企业家塞缪尔·克莱因白手起家的传奇故事

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企业家塞缪尔·克莱因白手起家的传奇故事​

一位波兰企业家如何从纳粹集中营的死囚变成“巴西的山姆‧沃尔顿”(沃尔玛创办人)​

企业家塞缪尔·克莱因白手起家的传奇故事
1952年的塞缪尔·克莱因。 (Public domain)


对于诚实、成功的企业家来说,白手起家的传奇历程充满了进取、不幸、回报、运气 (或好或坏) 和丰富的经验教训。在已故的塞缪尔‧克莱因 (Samuel Klein)非凡的一生中,充满着这些因素,这使他的故事几乎令人难以置信。这无疑是我听过的最不可思议的故事之一,而且还涉及了两个我最喜欢的国家。

对克莱因而言,白手起家是一种轻描淡写的说法。在人生的最低谷,克莱因被关在波兰的纳粹集中营死囚牢房里。过了一些年之后,他成为了世界另一端的巴西最富有的人之一。


1939年9月1日,德军入侵波兰。(STF/AFP via Getty Images)

木匠的儿子​

克莱因1923年11月15日出生在波兰东南部的扎克利科夫 (Zaklikow ),父母都是犹太人。即使在今天,扎克利科夫也是一个小镇,仅有3,000名居民。值得一提的是,当地居民在1863-1864年参加了为期一年的反抗俄国人的起义,试图恢复波兰—立陶宛联邦(Polish-Lithuanian Commonwealth),虽然以失败告终﹐但勇气可佳。

克莱因的父亲是一名木匠,收入微薄,他努力养活自己、妻子和九个孩子。克莱因只上了四年小学,然后就去帮父亲干活。作为犹太人,克莱因一家在1939年9月德国入侵波兰后,面临着直接的、致命危险。

三年来,他们不断遭到骚扰,直到纳粹强行将他们一家分开。克莱因的母亲和五个孩子被送往臭名昭著的特雷布林卡 (Treblinka)灭绝营,他们中的大多数人死在那里。克莱因和父亲被送往另一个集中营:马伊达内克 (Majdanek)。

马伊达内克有七个毒气室、两个绞刑架和二百多座建筑物,克莱因可能会在那里度过他的最后时光。大约有8万名囚犯在那里遇害。幸运的是,克莱因不是其中之一。他鼓起勇气试图逃跑,1944年7月,他成功了。在接下来的10个月里,他在波兰基督徒的帮助下,住在波兰南部的树林和田野里,躲避当局的搜捕。

1939年9月1日,在没有正式宣战的情况下,德军以“闪击战”的方式大举进攻波兰。(Pictorial Parade/Getty Images)

从木匠到“巴西的山姆·沃尔顿”​

1945年5月,第二次世界大战在欧洲结束后,克莱因搬到德国,开始使用他从父亲那里学来的木工技术。正是在那里,他展现出了创业的第一个火花。他发现向盟军卖伏特加和香烟比做木工赚得多。

他还在柏林开了一家熟食店。然后在20世纪50年代初,他决定是时候离开了。他带着妻子、两岁的儿子和大约6,000美元的存款离开了德国,这笔钱对他的下一次创业至关重要。

克莱因的首选是美国,但是移民名额限制了他的入境。美国的损失成就了巴西的收获,他和他的小家随后前往圣保罗,在玻利维亚短暂停留。他用存款买了一栋房子、一匹马和一辆马车,马车上列有前任车主的200名顾客名单。克莱因只会说基本的葡萄牙语,但在近五年的时间里,他一直在兜售毯子、床单和毛巾,并将忠实的客户群扩大到大约5,000人。

1958年元旦,克莱因在巴西开了第一家店﹐销售他以前挨家挨户销售的亚麻布,后来还销售电器、家具和其它家庭用品。在随后的50年里,这位出生在波兰的前集中营囚犯将Casas Bahia 打造成了一个在巴西15个州拥有五百多家门店的网络,拥有55,000名员工,每年有数百万满意的顾客。(Casas Bahia现在是一家巴西电商平台,网站每月访问量超过2,000万人次。该平台以销售家具和家用电器为主,同时该公司还在巴西经营750家实体店。)
克莱因于2014年11月去世,享年91岁。他生前获得了巴西最受人喜爱的商业人物之一的美誉,“巴西的山姆·沃尔顿”。 从逃离纳粹魔掌时的破衣滥衫,他一路走来,净资产略低于10亿美元。

