异物有微妙的关连,极可能是解决难题的唯一方法。”
    百纯不满道:“又是这东西那东西的,大人可以说清楚点吗?”
    钱世臣苦笑道:“那是个镶嵌夜明珠的古怪方盒,用没有人见过的物质制成、至于此盒的来历,又或与无终河的灵物有甚么奇异的连系,就无从稽考了。”
    百纯直觉感到钱世臣是言不由衷,他定晓得盒子的来历以及与河中灵物的关系,只是不愿说出来。这方面凭她旁敲侧击的本领,迟早可从钱世臣口中套出来,不用急在一时。道:“夜明珠?”
    钱世臣郑重的道:“绝不是一般的所谓夜明珠,而是真正能在黑暗中显露强烈金芒的奇宝,一颗这样的夜明珠已是价值连城。”
    百纯轻轻的问道:“大人见过吗?”
    钱世臣颓然摇头道:“但愿我曾见过,我只是据口传的史实来说。”
    接着沉声道:“如果当时有五遁盗,又肯任颛城城主差遣,为他把宝盒盗出来,便不会有后来惨事的发生。”
    百纯讶道:“大人为何忽然提起五遁盗呢?”
    钱世臣道:“我只是忽发奇想,百纯可猜到颛城城主用甚么方法得到宝盒吗?”
    百纯兴致盎然的道:“这家伙是要背叛楚王了、否则只要上禀楚王,楚王可令盒子的主人献宝。河中究竟有甚么东西呢?竟有这么大的魔力。”
    钱世臣大有感同身受的感慨。自己正因楚盒,背叛了皇上,只恨戈墨并非五遁盗,功败垂成,未能成功夺宝,还留下个烂摊子。
    无双女牵着黑儿,登上一块状如仰天鳄头的庞然巨石,在火把光的照耀下,宽达数丈的河道从浓雾中倾泻而来,又没入浓雾里,似若无始无终,值此盛夏之时,河水涨满,水流湍急。而更令人意想不到的是,云梦泽内竟密藏着一道这般的河流。
    站在石端的最高点,俯视下方流过的河水,有如站在险峻的高崖边缘,感觉极端古怪,特别在这个被水雾虚无化了的奇异地域。
    无双女心中一片茫然,本来她有信心既然爹和舅舅可以找到古域,她也可以办到,可是当身处其境,她的信心动摇了。这是个不可以常理测度的地域。
    黑儿倏地跳蹄惊嘶,往后退开。
    无双女连忙扯紧牠,叫道:“黑儿不要这样,发生了甚么事?”
    黑儿双目射出惊惶的神色,瞪着对岸。
    无双女骇然望往对岸,立时看得寒毛倒竖,只见在火光映照理,对岸出现点点萤绿晶光,还传来令人心惊胆跳的喘息声,以无双女的胆大包天,也看得遍体生寒。
    定神再看清楚点,赫然是十多头体形庞大的野狼,牠们该是从对岸远处嗅到人味马息赶来,正急促的喘着气,聚集在正对着他们的岸阜边缘处,出奇地没有发出咆哮或嗥喊,只默默瞪着他们。
    无双女回头往后方瞧去,见不到狼踪,这才松一口气。她从没有想过寻古城的障碍会是这么一群凶残成性的恶兽。更令惊魂甫定的她心生震骇的是仍不住有狼从对岸的浓雾现身,眨眼工夫聚集了超过三十头恶狼。如给这群狼缠上,她和黑儿肯定成为饿狼们裹腹之物。
    无双女牵着黑儿,缓缓后退,她最害怕的是狼群扑进河里去,那时她只有一个选择,就是跳上黑儿马背,凭黑儿黑夜辨路的本领,逃往云梦泽外。
    出乎她意料之外的,狼群没有露出任何凶恶神态,默默目送他们退走。
    回到泽地上,无双女失去了渡河的勇气,改往南行,此刻她只希望尽早与舅舅重聚,其它届时再想办法。
    钱世臣道:“那是没有人能明白的异物,当时的每一个人都深信此物来自投江殉情的湘夫人,是超越了凡人理解力的东西。”
    百纯瞪大美丽的眼睛,道:“那就是仙品了,究竟是甚么东西呢?难道看得到却摸不着吗?否则怎会没法取得呢?又或许是头灵兽。”
    钱世臣真的不愿说出来,干咳一声道:“这方面不太清楚。让我们回到故事去,颛城之主想到一个据宝盒为已有的办法,就是娶诸侯之女为妻,并指明要以宝盒作嫁妆,如此便可以瞒人耳目。”
    百纯点头道:“不失为一条好计,亏他想得到,怎会出问题呢?”
    钱 世臣道:“本来是不应有问题的,小诸侯虽看穿颛城之主对他的宝盒起贪念,却没有想过事情关系重大,当然心中不服,但在颛城之主的威逼下,只有把女儿和宝盒 双手奉上。小诸侯之女长得百媚干娇,有倾国倾城之色,颛城之主则英俊轩昂,年轻有为,本是天作之合,可惜颛城之主心神全被河中灵物吸引,对任何事都不感与 趣,包括如此绝色在内。”
    百纯狠狠道:“蠢男人!”
    钱世臣大感她骂的虽是颛城之主,事实上骂的也是自己,表情登时不自然起来,再干咳一声,道:“他们间的恩怨纠缠,恐怕要当事人才清楚,只知他们夫妻的关系不住恶化,到美女之父因被欺压和女儿的受苦忧愤致死,美女终发现颛城之主娶她为妻的真相,决定不惜-切向他报复。”
    百纯讶道:“若换了是我,会在睡梦时给他白刀子进红刀子出,宰了这个负心人。”
    钱 世臣没有将她这番话放在心上,道:“她想到一个更可怕的计划,就是趁回娘家送葬的机会,写了封密函,派人送给楚王。楚王勃然大怒,勒令颛城之主交出宝盒, 当颛城之主拒命不从,楚王派出当时与颛城之主齐名的另一猛将,率八千大军来攻打颛城,颛城之主仍不肯屈服,以二千兵力凭城固守,展开长达八年的围城血战。 ”
    百纯大有不虚此留之感,道:“原来竟然这么刺激,城是在甚么情况下被攻破的?”
    钱世臣沉声道:“颛城并没有被攻陷,攻陷此城的是老天爷。”
    百纯愕然以对。
    此时步声响起。
    钱世臣露出不悦的神色,往来人瞧去,见是贴身近卫之一,讶道:“甚么事?”
