吃饭教育学 [转贴]

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2002-01-25
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  • 很多中国人喜欢把中国饮食提到民族文化的高度来夸耀,所谓民以食为天,中国人把吃饭当作人生最重要的一件事。那么我提出吃饭是儿童教育的重要途径,主张开创一种专门的吃饭教育学,并且率先做些中美吃饭教育学的比较,抛砖引玉,也不算太出格。 在美国主流社会生活近二十年后,深刻感受:中美两种社会文化意识,实在天壤之别。对于有些乐观主义者所热衷的理想:中国人和美国人之间能够相互理解,我极为怀疑,觉得那几乎不可能。此文只讨论教育,所以别的不提。仅就培养和教育子女的认识和作法而言,美国人跟中国人几乎无法取得共识,双方大多观念截然相反。甚至可以说,凡中国人著重的,美国人都不怎么在乎。凡中国人轻视的,美国人都特别注意。

    举一个很小的例子,我的亲身体验。儿子进了小学,头一次参加学校运动会,我去给他拍照录相。万万没有想到,一个小学运动会,居然家长去的不比学生少。

    运动会开始,学生按班排列操场,面对美国国旗,右手按心,高唱美国国歌。我身边站立的所有美国家长,也都摘下头上的帽子,从四面八方面向美国国旗,立正站好,右手按胸,跟著唱美国国歌。

    这情景让我很感动,美国人民热爱他们的祖国,完全自觉自愿,出于内心。美国政府从来不刻意做爱国宣传导向,更不会使用行政强制手段,在任何场合,任何人都可以拒绝向美国国旗敬礼。美国法律甚至规定,当众烧毁美国国旗是一种自由言论的表达,不算犯法。但是我断定,美国人民对美国的热爱,至少绝不亚于中国人民对中国的热爱。而像在这个小学运动会上,美国家长们如此自觉自愿地对祖国表达热爱和尊敬,子女们看在眼里,亲切自然,形传身教,潜移默化,一定远比每星期上两节政治课,空讲一顿假话,要有效得多。

    许多家长夫妇两人都请了假,推著小车,带了更幼小的弟弟妹妹,全家前往,给孩子助战。还有不少祖父祖母也来了,提了折椅,正经八百坐在大太阳底下观看比赛,欢叫加油,吹口哨喊好,鼓掌拍手,送水擦汗。那些小学生们,不管跑第一,还是跑最末,个个欢天喜地,神气活现,好像参加了奥林匹克一样。我的儿子和所有孩子一样,每到一处比赛场地,头一件事就是四处寻找,看我在不在场。

    美国家长对孩子的爱,更多表现在对孩子情绪上的关怀,精神上的培养,处处帮助孩子感受到自己的个人价值,使孩子得到足够的尊重,深刻了解自己人生的重要,也让孩子充满成功感,荣誉感,自豪感,满足感。不光学校开运动会,所有社区自己组织的课外活动,小足球队训练和比赛,小棒球队训练和比赛,国际象棋俱乐部活动,甚至复活节捡彩蛋,美国家长们都会积极参加,真心诚意给孩子们助兴。我所在的住宅区里,每逢周末,各处公园总有一二社区活动,赛球啦,集会啦,四周街上停满车辆,草地上小孩子们欢蹦乱跳,看台上家长们兴高彩烈。完事之后,一家家分散而去,或麦当劳,或肯德基,简简单单吃一顿,说说笑笑,然后回家洗澡休息。

    我想,中国家长虽然极度宠爱孩子,可是这样热心参加孩子学校或者课外活动的,并不多见。本来中国就很少社区的概念,孩子课外活动除了学校组织,只有什么少年宫或者活动站组织一些,没有社区家长们自行组织的,政府也不允许自行结社,所以本文不提社区公民自己组织的儿童课外活动,只说学校组织的活动。

    就我记忆,我和弟弟妹妹三人在北京从小学上到中学,除了开家长会,父母亲从不到学校去。我得过那么多奖状,一个纸盒都塞满,可父母亲从没有参加过一次学校运动会,歌咏比赛,或者别的活动。只一次我入选北京全市小学生文艺会演,在缸瓦市二炮司令部礼堂举行,母亲特别请了半天假去观看。那次我参加的五人表演,得了全市第三名。我的母亲受西洋文化教育出身,所以会那么做,让我非常骄傲和感动,此生永记不忘。

    我的太太也在国内上小学,我认识的中国亲戚朋友都在国内念过书,经验相同,所有父母都从来不参加中小学校任何活动。第一,中国的小学中学从来不要求或者邀请家长参加学校活动,也许那是几千年私塾教育的传统。第二,中国的家长从来想不到参加子女学校的活动,就算有想去看看的,也不愿为此请假,耽误工作或者赚钱,把子女的事放在末位。谁家父母如果真到学校去看看孩子的运动会,或许还会遭到嘲笑。

    中国人说:上学就是老老实实念书,别的活动本来多馀,谁还当真的似的,浪费时间。而据说现在中国高中毕业生参加高考,几乎所有家长都跟去陪葬,有包计程车的,有订酒店房间的,有雇枪手代考的,有阻断交通的。因为那跟学业有关,中国人都觉得自然而然。我说给美国家长们听,他们眼睛都睁得溜圆,不相信人间会有这些怪事。美国学生只有出外去参加什么球赛,家长才会隆隆重重,请假开车。学生去参加什么学业考试,家长才不管,高中生都得自己开车去。美国学校本来不把考试看得很重,上大学也没有统考这么一关,高中没毕业的,一样能上大学。

