南卡小岛全美百强球场高球之旅

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  • 南卡及北卡五天行程

    2014-12-26,渥太华飞往夏洛特中转,夏洛特飞往希尔顿黑德岛。打熊溪球场。
    2014-12-27,打港城高尔夫林克斯球场(灯塔球场,排名第18)。
    2014-12-28,打希尔顿黑德国家球场。租车由希尔顿黑德岛开往夏洛特。
    2014-12-29,打多米俱乐部球场(排名第30)。
    2014-12-30,打松树丛2号球场(排名第7)。开往夏洛特,夏洛特飞渥太华。

    希尔顿黑德岛(Hilton Head Island)是美国南卡来罗纳州的一个小城市,机场代码HHH,独特且好记。 这座小城濒临大西洋,环海而立,以旅游胜地著称。每逢假日,很多美加家庭会到这里休闲度假。尤其是圣诞到新年之间,许多加拿大人会躲避严冬飞到这个岛上享受海水、沙滩、原生态的森林以及温暖的阳光。

    尽管如此,假如岛上没有港城高尔夫林克斯球场(Harbour Town Golf Links)这座在全美高尔夫公众球场中名列第18位的高尔夫球场,我想我依然不会专程前往这个小岛。每年冬天,我都会飞离白雪皑皑的渥太华,去温暖的美国南部城市打几场球。最近一两年,我有意识地挑选《高尔夫文摘》(Golf Digest)评选出的全美百强公众球场。今年的目标就是Harbour Town,这个球场与众不同的是,在攻第18洞果岭的途中,可以全程看到那座著名的红白两色相间的灯塔。灯塔是岛上的主要景点,附近好几条街道的命名都与灯塔有关。

    不过,这次高球之旅后来又增加了北卡州排名第30位的多米俱乐部球场(Dormie Club)及著名的松树丛2号球场(Pinehurst #2),因此这次旅行其实是南卡的小岛之行再加上北卡的小镇之行,共打三个百强球场,相当奢侈。

    其实,每一次的高球之旅,打球自然是最享受的时刻,而计划出游、联系球场、订酒店旅馆、订机票以及当地租车却非常繁琐。

    航班:US Airways 3757,渥太华飞夏洛特;US Airways 6032,夏洛特飞希尔顿黑德岛
    旅馆:Days Inn Hilton Head,两晚$134.82 美元
    租车:Alamo,三天$67.99美元

    当然,这些价格都是享受某种会员优惠之后的,虽然并不一定比各类旅游网的价格更低,但好处是可以随时取消。

    在夏洛特机场等候转机时,打开行前下载的电影Interview看了一会。这部SONY发行的描写刺杀金正恩的影片,由于朝鲜黑客入侵而搞得沸沸扬扬,带上了浓重的政治色彩。也许是因为无法专心,居然很难看下去。网上有人说《刺杀金正恩》是一部政治风波黑客炒作下的烂片,也不无道理。

    夏洛特机场提供免费WiFi,墙上也有很多电源插座,非常人性化,方便了乘客。航班UA6032是一架35个座位的螺旋桨飞机。平时很少有机会坐这种小飞机,可见希尔顿黑德岛实在是太小了。登机也没有站桥通道,而是直接从地面走舷梯。上次乘螺旋桨飞机还是从安大略的伦敦前往多伦多,结果起飞降落不到一小时就完成了。螺旋桨飞机噪音极大,耳机开到最大勉强听得到手机里的歌声。

    flight.jpg

    飞抵希尔顿黑德岛上空,俯瞰绿色覆盖的陆地,蔚蓝的海水以及宁静的港湾中排列整齐的泊船。飞机的影子投射到地面,在林木与海水之间快速移动,而星罗棋布的高尔夫球场渐次在眼前展现。

    在希尔顿黑德岛停留三天,除了Harbour Town,我还通过Golfnow网订了另外两个球场Bear Creek与Hilton Head National,打折后果岭费都在50美元左右。
     
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    一、熊溪球场(Bear Creek)