    近卫直抵他身旁,凑到他耳边道:“季大人在正门广场等候大人。”
    钱世臣心中有鬼,登时色变。
    京城。怜花居。
    花梦夫人登上马车,马车立即起行,从大门离开,数名便服大汉策骑跟在后方。
    花梦夫人坐到垂日而视的冀善身旁,不悦道:“这算甚么呢?事前又不知会我,硬要我坐上你的马车,公公愈来愈过分了。”
    冀善平静的道:“夫人是不是很鄙视我,不愿沾上我半点边儿?”
    花梦夫人心中一寒,暗忖难道他想杀自己,不过此时肉在砧板上,不到她作主。沉声道:“公公为何要说这种话?”
    冀善道:“我自幼伺候皇上,尽心尽力,皇上对我亦是非常亲近,宠爱有加。看着皇上不住成长,我心中的欣慰,是没有人知道的。”
    花梦夫人完全不明白冀善说这番话背后的用意,他像沉醉于缅怀过往某一段岁月的心境里,语调悲怆伤感,配合车厢里帘幕低垂的气氛,令人感到异样。御者和车厢间是密封的,只要他们不扬声说话,没有第三者能听到他们的谈话。
    冀善续道:“到皇上十七岁那年,有一天他遣走其它人,单独问我一个问题,当时我真的想不到答案,回家苦思数天,终想到答案。”
    花梦夫人暗想那该是十多年前的事,冀善旧事重提,肯定大有深意。但总放下心来,看情况冀善并不是要向自己下毒手,否则何用说废话。
    冀善没有看她,径自道:“皇上问我的问题,是如何扳倒凤公公。一天有凤公公在,皇上是没法收回权力的,纵使有满腹振兴邦国的鸿图大计,治国安民之策,亦有心无力。当皇上说出他心中的愿望,我非常感动,在那一刻,我立下宏愿,即使肝脑涂地,也要玉成皇上的愿望。”
    花梦夫人听得浑身发麻,冀善真的是这么一个人吗?恐怕京城内没有一个人相信。他所言是否属实,只有皇上心中有答案。
    冀善接下去道:“三天后,我回去告诉皇上,只有一个办法扳倒凤公公,就是让我成为他的心腹,完全掌握他手中庞大的势力,从内部斗倒他。”
    花梦夫人急促的喘了几口气,道:“这该是皇上和公公间最机密的事,为何要让我这个外人知道呢?”
    冀善淡淡道:“夫人还算是外人吗?”
    终 朝她望来,痛苦的道:“于是我成了凤公公的走狗,为他做尽伤天害理的事,令无数人家破人亡,我也受尽良心的谴责,但我知自己正逐步走向成功,必须坚持下 去。十年前,我们本有一个成功的机会,皇上扶植培育出一个夫猛来,而凤公公则有季聂提,夫猛和季聂提的关系,正是由夫猛亲口告诉皇上。”
    马车在黎明前暗黑的街道缓缓走着,伴随的只有马蹄声。
    冀善道:“皇上一直怀疑凤公公设局害死夫猛,可是这回凤公公请月明出马,去寻找十年前失去的东西,又令整件事变得扑朔迷离。”
    稍 顿接着道:“没有人比我更明白凤公公的厉害,他的势力已是根深抵固,没有人能动摇,我的策略亦不是和他正面硬撼,而是和他斗长命,设法明白他掌握在手上的 权力,欺他年事日高,很多事不得不交下来给我办,而我则逐渐接收他的权力。现在万事俱备,只要我们除去一个人,凤公公又露出狐狸尾巴,我有把握将凤公公和 他的权力集团连根拔起。夫人万勿以为铲除凤公公后,我能取凤公公而代之,成为最大的得益者。这是不可能的,因为我的声名坏透了,如能安度余生,已属幸运。 我为的是皇上,为的是国家。个人的牺牲,是微不足道的。”
    花梦夫人心忖如他所言属实,那冀善便是个伟人了。他有可能是这般的 一个人吗?不过她的确没法从冀善的话找到任何破绽。而不论她愿意与否,她被冀善拖进了皇上与凤公公的权力斗争里,明知冀善将会告诉自己辜月明不敢向她透露 的事,她还是想知道。她是怎么了?变成了知情者,她将被逼站在冀善的同一阵线,荣辱与共。
    自己真的肯为辜月明牺牲一切吗?
    冀善另眼相看的人不是她,而是辜月明。只有透过她才能策动辜月明。她直觉感到冀善有办法说服自己,甘心被他利用。冀善手段的高明,是她从没有想过的,不但劝之以利害关系,还动之以情,令她感到没有违反自己处事一贯的原则,对得起良知。
    道:“十年前失去的是甚么东西?”
    冀 善压低声音道:“那是一个来自远古的盒子,藏在湘江东岸一座离奇的古城内,离奇处是在超过一千五百年的长时间内,虽然不住行人去寻找古城,古城却像在人间 消失了。古城所在的区域,野狼群起出没,附近的猎户更深信有厉鬼作祟,没有人敢进入,且有个不敢向外人提及的禁忌,怕惹来噩运。夫猛从一个叫牟川的人身上 得悉有关古城的秘密,上禀皇上,皇上龙心大动,派夫猛去寻宝,此事是瞒着凤公公进行的,岂知寻宝团全军覆没,夫猛和一个心腹手下则离奇失踪,凤公公于此时 插手,抄了夫猛的家,处决与夫猛有密切关系的三十多个大臣将领,进一步削减皇上的权力,把找寻盒子的事揽上身。”
    花梦夫人忍不住问道:“夫猛怎会是这样的人?”
    冀 善叹道:“夫猛肯定不是这种人,至少皇上不肯相信,我不相信,恐怕也没有人相信。而我更清楚,夫猛率人离京去寻找古城的三天后,季聂提也离京南下,所以皇 上一直怀疑寻宝团的出事与凤公公有关。奇怪的是凤公公抄夫猛家的同时,又把牟川家族一百三十五人全捉进牢里去,还亲自拷问,跟着全体处决,益发耐人寻味。 宝盒似乎尚未落在凤公公手上,现在他遣月明到洞庭去,更证实我们这个想法。其中定发生了些我们尚未晓得的事。”
    花梦夫人倒抽一口凉气道:“这究竟是个怎么样的盒子?”
    冀善叹道:“盒子虽是价值连城的宝物,但关键处是盒内藏的东西,但那是甚么呢?牟川和他的族人该是知情者,却没有说出来,只说了一个能令任何人动心发生在远古的故事。现在牟家已没有生还者,恐怕只有凤公公清楚密藏盒子内的东西。”
    花梦夫人遍体生寒,此事的荒诞离奇,完全在她想象之外。骇然道:“凤公公就是要月明去找寻这个盒子吗?”