一个真正不寻常的奇迹​


克莱因与巴西足球明星贝利成为终生朋友,后者成为公司的代言人。 (AFP/Getty Images)

一路走来,克莱因做了一些了不起的事情,为公司赢得了无数的零售业大奖。他成了巴西足球明星贝利的终生朋友,后者成为公司的代言人。他建立了拉丁美洲最大的仓储网络。他专注于客户服务,创造了一个广受欢迎的分期付款计划,让低收入人群买得起他的商品,并激励一个巴西摇滚乐队把那句重复的歌词写进了一首主打歌中:“我的幸福是一本卡萨斯巴伊亚付款本。”他是一个慷慨的慈善家,向新建学校和慈善机构捐赠了数百万美元。

巴西弗路里厄诺普利斯 (Florianopolis)的“企业家观察站”(Observatorio do Empreendedor)的主席佩德罗·塔瓦雷斯·费尔南德斯(Pedro Tavares Fernandes),协助我把克莱因的讣告从葡萄牙语翻译成英语,他将克莱因列为企业家成就的典范:

“由于历史上的贫困,巴西人一直很难购买家具和家用电器。塞缪尔·克莱因开发了一个非常有效的信贷系统,使穷人可以购买这些物品。他以合理的利率吸引了一大批买家,他们以低违约率和客户忠诚度回报了他。在这里,当你要购买一些昂贵的物品时,你靠Casas Bahia的融资计划﹐花24个月付清费用是很常见的。我从未听过关于塞缪尔·克莱因的任何不是。”

克莱因离开波兰已经有四分之三个世纪了,但在波兰仍有仰慕者。

位于弗罗茨瓦夫(Wroclaw)的米塞斯经济教育研究所(Mises Institute of Economic Education)所长米科拉吉·皮萨尔斯基(Mikolaj Pisarski)告诉我:“如果塞缪尔·克莱因去世前生活在波兰,他将成为波兰第五大富豪。与其他后共产主义国家不同的是,这里最富有的人中有许多人的财富要么受益于与前政权的密切关系,要么受益于转型后不久的非法政府交易。克莱因是一个真正的企业家的典范。他所取得的成就完全归功于他的辛勤工作和聪明才智。尽管他在高层没有朋友,但他还是取得了成就,而且在这个过程中,他使欢迎他移民的这个国家的人民生活变得更美好。”

据皮萨尔斯基说,克莱因的故事只是几个涉及波兰人在南美洲的成功的例子之一。另一个引人入胜的例子是欧内斯特·马林诺夫斯基(Ernest Malinowski),他设计建造了秘鲁安第斯中央铁路(Ferrovias Central)。在19世纪末,它是世界上最高的铁路。

经济成功的障碍,在某种程度上几乎所有人都能遇到,或大或小。真正有价值的东西很少容易得到,更不用说一大笔财富了。有些人很快就放弃了。

世界上还有像塞缪尔·克莱恩一样的真正不寻常的奇迹,他们克服了难以想像的困难,成为意想不到的人。他们是英雄、是建设者、是财富的创造者,也是数百万生活被他们所改善的人的仆人。

塞缪尔·克莱因的遗言​

任何一篇关于非凡的克莱因的文章,都应该有他本人的几句话作为结束语。我把这些献给读者,是因为它们集中体现了他的服务精神和进取精神:

“我相信人。否则,我就不会每天打开我的店门。让我活下来的原因是我对别人的信任。”
“一加一等于二。但一个想法加一个想法的总和不是两个想法,而是成千上万个想法。”

“穷人的财富就是他的名字。无论顾客是清洁工还是泥瓦匠,只要他们是好的付款人,Casas Bahia都会给他们提供信贷;这样一来,他们就能实现自己的梦想。”
“我的座右铭是信任。信任顾客、供应商、员工、朋友,最主要的是信自己。”
“问题越大,机会越大。”
原文How a Polish Entrepreneur Went from Death Row in a Nazi Concentration Camp to the Sam Walton of Brazil刊登于英文《大纪元时报》
 
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