    螺旋桨飞机顺利降落在阳光明媚的希尔顿黑德岛机场。机场没有行李转盘,取行李的地方就像其它大机场的大件行李领取处一样将行李直接滑出来。

    取到订好的车,是一辆崭新的福特Fusion。直接开往这次高球之旅的第一个场球——离机场开车 9分钟的熊溪球场。

    日期:2014-12-26
    果岭费: Golfnow.com 优惠价:$56美元,无须球僮。

    beer_creek.jpg


    由于租车手续办得快,开到球场还不到一点。原先怕来不及,订的是2点10分的开球时间。跟开球员讲了一下,将我并入了1点15分的三人组:Richard、John和Scott。其中John是Scott的岳父,本地居民。

    这个球场原是私人性质,最近才开始面向公众开放,据称拥有南卡最好的果岭。是不是最好我不知道,但想必一定是最快的。其实我一直不很认同快就是好、难就是好的说法,即便针对职业选手的果岭,也有坡度限制,不能任由球场随意设计。练习果岭试推了几下,感觉确实快。上场开打后,感觉很没谱,平时6英尺的距离,一推就是10英尺以上。

    在大雪纷飞的渥太华憋了几个月,终于可以在蓝天白云下的球场打球了。一路飞机坐得迷迷糊糊,眼睛一时适应不了在草地和树梢上晃动的阳光。我眯着眼,长吸一口带着草香的新鲜空气,心情无比舒畅。

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    20141226_161601.jpg

    球场整体状况良好,天气也非常好,第二洞鳄鱼也爬上了岸。现在美国去多了,鳄鱼也不稀罕了。

    果岭上的蓝旗误导了我,总以为是远旗,其实所有的旗全是一种颜色,旗位在车上的有机玻璃板里夹着。开球台也没有标识牌,几洞几码完全靠记分卡。如果没有同组的翁婿俩,我们没准要打错洞。问为什么会这样,回答这里原是私人球场,会员不会不知道梯台在哪里,而客人需要跟会员,所以也打不错。好吧,估计会员跟在自己家里一样,整个球场的犄角旮旯全都摸得一清二楚。

    场上没有巡回饮食车,据说是希望会员打完9洞后去餐厅吃饭。我们没时间吃,紧紧张张打到5点,总算在落日前打完。如果按我原来的2点10分开球时间,肯定打不完。而我只是早上在渥太华机场吃了一个Tim Hortons的水果麻粉,一直没东西吃,饿得够呛。

    球场相对较窄,树多水多沙坑更多。今天吃了沙坑太多的亏,由于果岭超快,三推也不少,只打了两个帕,全场居然打出了三次8杆,毫无悬念骑了三轮车。

    daysinn.jpg

    打完球开往旅馆,办理入住手续。然后去附近的Vari Seafood & Sushi Buffet大吃一顿自助餐。

    很久没在球场打球,再加旅途困乏。冲个热水澡,很快入睡了。
     
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    二、港城高尔夫林克斯球场(Harbour Town Golf Links)

    日期:2014-12-27
    果岭费:$163美元
    球僮费:$25美元/球包 + 小费。这是Fore caddie的费用,walking caddie要65美元 + 小费
    全美公众球场排名第18位

    这个球场必须配备球僮,即便你愿意自己走路,每组也必须配一名看球球僮(Fore caddie)。在高尔夫规则中,Fore caddie定义为帮助球员看落点的球僮,但我从未见过,很想知道看球球僮到底是如何工作的。

    早晨起来昨天的海鲜自助似乎还没有消化,没什么胃口,但为了打球,还是到楼下餐厅烤了一个华芙饼,浇上枫糖浆,涂上黄油,另加煎鸡蛋、汉堡肉饼、英式麻粉,把自己喂饱。

    我的经验是,打好球场越早出发越好,于是提前两小时就出发了。当然,途中会经过岛上最大的高尔夫用品店Golf Headquraters,刚好停下来进去看看有什么好的优惠。我平时习惯用Costco出售的高尔夫手套,但Costco的手套质量一年不如一年,越来越不经用。于是我在这个店里买了两只带手掌加厚垫的手套。发现店里居然单根出售AP2 710的一根二手7号铁杆,打痕累累,店家换了新握把,10美元,我顺手就买了。在室内或练习场练球,我一般只打7号铁杆,所以我的7号杆比别的杆磨损更多。其实我用的AP2 714是从Titleist定制的,当时应该直接多订一根7号杆,一根练习,一根上场,这样就合理了。