    冀善道:“大概是这样子。辜月明是凤公公手上最厉害的棋子,季聂提办不来的事,只有他或有希望办到。如果有选择,凤公公是不会出动月明的,因为我们都明白辜月明是怎样的一个人,可是凤公公再没有耐性等下去,亦使我们得到一个难逢的机会,更是皇上和我一直苦候的机会。”
    花梦夫人深吸一口气道:“公公要月明杀谁?”
    冀善平静的道:“夫人仍猜不到吗?”
    花梦夫人娇躯一颤,道:“季聂提?”
    冀 善沉声道:“季聂提之于凤公公,等于夫猛之于皇上。夫猛一去,皇上变得全无反击凤公公之力。只要除掉季聂提,凤公公将变成无牙的老虎,我有把握连根拔起凤 公公。而这个更是月明唯一保命之法,当月明得到宝盒的一刻,季聂提会杀他灭口,即使月明逃过季聂提的毒手,回到京师月明仍难逃一死,凤公公是不会让他活着 的。鸟尽弓藏,将是月明注定了的命运,也是我冀善未来的写照。”
    花梦夫人的心忐忑跃动,喘息道:“公公要我怎么办呢?”
    钱世臣步下红叶堂正门的长石阶,立即看得心脏抽紧。
    随季聂提南来的三十六个特级厂卫高手,个个全副武装,立在战马之旁,一副远行的派头。这三十六个人,无一不是精锐中的精锐,随便走一个出去,都是能独当一面的高手,三十六个人合起来,即使被千军万马重重围攻,恐怕仍有机会突围而逃,何况指挥他们的是季聂提。
    钱世臣特别留心他们挂在马侧的弩箭机。这是厂卫的秘密武器,能连续发射四枝弩箭,据闻极难制造,到现在为止,只制成四十多把,而眼前所见便有
    三十七把,可知季聂提这次是全力以赴,志在必得。
    季聂提神色冷静地立在手下们的前方,正打量着自己。
    钱世臣从心中涌起寒意,比对起刚才面对绝色的情景,眼前是截然不同的另一个世界,充塞着暴力、刀光剑影、冷血和无情。
    脚步把他带到季聂提身前。
    季聂提压低声音道:“我们布在云梦泽外围的眼线发现了薛廷蒿,他现该已进入云梦泽去。”
    钱世臣差点露出心中的震骇,忙把情绪硬压下去,又想到戈墨已先一步赶去,求神拜佛希望戈墨能在季聂提赶到前杀人灭口,忙道:“季大人千万小心,云梦泽可不是寻常的地方,连猎犬在那地方亦变得惊惶失措,没法起任何作用。”
    他清楚自己这番话是口不对心。在这世上,他最害怕的两个人,首推戈墨,其次就是季聂提。而在这最不该胡思乱想的时刻,他却忽发奇想,假设自己最害怕的这两个人,全葬身于云梦泽内,他发誓自己从此再不去想楚盒,以后安分守己的做人。他实在受够了。
    季聂提精光闪闪的眼睛直盯着钱时臣,看得他心中发毛,这才从容道:“没有人敢在这样一个地方掉以轻心,我现在立即赶去,这里交给你了。世臣须好好和丘九师合作,千万勿让五遁盗溜掉,明白吗?”
    不待他答话,季聂提打个手势,三十六名战士全体飞身上马,登时整个广场杀气腾腾,颇有大战一触即发的气氛。
    钱世臣垂首道:“一切照大人的吩咐。”
    季聂提踏蹬上马,唇角露出一丝冷酷的笑意,接着低喝一声,领着三十六骑旋风般卷出红叶楼的外院门。
     
  15. 京华倦客

    京华倦客 知行难合一 ID:5632 管理成员 VIP

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    第三章 当年真相

    冀善双目闪烁着奇异的光芒,沉声道:“在一般的情况,要杀季聂提是没可能的事,但在那奇异的地域,加上辜月明,季聂提又没有提防之心,最不可能的 事,也会变成可能。月明杀季聂提,不但为了夫人你,更是为自己、为皇上、为国家人民的福祉。我可以代皇上保证,只要他杀了季聂提,一切会如他所愿。”
    花梦夫人明白过来,冀善打开始便对自己不怀好意,且布局精密,一步一步的把她逼入绝地,如不依他的意思去办,她会死得很惨,冀善当然也不得善终。而她、辜月明和冀善,甚至皇上,四个人已被命运之钩挂上了。
    她根本没有另一个选择。
    以凤公公的势力,纸终包不着火,如让季聂提回京,机会将永不重临。
    冀善道:“夫人先前写的亲笔函,已秘密由飞鸰传书系统送往岳阳我们的人手上,此人在岳阳颇有身份地位,可直接见到红叶楼的周胖子,这个人真如夫人所说般可靠吗?”
    花梦夫人道:“表面看,确实没有人认为他可靠,但只因接触不到真正的他。周胖子是个可绝对信任的人,否则我不会让百纯去助他提升红叶楼的格调,更不会在金钱上支持他。公公放心好了。”
    冀善道:“如此有请夫人动笔写第二封密函,让月明清楚他的处境,为了夫人,我相信月明绝不介意多杀一个人。”
    天色渐明。
    辜月明发觉置身于莽莽苍苍烟雾缭绕的古树林内,随便一棵树肯定都有过百年的树龄,甚至数百年至千年以上,好像自互古以来一直存在,见证着人世的兴衰,沧海桑田的转移。
    古木高耸入云,或有十多人手拉手才能围拢的巨大板根,甚至数棵树纠缠生长,形成千姿万态的奇状,与昨晚的水泽沼地形成强烈的对比。
    树林内充满各式各样的生命,金丝猴踪跳于枝桠之间‧飞禽走兽随处出没,是块从没有人人侵的世外净土。原始、古朴、幽静、神秘。
    在这似被遗忘了的世界里,竟有条仍隐约可辨铺满腐叶的长道,在茫茫林海里穿梭延伸。这条该是在古代建成的驿路,像一个奇迹般被保存下来。
    一群多达百头的扭角羚横过前方,其中几头戒备的向辜月明瞪视,迅又没入林木深处,仿如乍现仙踪的神鹿。
    辜月明啧啧称奇,这么一个好地方,为何竟不觉有人迹,如此众多野生动物栖息繁衍的天然环境,理该是猎户们趋之若骛的宝地,怎会错过?
    倏 地辜月明被路旁一堆堆的东西吸引,蹲下来检视,到肯定是狼粪,释然想道,难怪昨夜灰箭惶恐不安,原来云梦泽是狼群的领土,这些粪溺正是狼群的记号,向其它 族类发出不得入侵的警示,旋又想到灰箭曾面对沙漠的野狼而不露惊惶之态,怎会因嗅到狼味而慌张?真的是没法想得通,只能心中存疑。
    辜月明继续深入,提高了警觉,即使他是第一流的剑手,对野狼仍不敢掉以轻心。凤公公说得对,死可以有不同的死法,如被饿狼活生生分尸,任他如何视死如归,也感到接受不了。
    幸好再走个多时辰,仍没有遇上恶狼,此时古驿路到了树林的边缘处,林外丘野起伏,远方是-片郁郁葱葱的竹树林,其间隐见房舍。
    辜月明心中大讶,在这人迹不至的地方,怎可能有建筑物呢?