    所以我说,美国家长特别在乎的,中国家长看不起。而中国家长最上心的,美国家长觉得无所谓。

    中国家长爱孩子,多在物质上下功夫。比如最普遍的,拼命给孩子吃,不分青红皂白,使劲塞,只要孩子胖,就好。据说现在小学生就开始吃燕窝等补品,那又比我们小时候更进一步了。除此之外,中国家长为了让孩子专心念书,其他一切事情都父母包办,所以高中毕业生离开家长,连考场也找不到,完全成了一个废物。更糟的情况是,中国家长经常毫不关心孩子的愿望和爱好,只按照自己的意志,或者某一时的社会风气,强逼孩子做这做那,比如学钢琴,学画画,练武术,上补习班等等。

    包括居住美国的中国家长在内,几乎个个孩子都得学点儿钢琴,可从来没听说过哪个中国家长鼓励孩子专心打橄榄球或者棒球。而美国家长最感光荣的,就是孩子入选学校橄榄球队,甚至还有为孩子争球队名额,家长杀对手的事情。孩子体育运动方面的成功,在中国家长眼里不入流,特别是那些受过高等教育的中国知识份子家长们。

    美国家长也关心孩子们的饮食,但是不会硬塞,更绝对想不到给孩子吃燕窝之类。有点文化常识的美国家长,也会主动给孩子补钙,严禁孩子喝可口可乐等软饮料,不许孩子多吃糖。可是美国孩子从能够自己拿动勺子的时候起,就开始自己吃饭,弄得满脸满身,家长也不会管。孩子一说吃饱,就离桌,家长绝不硬逼著再吃五口十口。这就是我提出吃饭教育学的原理。

    美国人在吃饭这件事上的态度和作法,实际体现了美国儿童教育学的一个核心目标:培养孩子独立思维的能力。孩子吃饭,必须自己决定饥了饱了,如果没饱而不再吃了,那么等会儿饿了活该,那是他自己的选择,自己承受结果,尝到苦处,下一次就不会了。美国人爱说,犯错误是一个不可缺少的学习过程,儿童教育学上的这个认识尤其重要。

    每个人至少每天吃三顿饭,所以美国人对儿童独立能力的训练和培养,时时处处不间断,而且直接作用于孩子的身体感觉,远比上几节课,听几个演讲,巩固得多,有效得多。而中国人刚相反,从孩子懂事开始,就一日三餐反复告诉孩子,他们绝对没有任何独立思维的能力,连肚子饥饱都不能自己感觉,而要由父母来决定。那么穿衣呢?学琴呢?上课呢?业馀爱好呢?课外看书呢?当然更得依赖家长或者学校的管制了。那还用说,这样的孩子长大,很难具有个人的独立意志,不懂得用自己个人的头脑去思索身边发生的任何一件事情。

    根据同一原理,美国孩子喜欢学钢琴的,就学钢琴,不喜欢学钢琴的,家长绝不会强逼著孩子学。在美国如果哪家孩子一边弹琴,一边痛哭流涕,咒骂父母,邻人看见一定会把那双家长告进法庭,判做虐待子女,父母可能坐牢,孩子也要被社会局带走,送给别人家庭代养。而中国家长呢,打啦骂啦,忍心看著孩子伤心得要死,还得坐著弹琴,而邻人看见,还会夸赞那父母关心孩子,骂那孩子不懂事。学画画,学武术,学击剑,学书法,学下棋,都是一样。

    也许美国社会机会太多,会不会弹钢琴绝不至影响孩子长大之后找工作或者找对象。而中国就业机会越来越少,任何一点小技俩都可能决定生死之争。也许美国社会没有攀比恶习,谁家孩子学钢琴,谁家孩子学画画,都是人家自己的私事,没有人会交头接耳,议论是非。而中国人吃饱饭无所事事,专爱议论东长西短,当然没人喜欢别人手指头顶脊梁,只好家家买钢琴。也许美国家长把孩子当做跟自己平等的人,尊重孩子个人的意愿和爱好,学不学琴,打不打球,只要孩子觉得快乐,那就最好。而中国人说要到三十岁才可以算人,四十岁才不糊涂。小孩子什么都不懂,没有人尊重孩子的意愿和爱好,只以听话不听话来衡量孩子的行为。也许美国家长坚决地信仰,孩子的生活是孩子自己的生活,不管现在还是将来,孩子们只能过自己个人独立的生活。而中国家长则认为孩子们应该依附于自己,而且必须永远依附于自己,不允许孩子有自己的独立意志。

    看起来,吃饭确不是一件简单的事,除了求生手段,或者人生享受,或者文化标志之外,还有一个重要功能,就是儿童教育。在中国这样一种至今仍然相当封闭的社会环境,人们还很难了解外国文化意识,更别说接受了。

    中国孩子们从小不晓得自己肚子饥饱,由家长塞了二十几年饭菜,终于长成大人,当然也只知用同一方法训练自己的孩子,如此代代相袭。几千年下来,就光凭吃饭教育学这一条,也足以使得整个中华民族丧失认识和尊重个人独立存在价值的能力。所有人都习惯性地相互依附,对上绝对服从,对下绝对支配。从饭桌推而广之,作为一个社会,自然除了保持专制形态,别无可能。

    因此依我所见,中国的改革,还得从吃饭教育学开始。
     
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