    希尔顿黑德岛很小,我住的旅馆刚好在全岛中央,去哪里差不多都在30分钟之内。港城球场在Sea Pines小区里,进入小区交费6美元。这与基洼岛的情形类似,但我记得那里并不收费,只是给一张当日通行证。进入小区是长长的林荫道,球场在很深入的地方,会馆在施工,绕来绕去终于找到入口。

    meitu1.jpg

    10点10分到达球场。果然,收费高便有相应的服务。卸包区的人张口便称笑先生早,还有一个半小时呢,居然已经记住了客人的姓名。

    去柜台交费,顺便看了看出售的服装,短袖高球衫标价基本都在70美元以上。出后门,球车已装好停在路边,车筐里装好一袋练习球。开过去有一片巨大的推球果岭,草地如地毯般平整。再往前,另有切球果岭和击球区。

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    推球练习果岭

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    练习场​

    练球时过来一位穿白色工作服的中年男人,自我介绍是我们一组三人的看球球僮,名叫Jim。
     
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    昨天在熊溪打球的时候,同组的人说了不少灯塔球场的坏话。大意是价格超贵,球场状况却比熊溪也好不到哪里去。今天打灯塔场,发现他们的说法有点酸葡萄的味道。灯塔球场的球道草色明显比熊溪的更绿,果岭虽然没有熊溪快,但球速平稳,走线清晰,我更喜欢这样的果岭。而且长草、果岭环与果岭的过渡非常自然。不像熊溪的果岭根本就是另一种草而且掺了太多沙子,呈现出一种特别的深绿色。

    第一洞开球,球僮对我们讲我们可以自己拿主意打任何颜色的梯,不过他又对我们讲,白色梯标称6251码,实际达到6400码以上。而黄色梯实际达到了6200码,如果更多的是想享受高尔夫,不妨打黄色梯。同组两位50岁上下的男子很随和,居然说那就打黄梯吧,真把我们这组当老年组了。我说我虽然打得不怎么样,但我的球友们都选择打蓝梯,假如我打黄梯,他们会鄙视我的,至少也得打白梯啊。

    最后大家同意打白梯。标称距离6251码,难度71.4,坡度136。

    第一洞球道就很窄。记得在模拟器上打这个场,第一洞就打中右侧的树。今天实地开球很好,球偏左刚刚滚出球道,落在很短的长草中。但第二杆不幸下沙,落入果岭左侧沙坑。折腾两下上果岭,两推入洞,双柏忌。

    DSC_8142.JPG


    前组开球后,我们的看球球僮步行到大约200码的地方停下。等前组安全离开后,示意我们开球。他面朝开球台,半蹲着看球飞行,这工作可有点危险。
    hartourtown1.jpg

     
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    因为有那个标志性的灯塔,我喜欢管这个球场叫灯塔球场,也顺口很多。

    打这个球场需要技巧与想象力的结合,它要求球员高超的判断力与精准的落点,而不单纯追求开球距离。正因为如此,再加上它得天独厚的气候条件,这里成为PGA球员常年喜爱的球场。灯塔球场的第14洞被评为世界最精美的三杆洞之一。第18洞被认为是最令人恐惧的4杆洞之一,球场由世界上最富盛名的设计师皮特·戴设计,可以说这个球场是对高尔夫球员真正的考验。

    这里子1969年起成为 Heritage Classic PGA (现为 RBC Heritage)锦标赛的主场。传奇般的著名球员有尼古拉斯、帕尔墨、诺曼和拉夫三世等。球场长期稳定高居高尔夫文摘、高尔夫周刊和旅游休闲杂志排行榜。其著名的职业梯台Heritage Tee 长达 7,101 码,难度 75.6,坡度147,标准帕为 71 杆。