    他直觉感到他彻夜追踪的神秘人物正在那里等他,他完全不明白自己为何会有这个想法,可是他晓得这个想法绝不会错。
    丘九师和阮修真离开住处,朝斑竹楼的方向举步,随行的只有两个手下。
    岳阳一派江南水乡的特色,河渠纵横,舟楫四通,河街相交,桥梁通便。以百计的民居临水而筑,粉墙黛瓦,倒映在漪涟水波中,景致迷人。
    阮修真意有所指的道:“昨夜睡得好吗?”
    丘九师颓然道:“天明后我勉强睡了一会。但不要误会,我不是因百纯失眠,只因在推敲你说的话,不过愈想愈胡涂,难道在这人世之外,确有鬼神的力量在操纵人的命运,如此做人还有甚么意思。”
    阮修真微笑道:“真高兴你没有去想百纯。我的想法却刚好和你相反,若这人世之外,确有神灵的存在,那生命将会变得有趣多了,至少代表了生死之外尚有其它,例如轮回转世诸如此类。现在我们面对的是茫不可测、超乎想象的神秘力量,你不感到刺激有趣吗?”
    丘九师苦笑道:“人世间令人烦扰的事已多不胜数,我们还要挑战看不到摸不着的对手,我们负担得来吗?真希望一切只是你的错觉。”
    阮修真道:“对手虽是无影无踪,但我们的胜败却是清楚分明,只要逮着五遁盗,我们便是这场斗争的胜利者。明白吗?千万不要怀疑我的判断,否则一个把持不住,你会忍不住去见百纯。”
    丘九师叹道:“真的是这样子吗?”接着“咦”的一声,往四处张望。
    此时两人抵达斑竹楼前,阮修真讶道:“甚么事?”
    丘九师道:“卖蛇胆的小子到哪里去了?他还剩半箩蛇要卖,这么快便偷懒。”
    阮修真向手下道:“给我四处找找,看他是不是在别的大街摆档,找到他后带他来见我们。”
    接着笑道:“真想念那小子的蛇胆,昨夜我一觉睡到天明,从没这么爽过的。”
    丘九师一脸羡慕神色,扯着阮修真登楼去也。
    辜月明踏着林间小径,深入林内。这是片覆盖逾里的斑竹林,他敢肯定最近有人清理林道,石径不见杂草,两旁的斑竹亦经人修剪,否则早被横生的枝叶封路。
    拐 了一个弯后,一座造形高古朴拙神祠似的建筑物坐落小路尽处,以方石迭筑而成,墙身虽大致完好,却是斑驳不平,有严重风化剥落的情况,似在诉说其悠久漫长的 岁月。入口的门扇已不复存在,只余门洞,上有一横石匾,字形残不可辨。祠顶更是破烂不堪,被伸下来的斑竹覆盖,仿如一个绿色的罗伞。祠前左右各有三头石 兽,但因年月久远,变成六堆形状嵯峨的石团,不过辜月明仍可想象神祠建成时宏伟壮观的气派。
    此祠大有可能有上千年的历史,难道是与颛城同一时间建造。旋又暗骂自己,他根本不相信有这么一座找不到的古城,为何却偏要当古城真的存在。
    辜月明环目四顾,暗忖如果这是个陷阱,自己已是陷身绝地,只要敌人封锁入口,他是无处可逃。他的灵鼻已嗅到昨夜追踪的神秘人若有似无的淡淡气味,对方正立于神祠向门的另一边,等待着他。
    辜月明感觉不到丝毫杀气,却更不明白对方从泽地诱他一路追来的原因。
    辜月明朝神祠走去,当踏足门洞的一刻,完全出乎他意料之外,破风声起,一枝长棍似的东西照胸戳至,迅如闪电,力道十足,且刚好是他前脚尚未触地的一刻。换了是另一个人,肯定被逼出门洞外。
    辜 月明身经百战,甚么风浪没有见过,早在入祠前,已想到对方诸般手段,例如远距发射弩箭火器暗器,或在门内上方撒下罗网,又或地上设有陷阱,只没想过对方竟 会以长达二丈的东西远距施攻。此于对方来说,有利有弊,如让自己欺近,对方必死无疑,不过须待挡过对方的第一波攻势后。
    他正被夹于厚达半尺的门洞内,既来不及拔剑,更没法往左右闪移,于战略上完全处于下风,由此亦可知对手的高明,但仍难不倒他。
    辜月明一声冷笑,左右开弓、掌化成刀,展开一套精巧细腻的功夫、狠劈在对方攻来的武器上,且暗含震劲,硬把对方的武器劈得失去准头,没法伤他分毫,守得门洞稳如铜墙铁壁,寸步不让。
    这时他已弄清楚对方用的是一支长达二丈半的斑竹竿,该是就地取材,而对方能把竹竿硬中带软的特性发挥得淋漓尽致,确实大不简单。他战意剧盛,大感刺激过瘾。
    他真的不明白自己,似乎只有值此生死相搏的时刻,他才可感受到存在的意义,杀人或被杀,没有其它事可以代替。而更令他难解的,是每次杀人后,他会感到无比的失落,这是他的秘密,没有人晓得冷漠无情的悬赏猎手,有如斯脆弱的一面。
    一时间掌劈斑竹的声音连串爆响,密集如烧鞭炮,响彻竹林古祠幽静的空间。
    斑竹竿倏地后撤,以辜月明战斗经验的丰富,一时间仍弄不清楚对方的葫芦里卖的是甚么药,只怀疑是诱敌之计。
    “啪!”
    斑竹竿掉在地上,那人双手张开,表示停战。
    此时辜月明已习惯祠内的光线,定神看去不由心神一震,想不到偷袭他的是这么一个人,同时明白过来,为何他的气味与常人有别,皆因对方是个吃斋茹素的和尚。
    此僧身形顽高,貌相清秀古奇,一身素白僧衣,双目闪烁奇光,神色静若止水,无惊无喜,如非硬捱了他十多击,单看表情,真不敢相信他会大动干戈。
    白衣僧分开的双手合拢起来,低宣佛号,平静的道:“果然是辜月明。”
    辜月明大感错愕,隐隐猜到对方是谁,但当然更是胡涂,忍不住道:“我猜到大师是薛廷蒿毫不稀奇,但大师怎晓得在下是辜月明呢?那是不可能的。”
    阳光透过破屋顶竹叶的间隙斜斜洒下,把被柔风轻拂竹叶的情状印在小上半边的西壁上。整座祠堂三丈见方,石地打扫得干干净净,祭坛上的石像残破不全,似是女子的形态,气氛空灵秘异。
    薛廷蒿盘膝坐下,眼观鼻,鼻观心,一副垂睑内守、法相庄严的高僧样子。平和的道:“有因必有果,因从果生,冥冥中自有业力牵引。此为绝地,施主纵欲动强,不用急在一时。施主请坐。”
    辜月明虽恨不得立即将他制住,再严刑逼问楚盒的下落,却被他似看透一切的神态打动,发觉很难就这么动手。踏前一步,蹲坐下来,仍封着出口。道:“这是怎么一回事?”
    薛廷蒿好整以暇的悠然道:“十年了,事情总要来个了断,贫僧引施主到这里来,正是要把十年前发生的事交代个清楚明白。”
    辜月明有如丈二金刚,摸不着头脑,虽隐隐猜到十年前在云梦泽内发生的事并非如凤公公叙述的版本般,但想不通处更多,忍不住问道:“大师怎晓得在下是辜月明?”
    明知对方是薛廷蒿,但他一副得道高僧的模样,这个俗家姓名怎么都没法叫出口。
    薛廷蒿抬头往他瞧来,从容道:“施主今天坐在这里、起因于我故意暴露行藏,令凤公公派季聂提南来,当季聂提倾尽人力物力,仍然没法逮捕贫僧,凤公公在没有选择下,只有出动他手上的头号猎手,为他找寻猎物,此中的因果关系,施主明白了吗?”
    辜月明听得倒抽一口凉气,又大惑难解,讶道:“我出道之时,大师早已销声匿迹,唯恐被人发现行踪,怎会知道有我这个人?”
    薛廷蒿淡淡道:“佛门耳目遍天下,贫僧不但知道有施主这个人,且清楚施主为人行事的作风,最重要的是施主乃有缘人。”
    辜月明皱眉道:“我是一心来追捕大师,与缘分有何关系可言?”
    薛廷蒿道:“施主不奇怪在这处处皆是奇禽异兽的地方,却不见猎人的踪影吗?施主能抵达此祠,已是一种缘分。”
    辜月明摇头道:“我不明白。”
    薛 廷蒿道:“云梦泽是我所到过最奇异的地方,野狼成群结队的出没,最强悍的猎犬进入这地域后会变得慌张失措,战马跳蹄惊嘶,令远近猎人视此为有厉鬼作祟的凶 地。愈接近古城,那主宰云梦泽的灵力愈趋庞大,非人力所能抗拒。施主能无惊无险横过云梦泽,抵达此位于泽缘的湘妃祠,肯定是一种缘分。”
    辜月明失声道:“古城真的存在?”
    岳阳城。午时。
    丘九师和阮修真在昨天的平台雅座坐下,应付了闻报赶来招呼他们的酒楼老板后,阮修真俯视繁华的大街,笑道:“希望今天没有事情发生,你不用再跳下去。”
    丘九师摇头苦笑,道:“我现在终明白为何有多一事不如少一事这句话,真希望昨天没有发生任何事。”
    阮修真沉吟不语。
    丘九师讶道:“你在想甚么?”
    阮修真露出思考的神情,道:“以常理推算,换了你或我是五遁盗,在我们现身于此后,好该知难而退,除非他真的懂得遁术,否则怎敢仍在打玉剑的主意。”
    丘九师不解道:“听你这么说,你是肯定五遁盗正在城内,但有甚么凭据呢?”
    阮修真轻描淡写的道:“完全没有根据,只是一种揣测。从五遁盗的行径,可知他是个离奇的人,只看他拿最后一两银到赌馆放手一搏,便知他异于常人。凭他的身手,要去偷五百两银该是举手之劳,但他偏偏舍易取难,还不顾暴露身份。这种人一旦定下目标,是绝不会放弃的。”
    丘九师点头道:“有点道理。”
    此时菜肴流水般上桌,待伙计离开后,阮修真随口问道:“你想去见百纯吗?”
    丘九师欣然道:“美人与江山,看来后者在我心目中重要得多。哈!今天淡多了,但昨天真不易捱,最怕的是你说的神灵根本是不希望我去见她。”
    话犹未已,一辆马车驶至斑竹楼正门处,两人认得那御者,更认出那马车,一时你看我,我看你,均有万般不由人的感觉。
    薛廷蒿首次露出不胜回首,欷歔不已的神色,道:“如果没有古城,贫僧该仍在红尘里打滚,追逐功名富贵。古城虽然夺去贫僧所有的一切,但也使贫僧蓦然惊醒,看破尘世只不过是一个集体的幻觉。”
    辜月明听得头皮发麻,如果薛廷蒿没有说谎,那凤公公所说的便是真的了。
    薛 廷蒿似被勾起往昔的情怀,低回道:“施主现在置身的湘妃祠,比颛城更要早上三年,由当时的楚王授命筑建。据传湘夫人曾在此痛哭三日夜,泪珠洒落在竹叶上, 留下永不会褪掉的痕迹,然后湘夫人由此往北行,抵达无终河,登上大石,跃河自尽,后人还以为她投湘水殉情,只是误传。”
    辜月明曾听过湘夫人的神话,讶道:“大师怎会知道呢?”
    薛廷蒿道:“是牟川说的,拖主知道他是谁吗?”
    辜月明点头表示晓得。
    薛 廷蒿续道:“凤公公该已告诉施主当日大概的情况,如此可省下贫僧不少话。让我长话短说,我们依牟川之言,于七月十四子时以无终河的殉情石作起点,徒步深入 东岸,找寻古城,出奇地竟没有遇上一头野狼,更令人难以相信的是几乎是没有费任何搜索的工夫,古城忽然出现前方一座行山上,云雾缭绕,如真似幻,仿如海市 蜃楼的幻境。”
    辜月明心中唤娘,最不明白是薛廷蒿为何肯这般合作,难道他真是“受害者”,要自己为他伸冤。
    薛廷蒿道:“我是负责监视牟川,他的神情变得非常古怪,双目射出一种近乎疯狂的渴望神色,事后回想起来,他是晓得楚盒内的藏物,且要不顾一切的据为已有。”
    辜月明愕然道:“除非他真的变成疯子,又或他有本领杀死你们,否则他该知道那是不可能的事。”
    薛 廷蒿显然曾深思过这个问题,沉声道:“又假如他清楚得到盒内的宝物后,可以把这个一面倒的形势完全扭转过来又如何。事实上进入云梦泽后的第一个晚上,他透 露了很多有关云梦泽的秘密,例如我们现在身处的湘妃祠,还游说我们得到楚盒后,先打开盒子来看个究竟,以防内藏的不是至宝而是至毒之物,只是给夫大哥严辞 拒绝,他才无法可施。”
    辜月明说不出反驳的话,问道:“你们晓得启盒之法吗?”