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    第14洞

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    第18洞
    第2洞和第3洞连打两个帕,有球僮帮助看线真不一样。虚心请教球僮怎么看方向,他示范在推球线左右都看一下。这个我也知道,但还是看不准啊。不过他也未必真有什么不传之秘,看线这东西原本就是凭感觉。当然经验越多,看得就越准。球僮负责看球,但真打到林子深处,他根本不管寻找,只说一句这个球丢了就完事。感觉上看球球僮的存在主要是为了帮助控制比赛节奏。有了球僮,我们4小时多一点就打完了全场。更多的好处是,因为每组都有球僮,比赛没有被后组紧追的压迫感,打得很从容,因此成绩也会好。
     

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    灯塔球场至少8个洞存在不同形式的水障碍。我本场一共打丢7个球。第14洞同组三人每人打丢两个球,同车的球友倒也不生气,乐呵呵说他记成双柏忌好了,我稍稍自觉,给自己记了双标杆。感觉上打这个球场人,放松享受的不少,一路上都能看到又打球又拍照的。尤其是到了第17洞果岭,就可以看到灯塔了。这洞打完我们这组三个人就开始对着灯塔一通狂拍。球僮说,别急,到了果岭才是最好角度。我们可不管三七二十一,能拍就拍。

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    第18洞白梯是424码的长4杆洞。开球不错,第2杆过渡,第3杆攻果岭落在左前沙坑。切上一推入洞,柏忌结束全场。

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    然后每人在果岭上留影。我和球僮也来了一张合影。球场建议给球僮的小费额为4人组每球包25美元,我们三人不约而同都给了Jim 30美元。一场球至少4小时,步行(有时是负重步行)6公里以上,4个包赚100美元。按时薪计算,球僮的收入真不算高。

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    前9洞46杆,后9洞45杆,共91杆,在这个场打出这个分数,我自己挺满意。

    然后大家握手道别。我又赶去高尔夫商店买了一盒Titleist Pro V1。照今天这样的丢球速度,我怕去北卡时已经无球可打。
     
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    三、希尔顿黑德国家球场(Hilton Head National)

    日期:2014-12-28
    果岭费:$35美元,Golfnow.com热销价

    这是希尔顿黑德岛上一个非常好的球场。果岭费旺季105美元,淡季65美元。28日我原计划飞北卡州的夏洛特,需要打一个早场。我在golfnow.com上订了这个场9点15分的开球时间。刚好碰到一个热销价,35美元,物超所值。

    hhnational.jpg

    严格讲,这个球场已经不属于希尔顿黑德岛,尽管它离希尔顿黑德机场只有15分钟车程,但它位于布拉夫屯(Bluffton)地区。

    这个球场多次获得本地奖项,球场由著名高尔夫球员盖瑞·普莱尔(Gary Player)和著名设计师勃比·韦德(Bobby Weed)设计。他们的设计理念是让球员使用球包中所欲的球杆。打球的人都知道,有时一场球打下来,球包里的14根球杆有一半不会被用到。这个球场打帕不是很容易,但打柏忌却不难。当然其中也有几个洞容易打爆。

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    练习果岭

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    练习场

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    第一洞开球
    这个球场比较短,我们打蓝梯,6160码。
     
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    跟我同车的Brian对高尔夫球规则很熟悉,打球也很认真。刚好这个球场是这次高球行5个球场中唯一一个球车配备GPS的球场,于是分数都记在GPS上,打完后直接发到我们的电子邮箱,很方便。我们的分数很有意思,我前9打了47杆,后9打了45杆,他刚好相反,两人总杆数都是92杆,皆大欢喜。

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    收杆时球场有人给擦洗球杆,这对我很重要,否则要装着泥泥水水的球杆上飞机了。当然,这些额外服务都要付点小费。

    出球场不远,便是Tanger Outlets直销购物中心。需要赶航班,时间有限,过门而不入,估计又节省了几百美元。这次的旅程属于纯打球,所以非但购物,连岛上的景点也没有参观。那些来前就听说的森林、木桥和海滩,也擦肩而过了。有所得也有所失,生活总是这样安排我们,也没什么好抱怨的。

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    到希尔顿机场还了车,登机准备出发。小螺旋桨飞机超重,需要下去6个乘客,我便是其中之一。后续航班也没排上,我又在机场临时租了一辆车,连夜开往北卡松树丛订好的旅馆,以保证第二天按时出现在订好的多米俱乐部球场。估计明星走穴赶场也不过就是这样的节奏。
     
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