    薛廷蒿道:“没有人想过打开一个盒子要有甚么特别的方法,顶多是有个精巧的锁头,该难不倒皇上御用的巧匠。直至我们见到楚盒,才明白开启楚盒绝不如想象般容易。”
    辜月明道:“那是个怎样的盒子?”
    薛廷蒿道:“最初的几年,每晚我阖上眼睛,会见到它。那是个尺许见方的盒子,很沉重,最瞩目是嵌在盒面的七颗夜明珠,像天上的北斗七星,始于
    盒面的是天枢星,其它六星依天象分布各面,盒身满布暗纹,质地似金非金,似铜非铜,却不见有缝隙,令人想打开盒子也无从人手。”
    辜月明浑忘了与薛廷蒿的敌对关系,问道:“牟川有说出打开楚盒的方法吗?”
    薛廷蒿道:“夫大哥根本不让他碰楚盒,他把楚盒收入预备好的革囊内,绑在背上。进入古城和取得楚盒的过程顺利轻易得出乎所有人意料之外,事后回想起来,实有非常不合情理的地方,只是因成功而来的喜悦盖过了一切,没有人在意。”
    辜月明问道:“有甚么地方不合情理?”
     
  16. 京华倦客

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    第四章 遁术之秘

      百纯一身淡雅的便服,宽袖的短衣,束脚丝裤,腰系帛带,除了在手腕套上一只玉镯,没有戴任何饰物,脸上不施脂粉,却仍是那么艳光照人。
      她 一副嘴角含春的风流样儿,大大方方,仪态万千地步入由阮修真拉开的门,来到桌子另一边,喜孜孜的道:“原来你是丘九师。”站起来的丘九师尚未来得及回应, 她又别转娇躯,向返回座位的阮修真道:“如果我没有猜错,这位定是大河盟的首席谋士策师阮修真阮先生了。”接着毫不客气的坐入正对着丘九师桌子的另一边 去。
      丘九师不敢望向阮修真,因怕令他起疑,自己知自己事,就在百纯踏出马车的那一刻,整个天地登时变得不同,阳光都像灿烂了点儿,现在面对着她,更不得了,他就是不想阮修真看穿他。唉!这回怎办好呢?他的防线正陷于崩溃的危险边缘。
      此时伙计慌忙进来伺候,为百纯多摆一副杯碗筷,两人乘机坐下。
      阮修真提起茶壶,斟满百纯的杯子。
      伙计退出厢房外后,丘九师干咳一声,道:“昨晚:……”
      百纯轻描淡写的道:“当然是有事啦,对吗?踩踩脚能令大江震动的雨个人物,连袂到岳阳来,肯定不是为了游山玩水,又或到红叶楼去浪费时奇。”
      丘九师和阮修真终于明白,撩人的美女并不是来陪喝茶吃饭那么简单,而是找碴儿来了。
      阮修真忽然发觉在这样的情况下,实不到他插嘴,兼且他的头皮仍在发麻。
      丘九师是千万个不情愿去伤害百纯,不想她不开心,最恨是他没法说出真正的原因,一时心中矛盾至极,苦笑道:“若我告诉姑娘,是命运令我没法去见姑娘,姑娘怎么想呢?”
       旁观的阮修真心叫糟糕,他对丘九师这个人有探入的认识,一看他的神情,就知他正处于豁了出去“无惧”的状态,他双眼放射出慑人的精光,如此情状,阮修真 以前曾见过三次。当丘九师面对强大的劲敌时,会攀上颠峰的状态,冷静地指挥手下作战,每次都赢得辉煌的胜利。假如丘九师视百纯为情场的“劲敌”,务要“征 服”她,那他们便要败于冥冥中那无形敌人之手。
      现在的情况他阮修真更不宜插手了,光是他坐在这里,已非常不识情趣。
      百纯一双秀眸亮了起来,柔声道:“命运!究竟是哪门子的命运?丘公子可以说清楚点吗?”。阮修真暗叹一口气,伸手拍拍丘九师肩头,起立推门去了。
      待门关上后,丘九师坦然道:“丘九师之所以能一无所惧,放手而为,皆因心中全无牵挂。现在天下万民正陷于水深火热之中,有志者怎可袖手不理,这就是我注定了的命运。”
       百纯露出一个像阳光破云而出、普照大地的灿烂笑容,轻轻道:“原来如此。不过奴家早听过你是这么的一个人,不这样才奇怪呢。可是有甚么好害怕的?奴家又 不是对你一见钟情,非嫁你不可,只是看在你仗义帮忙?英雄了得,想和你结交,进一步认识你。人生是丰富多姿嘛!如果只有一个单一的目标,忽略了其它,怎对 得起自己?丘公子的顾忌是不必要的,你喜欢何时来,何时走,奴家不会有半句怨言。纵然我们有肌肤之亲,奴家只会视之为生命中一段动人的旅程,不会喊生喊死 的,那绝不是奴家的作风。勇敢无敌的丘九师不是这般窝囊吧!”
      丘九师听得瞠目以对,几乎没法反应。如此大胆直接的美女,他还是首次遇上,前所 未有的感觉涌上心头。虽然一向以来,他不把男女之情放在心上,但他绝不是坐怀不乱的君子,百纯对他的诱惑力,此刻正以倍数提升着。哑然失笑道:“问题是姑 娘或许如刚才所说般的一个人,视男女相恋如过客游地。可是我却怕闯情关,特别是于此时此地。姑娘笑我窝囊也好,甚么都好,我现在必须克制自己,请姑娘见 谅。”
      百纯欣然道:“得知公子心中并非没有奴家,还令无惧的丘九师心生惧意,百纯颇有拨开云雾见青天的感觉。昨晚奴家一直在期待你,那种自苦 自怜的心情,真不知可向谁倾诉。你要顾着男儿大业,不理儿女私情,正是奴家最欣赏你的地方。可是你这人呵!怎可以如此不顾女儿家的面子,至少派个人来知会 我,找个堂皇的借口,让人家好下台。现在害得我推掉所有人,却等了个空,让人有了话柄。”丘九师有一种斗不过她的感觉。她撒娇发慎的神情确实动人至极点, 而她带点蛮不讲理的语调方式,更令他感到刺激新鲜,甘之如饴。苦笑道:“这方面是我不对,我在这里向姑娘赔罪。”
      百纯整个人像在发亮发热,令她更是艳光四射,美得不可方物,最迷人是她充满着健康的生气,玉容表情丰富多变,眼睛像会说话般。
      丘九师感到全身寒毛竖起,暗叫不妙,自己的“抵抗力”愈趋薄弱了?更清楚不论以后事情朝任何方向发展,他肯定忘不了她。
      百纯送他一个迷人的笑容,道:“”赔罪怎可以只凭空口白话?“
      丘九师冲口而出道:“那该凭甚么呢?”话出口立即后悔,如果她说今晚要他到红叶楼去见她,他怎么办?又如何面对阮修真。
      在这一刻,五遁盗并不存在于他的思域内。
      百纯理所当然的答道:“赔罪当然要罚喝酒,这样我才可下了这口气。”
      丘九师失声道:“喝酒?”
      百纯露出大惑不解的表情,黛眉浅蹙,讶道:“喝酒有甚么问题?难道纵横天下的丘九师竟不会喝酒,从来酒不沾唇。”
      丘九师这次真的哑口无言,正不知如何应付这个风姿醉人、别具一格的美女时,房门倏地推开。
      阮修真直冲进来,神色凝重的道:“那小子不见了。”
      一时间丘九师的思绪没法从百纯身上抽离,转不过来,愕然问道:“哪个小子?”
      阮修真看看正瞪着他的百纯,露出个抱歉的笑容,答道:“就是那个卖蛇胆的小子,有人看到他今早顶着竹箩从南城门离开。”
      丘九师霍地站起来,似从仙界坠落凡尘中。
      薛廷蒿徐徐道:“据牟川家史记载,城破后楚军屠城报复,遍寻楚盒不获,遂放火烧城,烧足七日七夜,这才撒走。”
      辜月明不解道:“楚军的统帅是怎么搞的,该留下活口,逐一拷问,怎会问不到楚盒的下落。咦!”
       薛廷蒿看着向他露出惊愕神色的辜月明,点头道:“施主想到问题的所在了。我们进入古城时,古城确有明显被大火猛烈焚烧的痕迹,所有房子都给烧通顶,再经 过岁月的摧残,坚固的城墙大半崩塌,可是在山城的底部,我们发现一条通道,尽处是一道完整的铜门,门内是个纵深达五丈的广阔空问,该是凿开山城底部的石层 扩建出来的,中问放置了一张石床。”
      辜月明的心神不知如何,被薛廷蒿的描述深深吸引着,震撼着,吁出一口气道:“你们可找到的,楚军怎可能忽略过去,这是不合常理的。”
      薛廷蒿道:“这就是我说不合常理的地方。这个陵墓般的密室内,有两副骸骨,一坐在石床上,另一跪伏石床之旁,紧紧拥抱在一起,他们的衣服已破烂不堪,触手成灰,可是跪伏石床旁的骸骨,仍以双手捧着楚盒,我们就是从这个死了过千年的人手上取得楚盒。”
      辜月明感到全身冰冷,心忖自己是否害怕呢?但又有甚么好害怕的。问道:“后来又发生了甚么事?”
      薛廷蒿一副往事萦回的神情,道:“回顾当时取得楚盒后,似有一种避不开的力量,促使我们如此这般的去做。钱世臣在湘水东岸筑起临时的码头,泊着三艘战船,只要我们携楚盒登船,立即起航,到洞庭湖后出大江上运河,运楚盒返京师,如此大功告成。”
      辜月明不解道:“楚盒事关重大,泽内又野狼横行,钱世臣为何不调兵入泽,沿路布防,以策万全。”
      薛廷蒿道:“这本是我们最早的构想,却被牟川大力反对,他说如人多气杂,会令守护古城的神灵察觉。现在回想起来,他该是另有私心。我佛慈悲。”
      辜月明知他正说到最关键处,不再问话,让他说下去。
       薛廷蒿道:“楚盒到手,夫大哥命我立即去通知在湘水东滨的钱世臣,要他带兵入泽接应。我立即离开古城,那是午后时分,泽地被迷雾笼罩,不知如何,我竟然 迷失路途,怎么走也没法到达湘水,我的罗盘更像坏了似的,不住摆动,令我没法定向,到我忽然遇到一群野狼,我按捺不住心中的恐惧,掉头回古城去,岂知…… 岂知怎都找不到,我还以为自己是走错路,四处寻找,找到的却是他们的尸首,包括牟川在内,独不见夫大哥。”
      辜月明道:“他们是否中了剧毒?”
       薛廷蒿点头道:“人人七孔流血,确是中了剧毒的情况。当时我心乱如麻,一方面我肯定夫大哥不是这种人,另一方面又感到只有夫大哥才有可能向他们下毒,他 先遣走我,是因顾念着一点亲情。唉!我的脑筋没法正常的运作,只知道留下来是死路一条,皇上肯饶我,凤公公也不肯饶我。”
      辜月明恍然大悟道:“于是大师赶返京师,找到令姊和他的女儿,亡命天涯,以躲避凤公公的追捕。”
      薛廷蒿道:“大概是这样,安顿好她们母女后,贫僧重返云梦泽,依当年的路线寻找古城,却再没法寻得。”
      辜月明讶道:“大师不怕狼群吗?”
      薛廷蒿沉声道:“云梦泽的神灵法力无边,不但守护古城,还暗中操纵狼群,令人裹足。”
      辜月明道:“大师仍相信楚盒落在夫猛手上吗?”
      薛廷蒿淡淡道:“施主相信吗?”
      辜月明摇头道:“依大师所言,夫猛根本没法打开楚盒,不知内藏何物,没有人会为不知道的东西冒抄家灭族之险。”
      薛廷蒿同意道:“夫大哥的确不是这种人,他不但有高尚的人格,还有振兴邦国、拨乱反正的雄心壮志,被凤公公视为眼中钉。可是楚盒显然没有落入凤公公手上,令我认为是凤公公精心布局以除去眼中钉的想法动摇起来。”
      辜月明道:“夺去楚盒者肯定另有其人,与凤公公无关,这是个夺宝嫁祸的毒计,只要令夫猛失踪,可把一切推在夫猛身上,让人认定夫猛挟宝私逃。”
      薛廷蒿瘦躯剧震,双目射出奇光,忽又举袖掩面,然后道:“有道理!这个人是谁呢?夫大哥是个非常小心的人,每次吃东西都会以银针测试,要算计他并不容易。”
      辜月明想起自己两次遇袭的事,沉吟道:“此事钱世臣该脱不了关系。”
      薛廷蒿露出思索的神色。
      辜月明道:“大师为何肯把整件事坦诚相告,说到底我都是凤公公振来的人。”
      薛廷蒿露出神舒意畅的欣然神态,像世间再没有能阻他清修的事,悠然道:“失之于云梦泽,亦得之于云梦泽,此中说来话长,请容贫僧略过。贫僧将此事尽告施主,是希望施主能找到楚盒,恢复夫大哥的声誉,如此贫僧可安心撒手西归,心中再无挂碍。”
      辜月明一呆道:“大师要……”
      薛廷蒿两边脸颊出现赤艳的红霞,道:“云梦泽内长有曼陀罗。一般曼陀罗花,大叶白花,结实如茄子,独有泽内的曼陀罗花白中呈紫,含有见血封喉的剧毒,刚才我已嚼服一朵。”
      辜月明记起他之前举袖遮脸,叹道:“大师为何要这样做呢?”
      薛廷蒿神色平静的道:“当我故意暴露行踪,早立下死志,其中原因施主不用深究。施主若能让我长安于此,贫僧会非常感激。”说毕最后一句,他的头无力向下垂去,却仍保持盘坐的姿态。
      丘九师和阮修真策马经南门出城,沿官道疾驰半里,到有手下出现道旁,收缰勒马,在手下的手势指示下,转左进入一片疏树林,抵达另三个手下聚拢处,卖蛇胆那小子的装蛇竹箩赫然弃于草地上,箩盖打开,变成一个空箩。
      阮修真踏镫下马,绕着竹箩转了一圈,然后沉声道:“你们退下去。”
      手下依言返回官道。
      丘九师仍坐在马上,双目神光闪动,冷静地盯着空箩。
      阮修真道:“你怎么看?”
      丘九师双手环抱胸前,道:“照表面的情况看,这小子在此弃下竹箩,放生箩内的蛇,然后溜之夭夭。但我真的不明白,若这小子因怕了我们而开溜,为何不在昨天卖蛇胆给我们后立即离城,却要待上半天一夜才走。”
      阮修真绕着竹箩再走一圈,思考道:“这小子有必要走吗?”
      丘九师道:“这是我第二个想不通的地方,他该知我们对他没有起丝毫疑心,换言之他这个隐藏自己是五遁盗身份的行动完全成功了,好该好好利用这个身份,进行他的盗宝大计,偏要于不该走的时候离开,究竟是怎么回事?”
      阮修真微笑道:“若不是我们想多买一个蛇胆,即使这小子溜了,恐怕一时问我们仍不在意。现在却像在冥冥之中,自有安排,令我们晓得他离城而去,如我所料不差,那无形的力量的确是敌而非友,正在暗中帮这小子的忙。”
      丘九师沉声道:“那小子真的溜了吗?”
      阮修真忽然仰天打了个哈哈,状极欢欣,然后摇头摆脑的叹息道:“五遁盗啊!你虽然了不起,但终于给我识破了你的遁术。”
      丘九师模不着头脑的道:“他的遁术?他有甚么遁术?”
      阮修真肃容道:“他的样貌可以是假的,他手腕被蛇咬过的疤痕也可以是假的,蛇臭蛇药的气味更是人人可以办到,但他捉蛇和杀蛇取胆的手法却是冒充不来,在这方面他确实有真本事,显然他曾一度是这个行业的人。”
      丘九师叹道:“确实如此,否则我们怎会被他骗倒。”
       阮修真道:“一直以来,不论盗宝前后,没有人能识破他五遁盗的身份,他当然不是懂得五遁异术,却有另一种遁法,就是扮甚么都不露出任何破绽,因为他确曾 在以前某一段时间从事该行业,例如卖蛇胆,又或医师、打铁匠、裁缝、相士,甚至任何一个行业,他根本不用去扮,只要做回那行业的人便成,这就是他藉以纵横 天下的遁术。所以如果他真的溜到了别处去,我们能找到他的机会是微乎其微。”
      丘九师道:“他该溜回城内去了。”
      阮修真欣然道:“正是如此。于昨日的半天一夜里,他找到一个更有利于他的行动的身份,所以决定放弃卖蛇胆,改以新的身份行事,还故意在城外不远处弃下竹箩,布疑兵之阵,我敢肯定他仍在城内。”
      丘九师一双虎目亮了起来,狠狠道:“不论他扮作甚么人,只要我再见到他,可一眼认他出来。”
      阮修真淡然道:“不要低估他作假的本领,在这方面他是个有天分的人。现在我们又回到老问题去,为何他明知我们晓得他盗宝的目标,仍要自投罗网呢?他该清楚我们会通知钱世臣,只要钱世臣提高警觉,他已无所施其技,留在岳阳还有甚么意思?”
      丘九师皱眉道:“难道我们猜错他下手的对象?”
      阮修真认真道:“这个可能性极大。”
      丘九师道:“我们应否将计就计,诈作离城去追他,令他没有防备之心。”
      阮修真道:“他如何晓得我们离开了呢?”
      丘九师点头认同。五遁盗只得一个人,既没法掌握城内的所有情况,更无法顾及城外的事。值此草木皆兵的紧张时期,谅他不敢在眼线处处的街上活动,所以不论他们有甚么行动,五遁盗是不会知道的。
      阮修真道:“这是场史无前例的斗法,五遁盗并非等闲之辈,才智不在我们之下,所以必须抛开惯用的手法,改采针对性的手段,方能奏效。”
      丘九师道:“我们现在该怎么办?”
      阮修真一副享受的样子,吁出一口气道:“这个捉贼游戏愈来愈有趣,能令五遁盗放弃卖蛇胆的新身份,肯定更有利他的行动。”
      丘九师道:“他这个新身份,会不会使他能混入布政使司府里去呢?”
       阮修真道:“九师这个想法最合情理,只有混进某一处所,不用踏足门外半步,才有可能避过我们的眼线。如果他是一意盗取玉剑,那我们只要去见钱世臣,由他 彻查由今早到现在,他的布政使司府是不是有新的外来者,五遁盗将无所遁形。但若假如没有这么一个人,那五遁盗的下手对象便不是钱世臣,而是另有其人。”
      丘九师精神大振道:“我立即去找钱世臣,如仍找不着五遁盗,就透过钱世臣去查所有有资格成为五遁盗目标的岳阳富户,这回我看他是插翼难飞了。”
      阮修真道:“有些事我还要用心去想想,现在我们分头行事,你去见钱世臣,我去拜访地方的帮会,趁五遁盗躲到某府某宅的时机,布下一个笼罩全城的天罗地网,只要任何一个体形接近五遁盗的外来人出现,保证逃不过我们的耳目。”
      丘九师奋然道:“我还要请钱世臣加强城防,盘查像五遁盗般的陌生人出入,来个瓮中捉鳖,这回看五遁盗能逃到哪里去?”
     

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